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Légende des médiasDominic Raab: « Confiance raisonnable » La Russie a tenté de s’ingérer lors des élections de 2019

Les Russes ont presque certainement cherché à s’ingérer dans les élections générales de 2019 au Royaume-Uni par le biais de documents acquis illégalement, a déclaré le gouvernement.

Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré que toute tentative d’ingérence dans la démocratie britannique était « complètement inacceptable ».

Les documents – sur les discussions commerciales entre le Royaume-Uni et les États-Unis – ont été publiés en ligne et ont été utilisés par les travaillistes lors de la campagne de 2019.

Un rapport très retardé sur les allégations d’ingérence plus large de la Russie dans la démocratie britannique est attendu la semaine prochaine.

Le parti travailliste a déclaré qu’il condamnait « toute tentative de la Russie, ou de toute puissance étrangère, d’interférer dans les processus démocratiques de notre pays » et s’est engagé à travailler pour protéger la sécurité de la nation.

C’est la première fois que le gouvernement reconnaît avec une telle certitude que les Russes se sont ingérés dans les processus démocratiques britanniques.

Un porte-parole de Downing Street a rejeté comme des suggestions « insensées » le fait que le moment de la déclaration de M. Raab visait à empêcher la publication du rapport sur la Russie par la commission du renseignement et de la sécurité du Parlement.

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Lors des élections de 2019, le chef du Parti travailliste de l’époque, Jeremy Corbyn, a déclaré que les documents prouvaient que les conservateurs prévoyaient d’inclure le NHS dans un futur accord commercial avec les États-Unis, ce que le gouvernement a nié.

En écrivant sur sa page Facebook, M. Corbyn a accusé les conservateurs de vouloir « détourner l’attention des dommages qu’un accord commercial Trump ferait à notre NHS en continuant à pousser la fausse affirmation que les travaillistes ont reçu le soutien de la Russie ».

Il a ajouté que l’affirmation du gouvernement « est une tentative de détourner l’attention de la menace contre le NHS et les liens du parti conservateur avec les oligarques russes qui devraient être révélés dans le rapport parlementaire russe longtemps enterré ».

Le gouvernement a lancé une enquête sur la façon dont les documents sont tombés dans le domaine public, avec l’aide du National Cyber ​​Security Center.

L’annonce intervient alors qu’un groupe de services de sécurité nationale avertit que les pirates russes ciblent des organisations qui tentent de développer un vaccin contre les coronavirus.

Malgré de nombreux soupçons de tentatives russes de se mêler du référendum et d’autres campagnes, des preuves concrètes importantes manquent.

Il importe donc que ce soit la première fois qu’un ministre britannique établisse un lien explicite avec la Russie, d’une manière ou d’une autre, essayant de se mêler des élections au Royaume-Uni.

Mais le moment choisi pour cette déclaration crée également sa propre intrigue.

La semaine prochaine, enfin, le puissant groupe de députés qui surveillent les services secrets britanniques publiera un rapport sur la menace russe au Royaume-Uni – un rapport attendu depuis très longtemps et qui pourrait peut-être remettre les pendules à l’heure dans tout cela. .

Est-il politiquement commode que les ministres reconnaissent eux-mêmes la menace juste avant que d’autres puissent en faire des déclarations embarrassantes?

Les politiciens travaillistes ont fréquemment accusé les conservateurs d’ignorer l’ingérence russe en raison de leurs relations avec les donateurs du Parti conservateur.

Cela convenait-il au gouvernement de faire connaître les allégations selon lesquelles le matériel utilisé par les travaillistes était également manipulé par la Russie?

Il semble, comme l’a dit un ancien ambassadeur du Royaume-Uni à Moscou, une « coïncidence remarquable » que le gouvernement ait décidé en ce moment d’admettre explicitement, pour la première fois, que la Russie a essayé de coller son nez dans notre politique – en particulier lorsqu’il y a mener une enquête criminelle pour savoir qui a obtenu les documents pour commencer.

Mais Downing Street nie qu’il y ait un lien avec le timing.

En savoir plus sur Laura ici.

‘Aucune preuve’

Dans une déclaration ministérielle écrite, M. Raab a déclaré que « le gouvernement a conclu qu’il est presque certain que les acteurs russes ont cherché à s’ingérer dans les élections générales de 2019 en amplifiant en ligne les documents gouvernementaux acquis et divulgués illégalement.

Il a déclaré que les documents avaient été diffusés en ligne via la plateforme de médias sociaux Reddit.

« Lorsque ceux-ci n’ont pas gagné du terrain, de nouvelles tentatives ont été faites pour promouvoir le matériel acquis illégalement en ligne à l’approche des élections générales », a-t-il déclaré.

Le secrétaire aux Affaires étrangères poursuit en disant qu’il n’y a « aucune preuve d’une campagne russe à large spectre contre les élections générales » mais que « toute tentative d’ingérence dans nos processus démocratiques est totalement inacceptable ».

Le site Web du forum Reddit a déclaré que les documents non expurgés avaient été téléchargés dans le cadre « d’une campagne qui aurait été originaire de Russie ».

Il a suspendu 61 comptes qui montraient un « schéma de coordination ».

La déclaration de M. Raab n’est pas liée au rapport de la commission du renseignement et de la sécurité sur l’ingérence russe, qui doit être publié la semaine prochaine.

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Légende

Jeremy Corbyn brandit les documents divulgués lors d’une conférence de presse le 27 novembre

La commission a lancé son enquête en novembre 2017, craignant que la Russie ne cherche à influencer les élections américaines de 2016 et le vote sur le Brexit de 2016.

Après l’empoisonnement de l’ex-espion russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia en mars 2018, l’enquête est devenue le « centre d’intérêt » du comité.

Le comité a entendu des témoignages d’experts indépendants ainsi que des agences de renseignement secrètes, MI5, MI6 et GCHQ.

Le correspondant de la sécurité de la BBC, Gordon Corera, a déclaré que le rapport du comité se penchait sur les activités russes, de l’espionnage traditionnel à la subversion, en mettant l’accent sur les interférences possibles lors du référendum de 2016 et des élections générales de 2017.

Outre le cyberespionnage et les campagnes sur les réseaux sociaux, le rapport examine également l’influence russe par le biais de l’argent.

Le retard dans la publication a conduit à la spéculation que le rapport contient des détails embarrassants pour les conservateurs – en particulier en ce qui concerne les donateurs russes du parti.

Cependant, le leader des Communes Jacob Rees-Mogg a insisté sur le fait que le retard était dû au fait qu’un certain nombre de membres du comité avaient quitté le Parlement et à la nécessité « de s’assurer que les bonnes personnes avec le bon niveau d’expérience et de responsabilité pouvaient être nommées ».

La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré que la déclaration de M. Raab était « ambiguë » et ​​ »déroutante ».

Elle a dit que M. Raab avait déclaré qu’il n’y avait « aucune preuve d’ingérence à grande échelle » de la Russie dans sa déclaration mais avait également affirmé que « toute tentative d’une telle ingérence est inacceptable ».