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Les responsables de la santé du Minnesota surveillent de près la hausse du COVID

À l’échelle nationale, les visites aux urgences et les hospitalisations liées au COVID-19 ont augmenté ces dernières semaines, selon les données recueillies par le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes.

Keeley Morris, épidémiologiste principal au ministère de la Santé du Minnesota, s’est entretenu avec MPR News sur ce que les responsables de la santé surveillent ici autour du COVID.

Écoutez la conversation complète en utilisant le lecteur audio ci-dessus.

Que voyons-nous ici au Minnesota en termes de taux d’infection ?

Morris : Je commencerai par dire qu’il est un peu difficile pour nous de savoir exactement combien d’infections nous avons au Minnesota. Et la raison en est que seul un petit nombre de cas sont effectivement signalés au ministère de la Santé. Nous détectons seulement si une personne se rend dans un établissement pour se faire tester. Et à l’heure actuelle, beaucoup de gens ne se font pas tester s’ils commencent à se sentir malades, ou choisissent de le faire à la maison.

Mais cela étant dit, nous constatons une légère augmentation du nombre de cas signalés au ministère de la Santé. Nous avons également globalement un faible nombre de cas à ce stade. Mais chaque fois que nous commençons à voir cette tendance s’accentuer, nous voulons garder un œil sur la situation simplement pour nous assurer que nous n’allons pas connaître une vague plus importante.

Suivez-vous les taux d’hospitalisation et les visites aux urgences ?

Morris : Nous gardons absolument un œil sur les taux d’hospitalisation et de mortalité. Et à ce stade, ces indicateurs ne tendent pas à la hausse. Mais ils ont tendance à être en retard d’au moins quelques semaines par rapport à l’augmentation des cas.

Au Minnesota, nous sommes un peu en retard par rapport à d’autres régions des États-Unis en ce qui concerne cette augmentation des cas. Alors que nous commençons à voir le nombre de cas augmenter, nous nous attendons à ce que ces indicateurs augmentent également un peu.

Quelles sont les variantes que vous regardez ? Quelque chose de particulièrement préoccupant ?

Morris : Nous avons trois types de variantes importantes qui affectent le Minnesota, et ce sont également les principales variantes affectant les cas à l’échelle nationale. Parmi nos spécimens séquencés, nous voyons beaucoup de variantes KP.2, KP.3 et LB.1.

Les gens connaissent peut-être KP.2 et KP.3 car ils sont souvent désignés par le terme familier « Variantes FLiRT. » Ce nom amusant vient d’un ensemble de mutations que possèdent ces variantes qui les rendent plus aptes à échapper à l’immunité existante. Il s’agit donc de l’immunité que les gens obtiennent en étant vaccinés ou en ayant déjà eu une infection.

Les mutations FLiRT ne sont pas réellement nouvelles ; nous les avons déjà vus dans des variantes. Mais ce sont des mutations bien connues pour augmenter la capacité du virus à échapper à l’immunité. LB.1 ne possède pas ces mutations FLiRT, mais il possède des mutations qui lui confèrent un avantage concurrentiel et lui permettent d’échapper à l’immunité par d’autres moyens.

Les symptômes sont-ils toujours les mêmes ? En termes de toux, de fièvre qui coule, que voyez-vous ?

Morris : Nous ne constatons pas de changement dans les symptômes auxquels les gens peuvent s’attendre de ces nouvelles variantes. Et heureusement, ils le sont également, au moins avec les informations dont nous disposons jusqu’à présent, et ne semblent pas plus graves. Ainsi, les mêmes éléments que les gens surveillent depuis longtemps pour le COVID, y compris les symptômes que vous avez mentionnés, sont toujours d’actualité.

Si les gens pensent qu’ils sont malades, nous les encourageons à se faire tester. En particulier, lorsque nous constatons une augmentation de cas comme celui-ci, nous nous inquiétons davantage pour nos personnes à haut risque, qui courent un plus grand risque de maladie grave et d’hospitalisation.

Pour ces personnes, se faire tester est vraiment important, car s’ils savent qu’ils ont le COVID-19, ils peuvent demander des médicaments antiviraux, qui font un très bon travail pour réduire le risque d’hospitalisation.

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