Les responsables du CDC disent que les preuves indiquent que les écoles peuvent rouvrir si des précautions sont prises

Écoles ouvertes. Fermer la salle à manger intérieure.

Quand garder les écoles ouvertes, et comment le faire, est un problème qui afflige la réponse des États-Unis à la pandémie depuis son début. Le président Biden a promis «d’enseigner à nos enfants dans des écoles sûres» dans son discours inaugural.

Mardi, les responsables fédéraux de la santé ont appelé à renvoyer les enfants dans les salles de classe du pays dès que possible, affirmant que la «prépondérance des preuves disponibles» indique que l’enseignement en personne peut être dispensé en toute sécurité tant que le port d’un masque et les activités sociales les distances sont maintenues.

Mais les autorités locales doivent également être disposées à imposer des limites à d’autres paramètres – comme les repas à l’intérieur, les bars ou les gymnases mal ventilés – afin de maintenir les taux d’infection bas dans la communauté en général, selon les chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention écrit dans le journal JAMA.

Les administrateurs scolaires doivent limiter les activités à risque comme les sports en salle, ont-ils ajouté. «Il ne sera pas sûr d’organiser une soirée pizza avec un groupe d’étudiants», a déclaré Margaret Honein, membre de l’équipe d’intervention d’urgence Covid-19 du CDC et premier auteur de l’article, dans une interview. « Mais le cross-country en extérieur, où la distance peut être maintenue, pourrait être bien de continuer. »

Les fonctionnaires fédéraux ont cité les nombreux avantages de la scolarisation en personne pour les enfants et ont plaidé pour la priorisation de leurs besoins en matière d’éducation, de développement et de santé émotionnelle et mentale. «Les écoles sont une source importante non seulement d’éducation, mais aussi de services de santé et sociaux pour les enfants», a déclaré le Dr Honein.

Même si la pandémie évolue rapidement et que de nouvelles variantes contagieuses se propagent, le Dr Honein et d’autres responsables des CDC ont fait valoir qu’il y avait peu de preuves que les écoles provoquent le type d’épidémies observées dans les maisons de soins infirmiers et les usines de conditionnement de la viande, ou contribuent à une transmission accrue dans les communautés.

«En août et septembre, nous n’avions pas beaucoup de données sur la question de savoir si nous verrions ou non le même type de propagation rapide dans les écoles que nous avions vu dans d’autres sites de travail à haute densité ou sites résidentiels», a déclaré le Dr Honein . «Mais il y a de plus en plus de données maintenant qu’avec une conformité élevée au masque facial, et la distanciation et la cohorte des élèves pour minimiser le nombre total de contacts, nous pouvons minimiser la quantité de transmission dans les écoles.»

L’appel du Dr Honein et d’autres fonctionnaires reflète un consensus parmi certains éducateurs et experts en santé publique de premier plan selon lequel les écoles devraient être les dernières à fermer et les premières à ouvrir lorsque des fermetures sont nécessaires.

L’année dernière, toutes les écoles publiques de la maternelle à la 12e année ont fermé leurs portes pour l’enseignement en personne le 25 mars, peu de temps après que l’Organisation mondiale de la santé ait déclaré que la nouvelle épidémie de coronavirus était une pandémie. De nombreuses écoles sont ensuite passées à des modèles d’enseignement en ligne pour le reste de l’année scolaire.

Au cours de la session d’automne, environ un quart des districts scolaires étaient entièrement en ligne, environ la moitié utilisaient un modèle hybride et moins du quart étaient entièrement ouverts à l’enseignement en personne. Pourtant, plus de la moitié des districts scolaires avaient des élèves participant à des programmes sportifs.

Dans une chronique d’opinion dans USA Today plus tôt cette semaine, Randi Weingarten, président de la Fédération américaine des enseignants, et le Dr Rajiv Shah, président de la Fondation Rockefeller, ont appelé à des tests généralisés pour assurer la sécurité des écoles et ramener les enfants dans la salle de classe, non seulement pour des raisons éducatives, mais pour restaurer des repas scolaires gratuits, donner aux enfants un débouché social et fournir une myriade de services scolaires qui sont essentiels pour les enfants à faible revenu.

Le tableau de bord de réponse scolaire Covid-19, une collaboration qui suit les infections dans les districts scolaires désireux de partager des données, a signalé que les taux de cas d’infection parmi le personnel en octobre et novembre étaient similaires aux taux de cas dans les communautés environnantes. Plus récemment, cependant, les taux de cas du personnel à New York ont ​​augmenté plus rapidement que les taux de cas dans la communauté.

Les causes ne sont pas claires. Les augmentations peuvent refléter un dépistage plus fréquent des enseignants. Les taux de cas ont augmenté parmi les enseignants participant à l’enseignement en personne et parmi ceux qui enseignent à distance, ce qui suggère que l’enseignement en personne n’était pas le seul facteur.

Emily Oster, professeur d’économie et de politique publique à l’Université Brown qui a créé le tableau de bord, a déclaré que les faibles taux de cas dans la communauté permettaient de maintenir le fonctionnement des écoles en toute sécurité.

«Donner la priorité aux écoles signifiera limiter certaines de ces autres activités et décider que nous voulons entreprendre certains de ces sacrifices pour garder les écoles ouvertes, car nous avons décidé en tant que société que les écoles sont importantes par rapport à d’autres choses,» Dr. Dit Oster.

«La frustration de beaucoup de gens est que vous pouvez aller dans un restaurant couvert. Dans le Massachusetts, je pourrais aller dans un parc aquatique couvert comme Great Wolf Lodge – je peux emmener mes enfants au Great Wolf Lodge. Mais dans de nombreux endroits du Massachusetts, il n’y a pas eu d’école.

Le CDC a également publié mardi deux études connexes. L’une était une enquête sur un tournoi de lutte dans un lycée en Floride en décembre qui est devenu un événement très répandu, entraînant au moins 79 infections et un décès.

Le tournoi a réuni 10 écoles et 130 athlètes et entraîneurs, et 30% des participants étaient infectés par le coronavirus. Trente-huit personnes ont ensuite transmis le virus à au moins 41 autres personnes, y compris des membres de leur famille. (Le nombre complet n’est pas encore connu, car moins de la moitié des participants ont été testés.)

Les chercheurs ont calculé que 1700 jours d’école en personne ont été perdus en quarantaine et en isolement des patients et de leurs contacts. Le nombre aurait été plus élevé sans les vacances de décembre.

Les chercheurs du CDC se sont également penchés sur 17 écoles élémentaires et secondaires des régions rurales du Wisconsin où le port de masque était une pratique courante. L’incidence de l’infection était plus faible dans les écoles que dans la communauté en général, ont constaté les scientifiques. Pendant 13 semaines à l’automne 2020, il y a eu 191 infections parmi le personnel et les étudiants; seulement sept résultaient d’une transmission à l’école, selon l’étude.