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Robert De Niro (L) et le chef Nobu Matsuhisa apparaissent lors d’un aperçu pour le Nobu Restaurant and Lounge Caesars Palace le 2 février 2013 à Las Vegas.

David Becker | Getty Images

Le groupe Nobu de restaurants et d’hôtels de sushi de luxe a contracté 14 prêts auprès du programme américain d’aide aux petites entreprises pour un montant pouvant atteindre 28 millions de dollars, selon des documents déposés par le gouvernement.

La chaîne, fondée par l’acteur Robert De Niro, le célèbre chef Nobuyuki « Nobu » Matsuhisa et le producteur de films Meir Teper, a obtenu un financement pour des propriétés dispersées à travers le pays, de la Californie au Texas et à New York, selon les données publiées lundi.

Les restaurants figuraient parmi les principaux bénéficiaires du programme de protection des chèques de paie, un élément clé de la réponse du gouvernement à l’impact économique de la pandémie de coronavirus. La nouvelle que de grandes chaînes bien financées comme Shake Shack et Ruth’s Hospitality Group avaient initialement obtenu des prêts a fait fureur en avril, ce qui a incité l’administration à avertir les entreprises pour s’assurer qu’elles étaient qualifiées pour le programme.

Plus précisément, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que le programme n’était pas destiné aux entreprises qui pouvaient raisonnablement exploiter d’autres formes de capital, des marchés boursiers aux lignes de crédit bancaires.

Le groupe Nobu semble être l’un des plus gros bénéficiaires du programme, obtenant au moins 11 millions de dollars et jusqu’à 28 millions de dollars. Les divulgations donnent une fourchette pour la taille des prêts, ce qui rend impossible un décompte précis. La New York Business Development Corporation était répertoriée comme la banque qui a traité les prêts.

Les e-mails aux représentants de Nobu n’ont pas été immédiatement retournés.

La publication des données, qui a révélé la nature générale de l’effort de PPP de 660 milliards de dollars, intervient après que Mnuchin a initialement résisté aux appels pour divulguer les destinataires du programme, affirmant que les informations étaient « propriétaires ». Depuis ses débuts en avril, l’effort a attiré l’attention, d’abord pour des problèmes techniques au milieu d’une course folle à l’accès, et plus tard lorsqu’il a été révélé que de grandes entreprises avaient profité de l’aide d’urgence.

L’administration a fini par céder, affirmant qu’elle divulguerait l’identité des entreprises ayant reçu au moins 150 000 $ dans le cadre du programme. Bien que ces prêts plus importants représentent la majorité des dollars totaux du programme, plus de 85% des participants aux prêts ont demandé moins de 150 000 $, protégeant ainsi ces entreprises de tout examen.

Parmi les autres bénéficiaires de prêts de plusieurs millions de dollars figuraient des franchisés de chaînes comme PF Chang’s, les hamburgers Five Guys et le restaurant de poulet frit au poulet cajun Bojangles ‘. Bluestone Lane, une entreprise de cafés d’inspiration australienne, a obtenu un prêt d’une valeur comprise entre 5 et 10 millions de dollars.

Les franchisés de McDonald’s et de Wendy’s sont apparus tout au long de la liste massive et, dans certains cas, ont obtenu des prêts au nord de 150 000 $. La Southern California Pizza Company, qui exploite 224 emplacements Pizza Hut sur la côte ouest, a obtenu de 5 à 10 millions de dollars, bien qu’elle appartienne au capital-investissement en 2012.

Les entreprises ont remboursé plus de 30 milliards de dollars de prêts après que Mnuchin ait réprimandé des organisations comme les Los Angeles Lakers pour avoir exploité le programme. Mais le gouvernement retient également l’identité des entreprises qui ont rendu des fonds.