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WASHINGTON (Reuters) – Les responsables de l'immigration des États-Unis ont déclaré mardi qu'ils envisageaient de libérer certains détenus à haut risque d'infection à coronavirus, car les détenus et les travailleurs ont été testés positifs pour la maladie COVID-19 qui en résulte.

Les responsables de l'immigration aux États-Unis évaluent les détenus vulnérables en vue d'une éventuelle libération en cas de pandémie

PHOTO DE DOSSIER: Un détenu s'entretient avec un employé dans une salle d'examen de l'unité médiale lors d'une visite médiatique au Northwest ICE Processing Center, l'une des 31 installations ICE dédiées qui hébergent les détenus de l'immigration, à Tacoma, Washington, États-Unis, le 16 décembre 2019. REUTERS / Lindsey Wasson / Photo de fichier

Dans un e-mail envoyé aux législateurs, l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis a déclaré qu'il avait chargé ses bureaux à travers le pays d'envisager la libération des détenus présentant un risque accru de contracter la maladie respiratoire mortelle. Parmi les personnes dont les cas sont examinés figurent des femmes enceintes et des détenus âgés de 60 ans et plus, selon l'agence.

L'ICE a déclaré qu'elle avait déjà identifié 600 détenus qu'elle considérait comme vulnérables et libéré 160 personnes. Les personnes libérées devront porter des bracelets de cheville ou être soumises à d'autres formes de surveillance.

La décision intervient après que l'ICE a annoncé le mois dernier qu'elle retarderait l'arrestation de certaines personnes soupçonnées d'avoir violé les lois sur l'immigration jusqu'à la fin de la crise des coronavirus, l'une des nombreuses mesures d'urgence qui pourraient entraver la répression agressive du président Donald Trump en matière d'immigration.

L'ICE a enregistré 19 cas de détenus infectés par COVID-19 et 71 cas d'employés d'agence atteints de la maladie, dont 11 qui travaillent dans des centres de détention, selon les chiffres publiés sur son site Internet.

Le décompte des employés infectés n'inclut pas les sous-traitants travaillant dans ses installations.

Plus tôt dans la journée, plusieurs hauts fonctionnaires démocrates ont envoyé des lettres à l'ICE demandant à l'agence de libérer les détenus qui ne menacent pas la sécurité publique.

Dans l'une de ces lettres, le président du comité judiciaire Jerrold Nadler de New York et la représentante Zoe Lofgren de Californie ont écrit qu'il n'y avait "simplement aucune raison" pour que l'ICE ne libère pas ces détenus, en particulier ceux qui courent un risque élevé de contracter la maladie.

Trump a publié un décret exécutif peu de temps après son entrée en fonction en 2017, appelant les autorités fédérales de l'immigration à détenir des contrevenants aux lois sur l'immigration chaque fois que possible. En février, son administration a demandé un financement pour 60 000 lits de détention dans sa demande de budget. L'ICE détient actuellement environ 36 000 personnes en pleine pandémie.

De nombreux centres de détention sont situés dans des communautés éloignées, loin des hôpitaux qui pourraient gérer une ruée de patients atteints de COVID-19, a rapporté la semaine dernière Reuters.

Reportage par Ted Hesson; Montage par Aurora Ellis

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