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ROME – Des fouilles dans une villa de banlieue à l’extérieur de l’ancienne Pompéi ce mois-ci ont permis de retrouver les restes de deux habitants d’origine figés dans le temps par une éruption du Vésuve un matin fatidique il y a près de 2000 ans.

La découverte des deux victimes – que les archéologues ont provisoirement identifiées comme un riche propriétaire foncier pompéien et un jeune esclave – a offert un nouvel aperçu de l’éruption qui a enterré l’ancienne ville romaine, qui a été une source de fascination populaire depuis sa redécouverte au 18ème siècle. .

Cette découverte est une “incroyable source de connaissances pour nous”, a déclaré Massimo Osanna, le directeur sortant du parc archéologique de Pompéi, dans une vidéo publiée samedi par le ministère de la Culture. Il a noté que c’était aussi «une découverte touchante d’un grand impact émotionnel».

D’une part, les deux hommes étaient vêtus de vêtements de laine, ajoutant du crédit à la croyance que l’éruption s’est produite en octobre 79 après JC plutôt qu’en août de cette année-là, comme on le pensait auparavant, a déclaré M. Osanna plus tard lors d’un entretien téléphonique.

L’éruption du Vésuve a été décrite dans un compte témoin par le magistrat romain Pline le Jeune comme «une scène extraordinaire et alarmante». Enfouis par des cendres, de la pierre ponce et des roches, Pompéi et les villes voisines sont restées pour la plupart en sommeil, mais intactes, jusqu’en 1748, lorsque le roi Charles III de Bourbon a commandé les premières fouilles officielles du site.

Depuis lors, une grande partie de la ville antique a été déterrée, fournissant aux archéologues et aux historiens une mine d’informations sur la façon dont vivaient ses anciens habitants, de leur décoration intérieure à ce qu’ils mangeaient en passant par les outils qu’ils utilisaient.

Utilisation d’une méthode raffinée par l’archéologue italien Giuseppe Fiorelli en 1863 et encore plus perfectionnés avec la technologie moderne, les archéologues ont réalisé la semaine dernière des moulages en plâtre des deux victimes nouvellement découvertes. Cela porte les rangs des effigies posthumes de Pompéi à plus de 100.

En plus d’être la première fois en un demi-siècle que les archéologues ont créé de tels moulages liés à Pompéi – une tentative d’utilisation de ciment dans les années 1990 n’a pas réussi – les nouveaux moulages sont également remarquables par les détails surprenants qu’ils ont capturés, y compris ce que M. Osanna a décrit. comme la «draperie extraordinaire» de leurs vêtements de laine.

«Ils ressemblent vraiment à des statues», dit-il.

Les archéologues postulent que les deux victimes avaient cherché refuge dans un cryptoportique souterrain, ou couloir, avant d’être englouties par une pluie de pierres ponces, de cendres et de lapilli.

“Ils sont très probablement morts par choc thermique, comme le suggèrent les membres, les mains et les pieds contractés”, a déclaré M. Osanna dans la vidéo, ajoutant que des tests ADN étaient en cours sur les os récupérés. Les responsables de Pompéi pensent que l’homme plus âgé avait entre 30 et 40 ans et le plus jeune entre 18 et 23 ans.

La villa où la découverte a été faite se trouve à Civita Giuliana, une zone à environ 750 mètres au nord-ouest des anciens murs de Pompéi, qui a déjà livré des découvertes importantes, notamment un cheval de race pure avec une selle plaquée bronze découverte en 2018.

Bien que le parc archéologique fermé aux visiteurs le 6 novembre en raison des restrictions relatives aux coronavirus, les fouilles sur le site se sont poursuivies.

La villa de Civita Giuliana a été fouillée brièvement pour la première fois en 1907 et 1908. Mais comme elle se trouve sur une propriété privée, le genre de fouilles commandées par le gouvernement généralement effectuées sur des terres publiques n’a pas eu lieu. Cela a changé en 2017, lorsque les procureurs de Torre Annunziata, à proximité, ont accusé un groupe de personnes d’avoir volé des tombes et pillé le site à l’aide de tunnels souterrains.

Le ministère de la Culture est en train d’acheter le terrain où se trouve la villa et M. Osanna a dit qu’il espérait qu’elle pourrait éventuellement être ouverte au public.

Avec plus de 50 acres encore à fouiller, Pompéi continue d’être “un site incroyable pour la recherche, l’étude et la formation”, a déclaré samedi le ministre de la Culture Dario Franceschini dans un communiqué. C’est, a-t-il dit, une mission pour les «archéologues d’aujourd’hui et de demain».