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Les responsables américains craignent que l’offensive israélienne contre le Hezbollah ne se prolonge en Russie

Les responsables américains de la défense et du renseignement craignent qu’une invasion israélienne du Liban puisse enflammer davantage les alliés de l’Iran dans la région et cimenter la coopération militaire de Téhéran avec la Russie.

Les craintes de ce que des responsables américains actuels et anciens ont décrit à Middle East Eye comme des effets « secondaires » et « tertiaires » d’une attaque terrestre israélienne contre le Hezbollah sont alimentées par les services de renseignement américains qui affirment que la Russie envisage d’intensifier son soutien au soi-disant parti iranien. Axe de la Résistance.

Au Yémen, le président russe Vladimir Poutine a envisagé de fournir aux combattants rebelles houthis des missiles de croisière balistiques anti-navires, a déclaré à MEE un haut responsable américain, citant des renseignements et s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de ce rapport sensible.

Cette notion n’est pas sans précédent. En novembre, le Wall Street Journal signalé que le groupe Wagner, un paramilitaire russe, envisageait de doter le Hezbollah libanais d’un système de défense aérienne russe.

« Si Israël attaque à l’intérieur du Liban, cela entraînerait probablement un approfondissement supplémentaire des relations militaires que l’Iran entretient avec la Russie afin d’aider le Hezbollah à se défendre », a déclaré à MEE William Usher, ancien analyste principal du Moyen-Orient à la CIA.

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« La Russie pourrait déjà réfléchir à la manière dont elle pourrait aider les Houthis. »

La Russie est alliée aux forces iraniennes et aux groupes alliés qui soutiennent le président Bachar al-Assad en Syrie. En janvier, le vice-ministre des Affaires étrangères Mikhaïl Bogdanov, haut responsable du Kremlin pour le Moyen-Orient, a reçu une délégation houthiste à Moscou.

Mohammed ben Salmane s’oppose au transfert

Cependant, fournir des armes aux Houthis est potentiellement plus sensible que d’aider le Hezbollah en raison des efforts de la Russie pour courtiser les États du Golfe riches en pétrole.

Selon les services de renseignement américains, le prince héritier d’Arabie saoudite Mohammed ben Salmane est intervenu pour empêcher Poutine de fournir des missiles aux Houthis.

MEE a contacté la Maison Blanche et le Pentagone pour obtenir des commentaires sur les renseignements américains, mais n’a pas reçu de réponse au moment de la publication. L’ambassade d’Arabie saoudite à Washington et le ministère russe des Affaires étrangères n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

« Il existe un lien entre la guerre de la Russie contre l’Ukraine et la mer Rouge »,

– Général Frank Mckenzie, directeur général du Centcom

« Poutine a engagé Mohammed ben Salmane qui les a demandés [Russia] de ne pas poursuivre cet accord », a déclaré à MEE le haut responsable américain.

Les discussions ont eu lieu après la visite de Poutine en décembre en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis, selon les renseignements américains. Lors de la réunion de décembre, Reuters a rapporté que Poutine et Mohammed ben Salmane étaient convenus de « supprimer les tensions » dans la région.

Tout effort russe visant à fournir des armes à un membre du soi-disant axe de résistance iranien luttant contre les États-Unis et leurs alliés constituerait un revirement.

Moscou a acheté des milliers de drones iraniens et a exploité l’expertise de la République islamique pour produire sa propre version du drone iranien Shahed. La Russie s’est également tournée vers l’Iran pour des missiles balistiques sol-sol, selon à Reuters.

Les missiles de croisière sur la « liste de courses des Houthis »

Mais Fabian Hinz, expert en missiles balistiques et de croisière à l’Institut international d’études stratégiques, a déclaré qu’entre les Houthis et la Russie, l’offre et la demande correspondent.

Les Houthis s’appuient généralement sur des drones et des missiles balistiques pour attaquer les navires. Leur arsenal de missiles de croisière contient des modèles basés sur la production iranienne. Les deux missiles les plus importants déployés par les Houthis sont les missiles Quds et les missiles al-Mandeb 2, a déclaré Hinz.

Houthis
Des Yéménites brandissent des fusils lors d’une marche de solidarité avec le peuple palestinien de la bande de Gaza, à Sanaa, le 14 juin 2024 (MOHAMMED HUWAIS / AFP)

Les missiles de croisière sont généralement plus lents que les missiles balistiques, mais volent près du sol, ce qui les rend plus difficiles à détecter et plus précis car ils peuvent être guidés tout au long de leur vol. Ils sont bien adaptés pour attaquer des cibles spécifiques comme les navires.

« Si j’étais les Houthis, les missiles de croisière supersoniques figureraient en bonne place sur ma liste de courses », a déclaré Hinz. « Et les Russes disposent de très bons missiles de croisière antinavires supersoniques. »

Hinz a déclaré que la Russie pourrait fournir le missile antinavire supersonique Kh-31, qui est lancé par voie aérienne mais peut être converti en lancement au sol et a été largement exporté, notamment au Venezuela et au Yémen avant la guerre civile.

« Moscou saute de joie »

Les Houthis ont commencé à attaquer des navires commerciaux dans la mer Rouge en novembre, en signe de solidarité avec les Palestiniens assiégés à Gaza. Leurs attaques constituent un défi à l’objectif de l’administration du président américain Joe Biden d’empêcher une élargissement de la guerre à Gaza.

Les attaques des Houthis se sont calmées pendant le mois sacré musulman du Ramadan, mais à mesure que les combats entre le Hezbollah et Israël se sont intensifiés en juin, elles ont augmenté.

Le Tutor, un navire grec, a été coulé la semaine dernière après avoir été attaqué par un drone Houthi chargé de bombes. responsables américains dit que les navires russes étaient parmi les navires suffisamment proches pour répondre aux appels de détresse du Tutor, mais ne l’ont pas fait.

« Du point de vue russe, cela revient à laisser les Américains se laisser entraîner dans une guerre contre les mandataires de l’Iran »

– Patrick Theros, ambassadeur des États-Unis au Qatar

En juin également, les Houthis ont attaqué un navire ukrainien, le forçant à être remorqué jusqu’à un port voisin.

« Il existe un lien entre la guerre de la Russie contre l’Ukraine et la mer Rouge », a déclaré à MEE le général Frank Mckenzie, commandant à la retraite du commandement central américain.

« Poutine considère les États-Unis comme responsables des attaques ukrainiennes contre des navires russes en mer Noire. Il est possible qu’il envisage de faire quelque chose en mer Rouge en guise de représailles. »

La Russie considère l’élargissement de la guerre au Moyen-Orient comme une opportunité d’imposer des coûts aux États-Unis en raison de leur soutien à l’Ukraine, mais le Kremlin est contraint par ses relations diplomatiques avec le Golfe et se concentre sur les combats en Europe, d’anciens responsables et analystes américains. dire.

La Russie compte sur les États du Golfe riches en pétrole pour montrer qu’elle n’est pas isolée sur la scène mondiale. Les Émirats arabes unis sont devenus un destination de choix Les pays du BRICS ont été un obstacle à l’adhésion de la Russie aux sanctions américaines, et la Russie a soutenu la décision de l’Arabie saoudite de rejoindre les BRICS, un défi lancé à l’ordre mondial dirigé par l’Occident. En juin, le ministre saoudien des Affaires étrangères, le prince Faisal bin Farhan, a assisté à une réunion des BRICS en Russie.

La Russie et l’Arabie Saoudite sont également partenaires dans une alliance énergétique baptisée Opep+. Les experts en énergie affirment que l’Arabie saoudite a fait l’essentiel du travail pour soutenir les prix du pétrole, en limitant sa production, tandis que la Russie et les Émirats arabes unis bénéficient de prix plus élevés et d’une production accrue. La Russie dépend des revenus pétroliers pour financer sa guerre en Ukraine.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont lancé une campagne sanglante contre les Houthis après que le Yémen soit tombé dans la guerre civile en 2014.

La coalition dirigée par l’Arabie saoudite a lancé des milliers de frappes aériennes sur le Yémen, qui n’ont pas réussi à déloger les Houthis mais ont entraîné la mort de milliers de civils et une crise humanitaire majeure. Les Houthis ont répondu en lançant des missiles et des drones sur l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

« Les Russes ont de très bonnes choses à faire au sein de l’Opep+ avec les Saoudiens », a déclaré à MEE Patrick Theros, l’ancien ambassadeur des États-Unis au Qatar. « Du point de vue russe, cela laisse les Américains se laisser entraîner dans une guerre contre les mandataires de l’Iran. Moscou sautera de joie, mais ils ne veulent pas isoler Riyad. »

Russie Arabie Saoudite
Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane marche avec le président russe Vladimir Poutine dans la capitale Riyad le 6 décembre 2023 (SPA/AFP)

Mais d’anciens et actuels responsables américains estiment que si Israël lançait une offensive contre le Hezbollah, cela pourrait inciter la Russie à chercher des moyens d’en faire payer le prix fort aux Etats-Unis. Les Etats-Unis ont indiqué qu’ils soutiendraient une offensive israélienne contre le Hezbollah dans les semaines à venir, a révélé MEE au début du mois.

« La Russie ne veut pas risquer de s’aliéner l’Arabie saoudite », a déclaré à MEE Samuel Ramani, expert en politique étrangère de la Russie au Moyen-Orient et en Afrique au Royal United Services Institute.

« Mais une attaque israélienne contre le Hezbollah pourrait nuire à l’Iran et à la position de l’axe de la résistance en Syrie. »

Attirer la Russie

La seule présence navale russe en Méditerranée se trouve dans le port syrien de Tartous. La Russie envisage déjà d’autres ports de la région du Moyen-Orient. MEE a rapporté en juin que les démarches russes visant à sécuriser une base navale de la mer Rouge au Soudan allaient de l’avant.

Les Houthis ont juré d’étendre leurs attaques maritimes au-delà de la mer Rouge jusqu’à la Méditerranée. Les responsables houthis ont promis Les Houthis ont décidé de ne pas attaquer les navires russes. Ils se sont appuyés sur des renseignements rudimentaires provenant de sources ouvertes et sur le soutien iranien pour cibler les navires, mais ils ont parfois frappé des navires liés à l’Iran et même à la Russie.

Comme d’autres alliés des États-Unis au Moyen-Orient, Israël et la Russie ont maintenu leurs liens malgré la guerre en Ukraine.

Cependant, le renforcement des liens militaires entre la Russie et l’Iran est devenu un point noir dans les relations. Jeudi, le Financial Times signalé qu’Israël est en pourparlers pour fournir des systèmes de défense aérienne américains Patriot à l’Ukraine, une décision susceptible de tendre les liens entre Israël et Moscou.

Theros, l’ancien ambassadeur des États-Unis, a déclaré que si les États-Unis soutenaient une attaque israélienne contre le Hezbollah, comme ils l’ont signalé, ils pourraient attirer la Russie.

« Tout d’abord, si Israël attaque le Hezbollah, il fera une grave erreur. Mais si les États-Unis le soutiennent, la Russie interviendra », a déclaré Theros.

« Les Russes pourraient approvisionner les Houthis par l’intermédiaire des Iraniens en secret, ou fournir davantage de renseignements. Je pourrais même voir quelques Russes se présenter au Yémen pour aider les Houthis. »


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