Skip to content

L’ordonnance stricte de rester à la maison émise par le Myanmar la semaine dernière pour sa plus grande ville, Yangon, a interdit aux résidents de voyager de l’une de ses 44 communes à une autre. Il y a quelques exceptions, comme pour les policiers, les secouristes et les médecins.

Mais un groupe qui n’a pas reçu de statut spécial pour traverser les limites du canton est celui des médias d’information. Cela comprend les journalistes, les photojournalistes et les chauffeurs de camions de livraison de journaux. Cette exclusion a suscité des protestations lundi de la part des journalistes et des vendeurs de journaux.

« Comment pouvons-nous rester à la maison alors que nous devons couvrir l’actualité en tant que vidéojournalistes? » a déclaré U Wai Yan, correspondant de Xinhua News. «Si les gens n’obtiennent pas les vraies nouvelles, alors il pourrait y avoir beaucoup de rumeurs, et elles sont toxiques pour les gens.»

Avec la flambée des cas de coronavirus, le gouvernement a émis des ordres de rester à la maison pour Yangon, une ville de sept millions d’habitants. Il a émis des restrictions similaires dans l’État de Rakhine, où la première épidémie majeure s’est produite, et plus récemment dans trois communes de Mandalay, une ville d’un million d’habitants.

Le Myanmar, qui a été gouverné pendant des décennies par l’armée, est l’un des pays les plus pauvres d’Asie du Sud-Est, et les médecins disent que son système médical sous-financé serait rapidement submergé si le virus n’était pas contenu.

Le nombre de cas signalés a grimpé en flèche au cours du mois dernier pour atteindre près de 11 000, avec 226 décès. Mais le taux de dépistage au Myanmar est parmi les plus bas au monde et le nombre de cas est probablement beaucoup plus élevé.

Dimanche, le gouvernement a émis une exigence selon laquelle toute personne cherchant une exception aux restrictions de voyage doit s’inscrire en ligne. Mais il ne comprenait aucune catégorie pour les membres des médias.

«Je dirais que le gouvernement ne comprend pas l’importance des médias privés indépendants», a déclaré U Myint Kyaw, secrétaire du Conseil de la presse du Myanmar.

Le conseil, qui cherche à protéger les intérêts des médias, a appelé le gouvernement à accorder une exemption afin que les journalistes puissent couvrir les informations et que les journaux puissent être diffusés.

Les critiques ont déclaré que les restrictions de mouvement rendraient plus difficile pour les agences de presse la couverture des élections nationales au Myanmar, qui sont prévues pour le 8 novembre.

Le principal parti d’opposition soutient que la tenue de l’élection au milieu d’une pandémie favorise le parti au pouvoir de Daw Aung San Suu Kyi, le chef civil du pays, et a appelé à son report. Les responsables électoraux ont rejeté un retard.

Sonny Swe, fondateur et directeur général du magazine influent Frontier Myanmar, a déclaré que les journalistes doivent disposer d’une liberté de mouvement suffisante pour pouvoir couvrir les élections, la crise sanitaire et d’autres événements importants.

«Je peux comprendre les restrictions et les mesures nécessaires pour le bien de la santé publique», a-t-il déclaré. «Mais les médias doivent être considérés comme une activité essentielle.»