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SÉOUL (Reuters) – Des responsables sud-coréens soulignent qu'ils n'ont détecté aucun mouvement inhabituel en Corée du Nord et mettent en garde contre les informations selon lesquelles le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un pourrait être malade ou isolé en raison de problèmes de coronavirus.

Dimanche, lors d'un forum à huis clos, la ministre sud-coréenne de l'Unification, Kim Yeon-chul, qui supervise l'engagement de la Corée du Nord, a déclaré que Séoul avait les capacités de renseignement pour dire avec confiance qu'il n'y avait aucune indication de quelque chose d'inhabituel.

Les rumeurs et les spéculations sur la santé de Kim Jong Un ont commencé après qu'il ne soit pas apparu en public lors d'un jour férié clé le 15 avril. Il est depuis resté hors de vue.

Des experts ont averti que Kim avait disparu de la couverture médiatique de l'État auparavant et qu'il était difficile de recueillir des informations précises en Corée du Nord.

La semaine dernière, les médias sud-coréens ont rapporté que Kim avait peut-être subi une chirurgie cardiovasculaire ou était isolée pour éviter d'être exposée au coronavirus.

Le ministre de l'unification Kim a mis en doute le rapport de la chirurgie, faisant valoir que l'hôpital mentionné n'avait pas les capacités nécessaires pour une telle opération.

Pourtant, Yoon Sang-hyun, président du comité des affaires étrangères et de l'unification à l'Assemblée nationale de Corée du Sud, a déclaré lundi à un rassemblement d'experts que l'absence de Kim Jong Un aux yeux du public suggérait "qu'il n'a pas travaillé comme d'habitude".

"Il n'y a eu aucun rapport montrant qu'il prend des décisions politiques comme d'habitude depuis le 11 avril, ce qui nous amène à supposer qu'il est malade ou isolé en raison de problèmes de coronavirus", a déclaré Yoon.

La Corée du Nord a déclaré n'avoir aucun cas confirmé de nouveau coronavirus, mais certains experts internationaux ont mis en doute cette affirmation.

Le président sud-coréen Moon Jae-in a promis lundi d'intensifier sa coopération pour aider la Corée du Nord à prévenir la propagation du coronavirus, mais n'a fait aucune mention de la santé de Kim ni de sa localisation.

"Je trouverai une voie pour la coopération intercoréenne la plus réaliste et la plus pratique", a déclaré Moon lors d'une réunion avec des collaborateurs de haut niveau à l'occasion du deuxième anniversaire de son premier sommet avec Kim.

"La crise du COVID-19 pourrait représenter une nouvelle opportunité pour la coopération intercoréenne, et c'est la tâche la plus urgente et la plus urgente."

'SAIN ET SAUF'

Les médias d'État de la Corée du Nord ont rendu compte pour la dernière fois du sort de Kim lorsqu'il a présidé une réunion le 11 avril.

Lundi, il n'a de nouveau montré aucune nouvelle photo de Kim ni aucun rapport sur sa localisation.

Cependant, il a indiqué qu'il avait envoyé un message de gratitude aux travailleurs de la construction d'une station touristique à Wonsan, une zone où certains médias sud-coréens ont déclaré que Kim pourrait rester.

Moon Chung-in, l'un des principaux conseillers en politique étrangère du président sud-coréen Moon, a déclaré aux médias américains que la position du gouvernement sud-coréen était «ferme» – que «Kim Jong Un est bel et bien en vie».

"Il séjourne dans la région de Wonsan depuis le 13 avril. Aucun mouvement suspect n'a jusqu'à présent été détecté", a déclaré Moon.

À Washington, un responsable américain a semblé soutenir l'évaluation des responsables du gouvernement sud-coréen à propos de Kim, ainsi que leur avertissement contre la spéculation.

"C’est un bon conseil. Les médias devraient prendre au sérieux ce qu’ils disent », a déclaré le responsable sous couvert d’anonymat.

Une source faisant autorité, familière avec les rapports des services de renseignement américains, a déclaré qu'il était tout à fait possible que Kim ait disparu du public pour éviter d'être exposé à COVID-19 et que l'observation de son train présidentiel à Wonsan ait laissé penser qu'il pouvait être là ou qu'il y était récemment.

Mais la source a déclaré que, puisqu'il n'y avait aucun soutien faisant autorité pour une telle conclusion, les agences américaines envisageaient également la possibilité que Kim puisse être malade, même sérieusement.

38 North, un projet de surveillance de la Corée du Nord basé à Washington, a déclaré samedi que les images satellite de la semaine dernière montraient un train spécial qui était probablement celui de Kim à Wonsan, donnant du poids à ces informations.

Kim Byung-kee, un ancien responsable du renseignement et maintenant membre de la commission parlementaire sud-coréenne du renseignement, a exhorté à la prudence sur les spéculations et a déclaré qu'il y avait peu de chances que Kim soit malade et prédit qu'il ferait un «retour surprise bientôt».

Une porte-parole du ministère de l'Unification a déclaré qu'elle n'avait rien à confirmer lorsqu'on lui a demandé des informations selon lesquelles Kim se trouvait à Wonsan.

La semaine dernière, la Chine a dépêché une équipe en Corée du Nord comprenant des experts médicaux pour donner des conseils sur Kim Jong Un, selon trois personnes familières avec la situation.

Les responsables sud-coréens mettent en garde contre les informations selon lesquelles le leader nord-coréen Kim serait malade
Le leader nord-coréen Kim Jong Un rend visite à un groupe d'avions d'assaut de poursuite sous la division aérienne et anti-aérienne dans la zone ouest dans cette image non datée publiée par la Corée du Nord coréenne Central News Agency (KCNA) à Pyongyang le 12 avril 2020. KCNA / via REUTERS

Reuters n'a pas été en mesure de déterminer immédiatement ce que le voyage de l'équipe chinoise a signifié en termes de santé de Kim.

Interrogé sur le rapport de Reuters sur l'équipe médicale, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré qu'il n'avait aucune information à offrir sur Kim.

Kim, qui aurait 36 ​​ans, a disparu des médias d'État pendant plus d'un mois en 2014 et la télévision d'État nord-coréenne l'a ensuite montré marchant en boitant.

Reportage de Josh Smith, Sangmi Cha et Hyonhee Shin, reportage supplémentaire de Matt Spetalnick Ansd Mark Hosenball à Washington; Écriture par Josh Smith et David Brunnstrom; Montage par Michael Perry, Raju Gopalakrishnan et Howard Goller

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