Les restrictions à l'exportation imposées par le Japon à la Corée du Sud pourraient creuser l'écart entre la rémunération du travail en temps de guerre

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TOKYO (Reuters) – Les restrictions imposées par le Japon sur certaines exportations de technologies en Corée du Sud aggravent une querelle de décennies sur le travail forcé en temps de guerre et pourraient rendre les compromis plus difficiles si les dirigeants des deux pays faisaient appel à leurs bases politiques.

DOSSIER PHOTO: Un policier monte la garde près des drapeaux nationaux du Japon et de la Corée du Sud à l'hôtel. L'ambassade de la Corée du Sud au Japon organise la réception pour marquer le 50e anniversaire de la normalisation des relations entre Séoul et Tokyo, à Tokyo, le 22 juin 2015. REUTERS / Toru Hanai / Fichier Photo

Les restrictions plus strictes imposées par le Japon à l'exportation de trois matériaux essentiels pour les écrans et les puces pour smartphones pourraient toucher les géants de la technologie, tels que Samsung Electronics Co Ltd et SK Hynix Inc, qui fournissent des puces à des sociétés comme Apple Inc et Huawei Technologies Co Ltd. un maillon clé de la chaîne d'approvisionnement mondiale.

Les données des sondages publiées vendredi ont montré que 61% des Sud-Coréens accusaient le gouvernement japonais d'être responsable de ce conflit et 67% étaient prêts à boycotter les produits japonais.

"Si le Japon essayait de donner un choc à la Corée du Sud et de le forcer à faire des compromis, c'était une erreur", a déclaré Masao Okonogi, professeur émérite à l'université Keio de Tokyo, ajoutant que le sentiment anti-japonais grandissant en Corée du Sud pourrait rendre la tâche plus difficile. Le président Moon Jae-in cherche une solution.

«Cela devient une crise du système de 1965», a-t-il déclaré, évoquant l'année de normalisation des relations diplomatiques entre les deux pays.

Un responsable du ministère japonais des Affaires étrangères, s'exprimant vendredi sous le couvert de l'anonymat, a déclaré aux journalistes que le renforcement des restrictions à l'exportation ne constituait pas une mesure de représailles à la suite du conflit entre travailleurs et travailleuses de la guerre.

Le ministre japonais du Commerce, Hiroshige Seko, a évoqué le conflit menant au conflit en temps de guerre comme une cause de méfiance lorsqu’il a annoncé l’arrêt des restrictions, et des sources proches de la position du gouvernement japonais ont déclaré que les deux questions étaient étroitement liées.

"Nous voulons que la partie coréenne comprenne l'ampleur de la colère de notre côté", a déclaré une de ces sources. Toutes les sources familières avec la position du gouvernement ne souhaitaient pas être identifiées en raison de la sensibilité de la question.

Les restrictions imposées par le Japon sur les exportations sont intervenues juste avant les élections à la chambre haute du 21 juillet que Abe doit gagner gros pour conserver son espoir de réviser la constitution pacifiste.

Les sondages médiatiques montrent que le bloc au pouvoir d’Abe est en passe de remporter une solide majorité, mais doit disposer d’une «super majorité» des deux tiers, incluant des alliés aux vues similaires, pour approuver les révisions constitutionnelles.

Un sondage du Japan News Network (JNN) publié cette semaine a montré que 58% des électeurs étaient favorables aux restrictions à l’exportation, contre 24% des opposants. Mais le principal sujet de l’élection concerne le système de retraite du pays et l’augmentation de la taxe de vente.

JOUER À LA BASE

Les relations entre les deux plus grands alliés asiatiques de Washington ont longtemps été en proie aux souvenirs de la colonisation de la péninsule par le Japon de 1910 à 1945, et de la guerre. Le problème des «femmes de réconfort» est particulièrement épineux. Il s’agit d’un euphémisme pour les filles et les femmes contraintes de travailler dans des maisons closes de l’armée japonaise en temps de guerre.

De nombreux Japonais ont été exhortés à réparer les méfaits de plus de sept décennies, alors qu’en Corée du Sud, beaucoup doutent de la sincérité des excuses de Tokyo.

Le conflit s’est aggravé l’année dernière lorsque les tribunaux sud-coréens ont ordonné à des entreprises japonaises d’indemniser les anciens travailleurs conscrits.

Le Japon dit que le problème a été réglé par le traité de 1965 et qu'en exigeant une indemnisation, Séoul viole le droit international.

Abe semble jouer avec sa base conservatrice, et le besoin de Moon de courtiser ses propres supporters signifie qu’il a peu de chances de reculer, ont déclaré les experts.

"N'oublions pas que Moon est un leader populiste … Un leader populiste ne peut pas se permettre d'être humilié et contraint de changer de cap", a déclaré Andrew Horvat, professeur invité à la Hosai International University du Japon.

Horvat a ajouté que pour Moon et pour Abe, la résolution du conflit "ferait d'eux des hommes d'État mais ne remporterait peut-être pas les prochaines élections".

Un sondage Gallup publié vendredi a révélé une légère baisse de la cote d’approbation de Moon et un soutien public fort à la position sud-coréenne.

Les médias compliquent encore les choses selon lesquelles le fluorure d'hydrogène, l'un des matériaux soumis aux restrictions à l'exportation, a été expédié en Corée du Nord après avoir été exporté vers le Sud. Le fluorure d'hydrogène peut être utilisé dans les armes chimiques.

Séoul a dénoncé sans fondement ces informations et a appelé vendredi à une enquête internationale.

Les responsables du gouvernement japonais ont refusé de commenter, affirmant qu'il n'y avait que des "exemples inappropriés" de contrôles à l'exportation de la Corée du Sud.

Des responsables des deux parties se sont rencontrés vendredi à Tokyo, mais le Japon a indiqué qu'il n'envisageait pas de retirer les restrictions.

Le Japon pourrait assouplir légèrement le ton après les élections, mais il est peu probable que les restrictions soient levées rapidement, a déclaré un ancien diplomate japonais, ajoutant que M. Abe n'avait pas fait face à de graves critiques nationales pour sa position ferme.

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"Ils peuvent se rencontrer plusieurs fois, mais je ne pense pas qu'une solution mutuellement acceptable sera trouvée", a déclaré l'ex-diplomate, qui a refusé d'être identifié à cause de la sensibilité du problème.

L’administration du président américain Donald Trump n’est pas non plus susceptible d’essayer de dissiper les frictions entre ses deux alliés.

«La solution consistera pour les deux gouvernements à s’associer», a déclaré Ha Jong-moon, professeur à la Hanshin University de Corée du Sud. "Ce serait bien que les États-Unis aident à ouvrir la porte aux négociations en mettant la table, mais je pense qu'il serait difficile de s'attendre à cela d'eux."

Reportage de Linda Sieg; Reportage supplémentaire de Joyce Lee à Séoul; Édité par Gerry Doyle

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