Les responsables de la prison de New York évitent une prise de contrôle fédérale de Rikers Island

Alors même qu’elle reconnaissait que “des gens meurent” dans les prisons en difficulté de New York, un juge fédéral s’est abstenu mardi de retirer le contrôle de Rikers Island aux autorités locales, ordonnant à la place à la ville de réviser son plan de lutte contre la violence et le désordre dans l’enceinte.

La juge, Laura T. Swain, a pris la décision lors d’une audience mardi après avoir écouté les arguments du bureau du procureur des États-Unis à Manhattan et d’autres qui avaient évoqué la possibilité de nommer un fonctionnaire indépendant pour gérer les prisons de New York, ce qui a n’est jamais arrivé dans l’histoire du système carcéral.

Le juge Swain avait donné au département correctionnel de la ville trois semaines à compter du mois dernier pour élaborer un plan visant à remédier à la crise dans le complexe pénitentiaire, où les pratiques de dotation en personnel de la ville ont laissé des membres de gangs responsables de certaines zones de la prison et des détenus à languir sans nourriture. ou des soins médicaux.

Mais alors que les responsables de la prison élaboraient leur plan, deux détenus sont morts, la ville a été jugée coupable d’outrage au tribunal d’État pour son incapacité à fournir des soins médicaux en temps opportun et des questions ont émergé quant à savoir si le système pénitentiaire avait correctement documenté une blessure grave à la tête subie par un détenu en avril. .

Lors de l’audience de mardi, un procureur fédéral, Jeffrey K. Powell, a passé en revue les échecs du département avant de conclure que des “remèdes extraordinaires” seraient probablement nécessaires pour changer les conditions à Rikers, où plus d’un millier d’agents de correction ne se présentent pas au travail chaque jour. .

Il a déclaré que ces recours pourraient inclure des décrets du maire Eric Adams ou du gouverneur Kathy Hochul, des ordonnances judiciaires permettant aux fonctionnaires de renoncer à certaines restrictions ou la possibilité d’une prise de contrôle fédérale totale ou partielle, connue sous le nom de mise sous séquestre.

Mais le commissaire du département correctionnel, Louis A. Molina, a déclaré que ces options n’étaient pas nécessaires et que leur plan serait suffisant.

“Le changement doit venir de l’intérieur”, a déclaré M. Molina, ajoutant qu’il n’avait besoin d’aucune autorité supplémentaire de la part du tribunal pour mettre en œuvre le plan que son bureau avait élaboré avec un contrôleur fédéral supervisant les réformes dans les prisons.

Hernandez D. Stroud, avocat du programme de justice du Brennan Center for Justice de la faculté de droit de l’Université de New York, a déclaré que les procureurs et les juges fédéraux menacent souvent les agences municipales de mise sous séquestre – et dans certains cas, cela incite les agences à changer.

Ils ne donnent que rarement suite, a déclaré M. Stroud, ajoutant que “faire disparaître une prison ou une prison est un très gros problème” et ne se produit qu’après qu’un juge a conclu que toutes les autres options ont été épuisées.

Certains défenseurs ont fait valoir qu’une prise de contrôle par le tribunal fédéral est nécessaire pour éliminer les obstacles à la réforme dans les prisons de New York, qui comprennent un contrat syndical qui offre aux agents de correction des congés de maladie illimités et une loi de l’État qui interdit au département d’embaucher des syndicats de correction extérieurs pour certains postes.

Martin Horn, commissaire des prisons de la ville sous l’ancien maire Michael Bloomberg, avait demandé aux législateurs des États au début des années 2000 de modifier cette loi. Mais il a déclaré dans une interview que Norman Seabrook, l’ancien dirigeant puissant du syndicat des agents de correction, avait convaincu les législateurs de ne pas le modifier.

“Vous ne pouvez pas gérer un système carcéral si vous êtes en guerre avec votre personnel”, a déclaré M. Horn. “La ville doit amener les syndicats à faire partie de la solution.”

Un porte-parole d’un syndicat représentant des agents de correction n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le juge Swain a demandé à la ville de soumettre son plan révisé d’ici le 10 juin.