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Londres (AFP) – La Grande-Bretagne a identifié lundi 49 individus et organisations « notoires », dont 25 russes et 20 saoudiens, à sanctionner dans le cadre de son premier ciblage post-Brexit des auteurs présumés de violations des droits de l’homme, provoquant une colère immédiate de Moscou.

Les Russes sont répertoriés pour leur implication présumée dans la mort de l’avocat Sergei Magnitski et des Saoudiens pour des rôles présumés dans la mort du journaliste Jamal Khashoggi, a indiqué le ministère des Affaires étrangères.

Un nom notable sur la liste est Saud al-Qahtani, qui aurait supervisé l’équipe qui a tué Khashoggi au consulat saoudien en Turquie en 2018.

Des personnes originaires de Corée du Nord figuraient également sur la liste et toutes les personnes nommées verront leurs avoirs britanniques gelés et des interdictions de voyager imposées.

C’est la première fois que la Grande-Bretagne fait cavalier seul et utilise des sanctions pour pénaliser les individus et les organisations accusés de violations des droits de l’homme. Auparavant, il a suivi les régimes de sanctions de l’Union européenne et des Nations Unies.

Les nouvelles mesures ont été annoncées par le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab dans une déclaration à la Chambre des communes.

Il a déclaré que le gouvernement aurait désormais le « pouvoir d’imposer des sanctions à ceux qui sont impliqués dans les pires violations des droits de l’homme dans le monde ».

« Ces sanctions sont un outil médico-légal, elles nous permettent de cibler les auteurs sans punir la population plus large d’un pays qui pourrait être affecté. »

Il a ajouté: « Aujourd’hui, ce gouvernement et cette Assemblée envoient un message très clair au nom du peuple britannique que ceux qui ont du sang sur les mains, les voyous des despotes, l’homme de main des dictateurs ne seront pas libres de valser dans ce pays pour acheter sur la King’s Road, pour faire leurs achats de Noël à Knightsbridge ou franchement pour siphonner de l’argent sale par le biais de banques britanniques ou d’autres institutions financières. « 

Les personnes ciblées seraient non seulement celles qui commettent des violations des droits de l’homme, mais toutes les personnes qui en ont profité, a déclaré Raab.

Lisa Nandy, principale porte-parole des Affaires étrangères du Parti travailliste d’opposition, a déclaré que les sanctions ne pouvaient pas venir trop tôt. La Grande-Bretagne a été un « refuge » pour ceux qui utilisent la corruption, la torture et le meurtre, a-t-elle déclaré.

– Moscou en colère –

La décision a provoqué une réaction furieuse de la Russie, marquant un autre point bas entre les deux pays.

« La partie russe se réserve le droit de prendre des mesures de rétorsion dans le cadre de la décision hostile de la Grande-Bretagne », a déclaré l’ambassade de Russie à Londres dans un communiqué sans donner de détails.

La mission a déclaré que Moscou était particulièrement indignée par la sanction des principaux dirigeants de la commission d’enquête et du bureau du procureur général de la Russie ainsi que des juges.

Pendant ce temps, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a soutenu cette décision en tant qu’exemple de la diplomatie britannique post-Brexit.

« Ce régime de sanctions marque le début d’une nouvelle ère pour la politique de sanctions britannique et la coopération entre nos deux démocraties », a-t-il déclaré dans un communiqué.

– Sanctions indépendantes –

Cette décision fait suite à l’adoption de la loi de 2018 sur les sanctions visant à mettre en place un régime de sanctions post-Brexit.

La Grande-Bretagne a officiellement quitté l’UE plus tôt cette année après le vote référendaire de 2016 en faveur de cette décision.

Emil Dall, chercheur principal au groupe de réflexion RUSI, a qualifié la liste de « premières sanctions indépendantes du Royaume-Uni », lors d’un briefing avec des journalistes.

Le nouveau régime de sanctions frappera le secteur financier de Londres, le secteur des assurances et même les internats britanniques, où certaines personnes ont envoyé leurs enfants, a-t-il déclaré.

Raab a rendu hommage à Magnitski, qui a été arrêté après avoir détaillé une fraude fiscale à grande échelle présumée par des responsables russes. Il est décédé en prison en 2009.

Khashoggi était un journaliste saoudien basé aux États-Unis, dont les chroniques critiquaient le régime saoudien. Il a été tué à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul.