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WASHINGTON (Reuters) – L'administration du président Donald Trump et les principaux républicains ont exhorté lundi le Sénat à soutenir rapidement un plan d'aide aux coronavirus adopté par la Chambre et à envisager sérieusement une nouvelle législation de relance économique massive qui était encore en cours d'élaboration.

Les responsables de Trump exhortent le Sénat américain à adopter le projet de loi sur le coronavirus de la Chambre et à poursuivre la relance économique

PHOTO DE FICHIER: Le Capitole américain est vu à Washington, États-Unis, le 4 février 2020. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

Alors qu'il quittait les réunions avec la direction du Sénat, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré qu'il cherchait un «grand nombre» pour une législation de relance économique supplémentaire pour contrer l'impact du virus.

«Nous chercherons du soutien pour les petites et moyennes entreprises, nous chercherons un soutien pour certaines industries dont nous avons parlé et qui sont particulièrement touchées. J'ai parlé des compagnies aériennes, des hôtels, d'autres, et nous chercherons un stimulus général », a déclaré Mnuchin.

Eric Ueland, l'agent de liaison législatif de la Maison Blanche, a déclaré que l'action du Congrès sur le prochain plan de relance contre les coronavirus devait être rapide et sans entrave par le prix potentiel.

«Nous ne pouvons pas laisser des semaines et des mois passer sous nos pieds ici. Nous devons être très rapides », a déclaré Ueland.

La pression de l'administration Trump est venue alors que le Sénat se demandait quoi faire avec le projet de loi de relance économique de plusieurs milliards de dollars sur les coronavirus adopté par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates samedi. C'était déjà la deuxième mesure du genre. Auparavant, le Congrès avait été adopté et Trump avait signé un paquet de 8,3 milliards de dollars pour lutter contre le coronavirus.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré aux journalistes que le Sénat était «impatient» de recevoir le dernier projet de loi adopté par la Chambre, qui était en route vers sa chambre. Il a dit qu'il espérait que les sénateurs «l'adopteraient» une fois arrivé.

Il est probable que cela se produise maintenant que la Chambre a adopté lundi soir un ensemble de correctifs techniques au projet de loi qui semblent avoir le soutien des dirigeants démocrates et républicains à la Chambre.

Le décompte des cas confirmés de coronavirus aux États-Unis s'est multiplié ces dernières semaines, dépassant désormais les 4.300. Aux États-Unis, au moins 80 personnes sont décédées du virus respiratoire, qui a assailli les marchés financiers et bouleversé la vie quotidienne, avec de vastes restrictions sur de nombreuses activités sociales.

Le sénateur républicain Marco Rubio, également issu de la session avec Mnuchin et Ueland, a déclaré que le Sénat devrait créer un mécanisme pour fournir des liquidités aux petites entreprises, afin qu'elles puissent continuer à fonctionner et à payer leurs employés, y compris ceux qui sont chez eux. La poursuite des opérations des compagnies aériennes est une question de sécurité nationale, a déclaré Rubio.

Rubio a déclaré que le Sénat s'efforcerait d'adopter la troisième mesure cette semaine contenant le stimulus beaucoup plus important, en raison de l'incertitude sur le calendrier du Sénat causée par l'épidémie de coronavirus. "Je ne pense pas que nous puissions supposer que nous pouvons continuer à convoquer le Sénat chaque semaine", a-t-il déclaré.

Ni les responsables de l'administration ni les dirigeants du Sénat n'étaient encore prêts à dire qu'un projet de loi aussi volumineux pourrait passer aussi rapidement au Sénat.

«ACTION GRANDE, AUDACIEUSE ET URGENTE»

Ces préoccupations ont été reprises plus tôt dans la journée par le sénateur républicain Mitt Romney, qui a proposé d'envoyer 1 000 $ à chaque adulte américain pour l'aider à «s'acquitter de ses obligations à court terme et augmenter les dépenses dans l'économie».

Les démocrates du Sénat discutaient également lundi des mesures d'aide importantes à venir. Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a demandé 750 milliards de dollars supplémentaires pour faire face à la crise.

«Nous aurons besoin d'une action fédérale importante, audacieuse et urgente pour faire face à cette crise», a déclaré Schumer. Il a décrit un plan pour financer une gamme d'opérations d'urgence, y compris l'augmentation de la capacité hospitalière, l'extension des prestations de chômage, la fourniture d'aide aux petites entreprises et le financement des soins aux enfants pour les travailleurs de la santé. La proposition approchait de l'ampleur de la réponse à la crise financière de 2008.

À l'opposé du spectre politique de Schumer, le sénateur républicain Tom Cotton de l'Arkansas a également appelé à une réponse plus agressive à l'épidémie, affirmant que les allégements fiscaux dans le projet de loi adopté par la Chambre n'étaient pas structurés de manière à aider les employés des entreprises qui ont éteindre.

"Le projet de loi de la Chambre ne va pas assez loin et il ne va pas assez vite", a déclaré Cotton, un conservateur, dans des remarques au Sénat.

La mesure adoptée par la Chambre la semaine dernière exigerait des congés de maladie payés pour certains travailleurs, une augmentation de l'indemnisation du chômage et près d'un milliard de dollars supplémentaires pour aider à nourrir les enfants, les personnes âgées confinées à la maison et d'autres, et bénéficie du soutien de la Maison Blanche.

Un assistant du leader de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, a déclaré que la Chambre devait maintenant rentrer d'une pause le 24 mars, un jour plus tard que prévu.

Rapport de David Morgan, Susan Cornwell Richard Cowan et Patricia Zengerle; Écriture de Susan Cornwell; Montage par Jonathan Oatis et Peter Cooney

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