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ANKARA (Reuters) – L'administration Trump a envoyé mercredi à Turquie des responsables de haut rang pour des pourparlers d'urgence afin de persuader Ankara de mettre un terme à son assaut sur le nord de la Syrie, tandis que les troupes russes balayaient le territoire abandonné par Washington.

Robert O’Brien, conseiller à la sécurité nationale à la Maison Blanche depuis le mois dernier, est arrivé en Turquie dans le but de rencontrer le ministre des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, mercredi. Le vice-président Mike Pence et le secrétaire d'État Mike Pompeo devraient rencontrer le président Tayyip Erdogan le lendemain.

L’administration tente de contenir les conséquences de la décision d’Erdogan d’envoyer des troupes la semaine dernière pour attaquer les milices kurdes syriennes qui étaient les proches alliés de Washington.

Erdogan a de nouveau insisté sur le fait qu'il n'y aurait pas de cessez-le-feu et a déclaré qu'il pourrait annuler une visite aux États-Unis le mois prochain en raison du "très grand manque de respect" manifesté par les politiciens américains.

Il a également dénoncé les Etats-Unis pour avoir pris la "décision illégale et laide" d'imposer des accusations pénales à une banque d'Etat turque pour avoir enfreint les sanctions imposées à l'Iran.

L’assaut de la Turquie, lancé à la suite d’un appel entre Erdogan et le président Donald Trump, a contraint Washington à abandonner une stratégie en place pendant cinq ans et à retirer ses troupes du nord de la Syrie.

Il a déclenché une crise humanitaire: 160 000 civils ont pris la fuite, une alerte à la sécurité concernant des milliers de combattants de l'État islamique abandonnés dans des prisons kurdes et une tourmente politique chez Trump, accusé par des dirigeants du Congrès, y compris des républicains, d'avoir trahi leurs fidèles alliés des États-Unis. , les Kurdes.

Les forces gouvernementales syriennes, soutenues par les adversaires de Washington, la Russie et l’Iran, ont quant à elles profité du vide laissé par le retrait des troupes américaines pour se retirer rapidement et pénétrer dans le plus vaste territoire qu’ils avaient auparavant hors de leur portée.

Trump a minimisé la crise mercredi, affirmant que le conflit opposait la Turquie à la Syrie et qu'il était "acceptable" pour la Russie d'aider son allié Damas. Sanctionner la Turquie serait mieux que de se battre dans la région, a-t-il déclaré.

Washington a annoncé des sanctions pour punir la Turquie lundi, mais les critiques de Trump ont déclaré que les mesures, principalement une hausse des tarifs de l'acier et une pause dans les négociations commerciales, étaient trop faibles pour avoir un impact.

Un jour plus tard, les accusations des procureurs américains ont été dévoilées contre la banque turque Halkbank, détenue à majorité par l’État turc, pour avoir participé à un projet visant à échapper aux sanctions imposées à l’Iran. Washington affirme que l'affaire n'est pas liée à la politique. Halkbank nie avoir commis des actes répréhensibles et qualifie l'affaire de sanction pour la Turquie.

«SHOW OF FORCE» américain

L’avancée turque et la nécessité pour Washington d’évacuer rapidement ses propres forces ont rapproché les deux plus grandes armées de l’OTAN de la confrontation sur le champ de bataille. Washington s'est plaint des tirs d'artillerie turque près de ses troupes.

Selon le dernier point fort potentiel, des avions militaires américains ont procédé à une «démonstration de force» au-dessus de la ville frontalière de Kobani après que des combattants soutenus par la Turquie se soient approchés des troupes américaines, a déclaré un responsable américain.

Pence a déclaré que Erdogan avait promis par téléphone à Trump que la Turquie n'attaquerait pas Kobani, une ville frontalière d'importance stratégique où les forces américaines sont venues en aide aux Kurdes contre l'État islamique, qui y avait massacré des civils kurdes en 2014.

Erdogan a déclaré ne pas avoir rompu sa promesse faite à Trump: "La remarque de M. Trump sur Kobani était" Ne faites pas la grève là-bas "", a déclaré Erdogan à la presse mardi. "Nous avons dit que nous n'avions fait qu'une opération d'encerclement là-bas pour le moment."

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La fumée éclate après les bombardements turcs sur la ville syrienne de Ras al Ain, vue de la ville frontalière turque de Ceylanpinar, dans la province de Sanliurfa, en Turquie, le 16 octobre 2019. REUTERS / Murad Sezer

RUSH DE TERRE

La sortie précipitée de Washington a créé une ruée vers les terres entre la Turquie et la Russie – à présent les puissances étrangères incontestées dans la région – afin de partitionner la zone kurde qui était autrefois protégée par les États-Unis.

L’Observatoire syrien des droits de l’homme, qui surveille les huit années de guerre en Syrie, a annoncé mercredi que les troupes russes avaient traversé l’Euphrate pour se rendre à la périphérie de Kobani.

La chaîne de télévision libanaise al-Mayadeen a rapporté que les forces syriennes soutenues par la Russie avaient également installé des avant-postes à Raqqa, ancienne capitale du califat de l'État islamique, que les Kurdes ont capturés en 2017 au plus fort de leur campagne avec le soutien des États-Unis.

Quelques heures après que Washington ait annoncé son retrait dimanche, les Kurdes ont conclu un accord rapide avec les adversaires de Washington, le gouvernement du président Bachar al-Assad, soutenu par la Russie et l’Iran.

Les troupes syriennes soutenues par la Russie ont rapidement traversé toute la largeur de la zone contrôlée par les Kurdes, y compris la ville de Manbij, une cible de la Turquie que les forces américaines ont déclarée avoir quitté mardi.

Des journalistes de Reuters voyageant avec les forces du gouvernement syrien mardi sont entrés dans Manbij et ont vu des drapeaux syrien et russe sur des bâtiments situés à proximité. Les médias officiels russes ont annoncé mercredi que les forces gouvernementales syriennes avaient occupé des bases abandonnées par les troupes américaines.

Erdogan, attendu à Moscou plus tard ce mois-ci, a déclaré qu'il avait déclaré au président Vladimir Poutine que la Russie pourrait transférer des forces à Manbij, à condition que la milice kurde du YPG soit vidée.

Erdogan dit que Trump a approuvé son projet de "zone de sécurité" à environ 30 km à l'intérieur de la Syrie. Trump a déclaré qu'il n'avait pas approuvé le plan mais que Washington ne pouvait rester pour contrôler la situation au Moyen-Orient.

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«Ils disent« déclarez un cessez-le-feu ». Nous ne ferons jamais un cessez-le-feu », a déclaré Erdogan à la presse. «Notre objectif est clair. Nous ne nous inquiétons pas des sanctions. "

La campagne turque ne montre aucun signe de ralentissement sur le terrain, la plupart des combats ayant eu lieu jusqu'ici autour de deux villes frontalières, Ras al Ain et Tel Abyad. Un cameraman de Reuters dans la ville frontalière turque de Ceylanpinar a rapporté le bruit de tirs nourris juste de la frontière à Ras al Ain, que le ministère de la Défense turque avait précédemment déclaré contrôlé par ses forces.

Reportage supplémentaire de Mert Ozkan; Écriture de Dominic Evans et Peter Graff; Édité par Alison Williams

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