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Les responsables ukrainiens admettent que les troupes ont du mal face à l’assaut de l’est de la Russie

Un haut responsable militaire ukrainien a reconnu lors d’un briefing jeudi que la Russie avait actuellement le dessus dans les combats dans la région de Louhansk, dans l’est de l’Ukraine.

“La Russie a l’avantage, mais nous faisons tout ce que nous pouvons”, a déclaré le général Oleksiy Gromov.

Gromov a également déclaré que l’Ukraine avait observé la Russie déplacer des systèmes de missiles Iskander vers la région occidentale de Brest en Biélorussie, ce qui, selon Gromov, soulevait la possibilité de nouvelles frappes de missiles sur l’ouest de l’Ukraine.

La Russie a déployé des milliers de soldats dans son assaut à l’est, attaquant de trois côtés pour tenter d’encercler les forces ukrainiennes à Severodonetsk et Lysychansk. La chute des villes mettrait presque toute la province de Louhansk sous contrôle russe.

Serhiy Gaidai, gouverneur de la province de Louhansk, a également reconnu que les forces ukrainiennes se retiraient, mais a déclaré que la dernière route de Lysychansk et Severodonetsk, qui chevauche la rivière Siversky Donets, restait hors de contrôle russe.

Dans une interview publiée sur les réseaux sociaux, Gaidai a déclaré qu'”environ 50″ soldats russes avaient atteint l’autoroute reliant Lysychansk à Bakhmut sous contrôle ukrainien, et “avaient réussi à prendre pied pendant un certain temps. Ils y ont même installé une sorte de point de contrôle”.

“Le poste de contrôle a été brisé, ils ont été repoussés. C’est-à-dire que l’armée russe ne contrôle plus la route maintenant, mais elle la bombarde”, a-t-il ajouté.

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Salimah Shivji retrace la dernière invasion de l’Ukraine par la Russie.

“Depuis le premier jour, tout le territoire, toutes les positions de l’armée, ont été bombardés. Beaucoup de nos structures fortifiées ont été détruites”, a déclaré Gaidai. “Il est clair que nos garçons se replient lentement vers des positions plus fortifiées – nous devons retenir cette horde.”

Il a fait allusion à de nouveaux retraits ukrainiens, affirmant qu’il était possible que les troupes quittent “une colonie, peut-être deux. Nous devons gagner la guerre, pas la bataille”.

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Un homme passe jeudi devant un bâtiment abandonné endommagé lors d’une frappe de missile, au milieu de l’invasion du pays par la Russie, dans la ville de Kramatorsk, dans la région de Donetsk. (Carlos Berria/Reuters)

Les analystes militaires occidentaux voient la bataille pour les deux villes comme un tournant potentiel dans la guerre, maintenant que la Russie a défini son objectif principal comme la capture de l’Est.

Moscou appelle ses actions depuis le 24 février une “opération militaire spéciale” pour désarmer l’Ukraine et la débarrasser de ce qu’elle appelle le nationalisme anti-russe fomenté par l’Occident. L’Ukraine et l’Occident disent que la Russie a lancé une guerre d’agression non provoquée.

Peu de villes du Donbass échappent aux assauts : l’Ukraine

Les journalistes de Reuters opérant sur le territoire sous contrôle russe plus au sud ont vu la preuve de l’avancée de Moscou dans la ville de Svitlodarsk, où les forces ukrainiennes se sont retirées plus tôt cette semaine.

La ville est désormais fermement contrôlée par des combattants pro-russes, qui ont occupé le bâtiment du gouvernement local et accroché à la porte un drapeau rouge portant le marteau et la faucille soviétiques.

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La fumée et la saleté montent après une grève dans une usine de la ville de Soledar dans le Donbass mardi. (Aris Messinis/AFP/Getty Images)

Des images de drones filmées par des journalistes de Reuters sur le champ de bataille abandonné à proximité ont montré des dizaines de cratères marquant un champ vert entouré de bâtiments détruits. Les combattants pro-russes s’affairaient dans les tranchées.

Le conseiller du ministère ukrainien de l’Intérieur, Vadym Denisenko, a déclaré lors d’un briefing que la situation était très tendue alors que 25 bataillons russes tentaient d’encercler les forces ukrainiennes. Un bataillon à pleine puissance compte environ 800 hommes.

“Tout est maintenant concentré sur le Donbass.”

Les récents gains de la Russie dans le Donbass font suite à la reddition de la garnison ukrainienne à Marioupol la semaine dernière et suggèrent un changement d’élan sur le champ de bataille après des semaines au cours desquelles les forces ukrainiennes avaient avancé près de Kharkiv dans le nord-est.

“Les récents gains russes donnent à réfléchir sur les attentes à court terme”, a tweeté l’analyste de la défense Michael Kofman, directeur des études russes au groupe de réflexion américain CNA.

4 tués dans le bombardement de Kharkiv

Trois mois après son invasion de l’Ukraine, la Russie a abandonné son assaut sur la capitale Kiev et tente de consolider le contrôle de la région industrielle du Donbass oriental, où elle soutient une révolte séparatiste depuis 2014.

L’avance russe a été soutenue par des bombardements massifs d’artillerie. Les forces armées ukrainiennes ont déclaré que plus de 40 villes de la région avaient été bombardées au cours des dernières 24 heures, détruisant ou endommageant 47 sites civils, dont 38 maisons et une école.

Alors que la bataille se concentre dans le sud-est, Kharkiv dans le nord-est a fait état de morts jeudi. Au moins quatre civils ont été tués et plusieurs blessés dans les bombardements russes dans la ville, a déclaré le gouverneur régional.

“Les occupants bombardent à nouveau le centre régional”, a écrit le gouverneur de la région de Kharkiv, Oleh Synehubov, sur l’application de messagerie Telegram. Il a exhorté les habitants à se rendre dans des refuges.

L’Allemand Scholz dit que West reste engagé

Cette semaine, l’attention mondiale s’est concentrée sur le blocus russe des ports ukrainiens de la mer Noire, qui a interrompu les exportations de l’un des plus grands fournisseurs mondiaux de céréales et d’huile de cuisson. Les Nations Unies affirment que le blocus pourrait aggraver la faim dans le monde.

Les pays occidentaux ont exigé que Moscou lève le blocus. La Russie affirme que les sanctions financières occidentales contre la Russie sont à blâmer pour la crise alimentaire, bien qu’elle n’ait pas expliqué comment cela est lié à son blocus naval des ports ukrainiens.

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La guerre en Ukraine aggrave la crise alimentaire mondiale

L’impact de la guerre en Ukraine s’étend bien au-delà des frontières du pays, car les forces russes ont détruit les récoltes et bloqué les ports le long de la mer Noire, affectant l’approvisionnement alimentaire en Afrique et au Moyen-Orient.

“Nous n’acceptons catégoriquement pas ces accusations. Au contraire, nous accusons les pays occidentaux d’avoir pris des mesures qui ont conduit à cela”, a déclaré jeudi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes.

Peskov a déclaré que Moscou s’attend à ce que l’Ukraine accepte ses exigences lors de futurs pourparlers de paix. Il a exigé que Kiev accepte la souveraineté russe sur la péninsule de Crimée dont Moscou s’est emparé en 2014 et reconnaisse l’indépendance du territoire revendiqué par les séparatistes.

Dans un discours prononcé devant des dignitaires à Davos, en Suisse, le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré que le président russe Vladimir Poutine ne devait pas être autorisé à dicter les termes d’un accord de paix.

“Il n’y aura pas de paix dictée”, a déclaré Scholz. “L’Ukraine n’acceptera pas cela, et nous non plus.”

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Des personnes montent à bord d’un bus à Kurakhove, dans l’est de l’Ukraine, le 23 mai. Dans la région du Donbass, les habitants continuent de fuir les villes et villages soumis à de violents bombardements. (Francisco Seco/Associated Press)

Pendant ce temps, une proposition visant à condamner l’urgence sanitaire régionale déclenchée par l’agression de la Russie en Ukraine sera présentée jeudi à une assemblée de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), provoquant une résolution rivale de Moscou qui ne fait aucune mention de son propre rôle dans la crise.

La proposition originale, soutenue par les États-Unis et plus de 40 autres pays, condamne les actions de la Russie mais s’arrête avant de suspendre immédiatement ses droits de vote à l’agence de santé des Nations Unies. Le document russe, soutenu par la Syrie, qui fait écho à la langue du premier texte, sera également décidé.

Les deux résolutions expriment “de graves inquiétudes concernant l’urgence sanitaire en cours en Ukraine et autour”, mais seule la proposition menée par l’Occident indique que l’urgence est “déclenchée par l’agression de la Fédération de Russie contre l’Ukraine”.

L’ambassadeur de Grande-Bretagne à l’ONU à Genève, Simon Manley, a qualifié la résolution de la Russie de “tentative cynique de distraire, de perturber et de semer la confusion” sur Twitter.