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Sergei Konkov | TASS via Getty Images

DUBAI, Émirats arabes unis – Les Émirats arabes unis lèvent leur interdiction sur les plates-formes d'appels Internet comme Whatsapp et Facetime qui deviennent de plus en plus bruyantes de jour en jour alors que les résidents se réfugient dans leurs maisons au milieu de la fermeture du coronavirus, incapables de voyager, de se rencontrer ou de sortir.

"Compte tenu de la pandémie, pouvez-vous lever l'interdiction des vidéos sur Skype et WhatsApp, s'il vous plaît? J'aimerais parler à des parents dans le reste du monde sans les obstacles supplémentaires que l'interdiction provoque en ce moment", Matt Watson-Power, designer britannique travaillant à Dubaï , publié mardi dans un tweet adressé au ministère des Ressources humaines des EAU.

Les Émirats arabes unis ont annoncé mardi qu'ils levaient leur interdiction sur deux plates-formes VoIP (Voice Over Internet Protocol): Microsoft Skype for Business et Google Hangouts. Il a également mis à disposition la plate-forme d'appels vidéo Zoom, qui est largement utilisée par des millions de personnes travaillant à distance dans le monde, des enseignants dispensant des cours en ligne et des amis et des familles incapables de se réunir physiquement.

Mais l'interdiction de longue date des Émirats arabes unis sur presque tous les appels VoIP a frustré de nombreux expatriés et locaux, empêchant les gens de téléphoner gratuitement à leurs proches à l'étranger et compliquant les efforts pour organiser des conférences téléphoniques et des opérations commerciales.

Une enseigne indiquant que la plage est temporairement fermée est vue le 22 mars 2020 à Dubaï, aux Émirats arabes unis. Les autorités ont annoncé que toutes les plages de Dubaï seront fermées jusqu'à nouvel ordre pour ralentir la propagation de COVID-19.

Photo de François Nel | Getty Images

Les services populaires comme WhatsApp, Facetime et Skype (mais pas Skype Entreprise, depuis mardi) restent bloqués pour les appels vocaux et vidéo, ce qui signifie que les résidents doivent généralement utiliser les services payants de l'un des fournisseurs de télécommunications de l'État, Etisalat et Du. Certains essaient d'utiliser des réseaux privés virtuels ou VPN pour accéder aux plates-formes VoIP, mais ceux-ci sont souvent rapidement démantelés par l'État et peuvent entraîner de lourdes sanctions légales, notamment des amendes et même des peines de prison.

Maintenant que la majorité du pays de 9,4 millions d'habitants – et sa population expatriée de plus de 80% – doit travailler de chez lui et que les voyages sont interdits, certains appels des résidents sont devenus de plus en plus désespérés.

"JUSTE. LAISSEZ-NOUS. UTILISER. LES. APPLICATIONS. LE. RESTE. DES. UTILISATIONS. DU MONDE.", A tweeté la semaine dernière le résident de Dubaï, Nick Regos, en réponse à l'annonce de Du qui propose d'offrir gratuitement des appels Internet à ses clients sur une nouvelle application appelée Voico.

Presque toutes les réponses au tweet Du étaient critiques, les gens se lamentant d'avoir à demander à tous leurs contacts à l'étranger de télécharger une application juste pour eux et la difficulté d'amener les membres âgés de leur famille à utiliser un nouveau produit inconnu.

"Personne n'utilise Voico ou quel que soit son nom. Vous voulez que je demande à mon père de 85 ans de télécharger cela sur son téléphone et de tout configurer? Ridicule", a tweeté l'utilisateur James Raff.

Du n'a pas répondu aux demandes de commentaires de CNBC.

«Un temps qui nécessite des changements radicaux»

Des émiratis de haut niveau ont été parmi ceux qui demandent l'accès aux services VoIP, notamment Sultan al Qassemi, un universitaire et membre de l'émirat des Émirats arabes unis de la famille dirigeante de Sharjah.

"L'excuse qu'Etisalat contribue plusieurs milliards de dollars au budget fédéral – qui est l'excuse que nous avons entendue à plusieurs reprises, et c'est pourquoi la VoIP n'est pas autorisée aux EAU – est une raison compréhensible", a-t-il déclaré. "Mais nous vivons à une époque qui nécessite des changements radicaux, et j'espère donc vraiment que le gouvernement fédéral des EAU reconsidérera cela, même s'il s'agit d'une levée temporaire des restrictions pour les prochaines semaines ou mois."

"Interdire la VoIP pour protéger l'industrie du téléphone revient à interdire le télécopieur pour protéger les pigeons voyageurs", a ajouté al Qassemi. "C'est complètement irrationnel."

Abu Dhabi city skyline, Émirats arabes unis.

kasto80 | iStock | Getty Images

Mahmoud Adi, partenaire fondateur de la société de capital-risque basée à Abu Dhabi Shorooq Partners, a partagé ce sentiment. "La productivité acquise grâce à la VoIP, à mon humble avis, est beaucoup plus gratifiante pour nos économies locales que les revenus générés pour le gouvernement par les appels internationaux", a-t-il déclaré à CNBC.

"C'est le point critique ici – combien de connectivité est perdue lorsque nous n'avons pas de VoIP, combien de productivité est gagnée lorsque nous avons VoIP disponible pour toutes ces entreprises, et comment nous renforçons notre position en tant que ville, en tant que pays qui nous sommes des chefs de file du commerce, des affaires et des chefs de file en matière de connectivité. "

Etisalat et l'Autorité de régulation des télécommunications des EAU n'ont pas non plus répondu aux demandes de commentaires.

Problèmes de sécurité de l'État

L'interdiction de la VoIP a également à voir avec les problèmes de sécurité de l'État et la capacité de surveiller les communications, quelque chose que les défenseurs des droits numériques expliquent pourquoi le gouvernement des Émirats arabes unis favorise les plates-formes de télécommunications d'État qu'il peut contrôler, plutôt que des services cryptés comme Whatsapp.

Mais al Qassemi a souligné que des États hautement sécurisés comme Singapour autorisent les appels VoIP, ainsi que l'Arabie saoudite, qui a mis fin à son interdiction VoIP en 2017. La semaine dernière, Oman voisin a levé son interdiction de Skype Entreprise, Webex, Zoom et Google Hangouts .

"Nous devons nous assurer que les procédures de sécurité tiennent également compte de la dimension économique du pays", a déclaré al Qassemi. "Et je crois qu'il y a une possibilité pour eux deux de coexister."

La décision du gouvernement cette semaine de desserrer certaines restrictions de la VoIP a suscité des éloges et a fait naître l'espoir d'une fin totale de l'interdiction.

"La levée de l'interdiction par le gouvernement cette semaine est une décision très prometteuse", a déclaré à CNBC Tala al Jaber, un investisseur saoudien de capital-risque basé à Abu Dhabi. "Du point de vue d'un VC technologique, une levée permanente de l'interdiction peut faire beaucoup pour promouvoir les Émirats arabes unis comme destination pour les entreprises perturbatrices qui ont presque toujours besoin de transiger avec des équipes à travers les frontières. En effet, ce serait gagnant-gagnant. "

L'action de Zoom Video est en fait l'une des rares sociétés à connaître un succès retentissant lors de la fermeture massive d'entreprises à travers le monde: son cours boursier a grimpé en flèche de 112% depuis le début de l'année.

Les cas confirmés aux Émirats arabes unis ont plus que doublé au cours de la semaine dernière pour atteindre 333, avec deux décès, selon les autorités sanitaires nationales.

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