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WASHINGTON (Reuters) – Le chef d'état-major par intérim, Mick Mulvaney, et un autre responsable de la Maison Blanche n'ont pas comparu vendredi devant l'enquête sur la destitution dirigée par les démocrates du président Donald Trump, le gouvernement continuant de bloquer les enquêteurs.

PHOTO DE DOSSIER: Mick Mulvaney, chef d'état-major par intérim de la Maison-Blanche, écoute lors d'une réunion du cabinet tenue par le président américain Donald Trump à la Maison blanche à Washington, aux États-Unis, le 21 octobre 2019. REUTERS / Leah Millis / File Photo

Mulvaney, qui est également directeur du Bureau de la gestion et du budget (OMB) de la Maison-Blanche, avait été assigné à comparaître par le Comité du renseignement de la Chambre des représentants, l’un des trois groupes d’enquête enquêtant sur le point de savoir si Trump avait fait pression sur l’Ukraine pour obtenir de l’aide contre un rival politique.

Mark Sandy, directeur adjoint des programmes de sécurité nationale à la CAMO, a également été appelé à témoigner et ne s'est pas présenté.

Les législateurs ont voulu interroger les deux responsables sur leur connaissance de la décision de la OMB, l’été dernier, de bloquer, sans explication au Congrès, une aide à la sécurité de près de 400 millions de dollars pour l’Ukraine, approuvée par le législateur.

Les enquêteurs tentent de déterminer si Trump a décidé de libérer le contingent humanitaire après que le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a accepté d'ouvrir une enquête sur Hunter Biden, fils de l'ancien vice-président américain Joe Biden, l'un des principaux rivaux démocrates de Trump alors qu'il se présente à la cour. élection en 2020.

Hunter Biden siégeait au conseil d'administration de Burisma, une société gazière ukrainienne.

Mulvaney a reconnu lors d'une conférence de presse le 17 octobre que la Maison Blanche avait suspendu son assistance. «J'ai des nouvelles pour tout le monde: surmontez-vous. Il y aura une influence politique sur la politique étrangère », a déclaré Mulvaney, bien qu'il se soit contredit par la suite, affirmant dans une déclaration à la Maison Blanche:« Il n'y avait absolument aucune contrepartie. »

Les défenseurs de Trump disent qu'il n'y a aucune preuve que lui et le président ukrainien s'engagent dans une contrepartie – ou échangent une faveur contre une faveur – parce que l'aide à l'Ukraine a été libérée et que Zelenskiy n'a jamais explicitement promis d'enquêter sur Burisma, les Bidens ou toute Ukraine. participation à l'élection de 2016.

Une contrepartie n’est toutefois pas nécessaire pour prouver des crimes ou délits graves, ce qui est la norme requise par la Constitution américaine pour la destitution d’un président.

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Un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré plus tôt cette semaine que Mulvaney n’avait pas l’intention de donner suite à la demande de comparution lors de l’enquête de mise en accusation.

Mulvaney, qui est le principal assistant de Trump, a également ignoré une assignation à comparaître du 4 octobre des comités de la Chambre afin de fournir des documents pour l’enquête.

La Maison Blanche, qui revendique le privilège de l'exécutif, a fait valoir que tout fonctionnaire proche du président ne devrait pas avoir à fournir de dépositions aux enquêteurs du Congrès.

Jusqu'à présent, la plupart des responsables de l'exécutif ont refusé de coopérer à l'enquête, bien qu'un conseiller du vice-président Mike Pence ait comparu à la demande de jeudi.

L’avocat externe de Mulvaney a informé les enquêteurs vendredi que son client avait été enjoint à la Maison-Blanche de ne pas se conformer à la citation à comparaître et avait affirmé «une immunité absolue», a déclaré un assistant du Congrès.

Les démocrates au sein des comités du renseignement, des relations étrangères et du contrôle de la Chambre ont contesté l’argument du privilège.

Les trois comités terminent la phase à huis clos de leur enquête avant le début des audiences publiques mercredi prochain avec les témoignages de deux diplomates interrogés à huis clos, William Taylor, haut diplomate américain en Ukraine, et du secrétaire d'État adjoint George Kent.

Cette semaine, les comités ont publié les transcriptions des entretiens à huis clos, notamment avec Taylor, Kent et l'ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, qui a comparu lors d'une audience publique le 15 novembre. Trump a brusquement rappelé Yovanovitch comme ambassadeur en mai.

Le président a nié les actes répréhensibles et a dénigré l'enquête, déclenchée par une plainte de dénonciation, en tant que "chasse aux sorcières" à caractère politique.

«Je ne suis préoccupé par rien. Les témoignages ont tous été bien. Je veux dire pour la plupart, je n'ai même jamais entendu parler de ces personnes. Je ne sais pas qui ils sont », a déclaré Trump à la presse vendredi à la Maison Blanche.

Une autre publication de la transcription est attendue vendredi, bien que les comités aient refusé de dire laquelle.

L’attention se tournera bientôt vers les audiences publiques au cours desquelles des fonctionnaires américains témoigneront devant le Congrès, qui seront probablement le prélude à des actes de mise en accusation – des accusations formelles – contre Trump faisant l’objet d’un vote à la Chambre.

PHOTO DE DOSSIER: Le président des États-Unis, Donald Trump, tient un rassemblement de campagne à Monroe, en Louisiane, aux États-Unis, le 6 novembre 2019. REUTERS / Leah Millis / File Photo

Le représentant Rick Crawford s'est porté volontaire pour se retirer du comité du renseignement de la Chambre afin que le représentant Jim Jordan, autre républicain et défenseur agressif de Trump, puisse faire partie du panel lors des audiences de la commission d'enquête sur la destitution, la semaine prochaine, a déclaré un conseiller de la Chambre des républicains.

Si la Chambre contrôlée par les démocrates votait pour destituer Trump, le Sénat sous contrôle républicain organiserait alors un procès pour décider de le révoquer. Les républicains du Sénat ont jusqu'ici montré peu d'appétit pour renverser le président.

La bataille pour la destitution pourrait évincer d’autres problèmes tels que l’économie et l’immigration, alors que les électeurs se concentrent sur les élections de novembre 2020.

Reportage de Patricia Zengerle, Susan Cornwell, Makini Brice et Susan Heavey; Autres reportages d'Eric Beech et Mark Hosenball; Écrit par Paul Simao; Édité par Peter Cooney et Bill Berkrot

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