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WASHINGTON (Reuters) – Les républicains ont demandé samedi que le fils de l'ancien vice-président Joe Biden et le lanceur d'alerte dont la plainte avait déclenché l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump soient appelés à témoigner lors d'audiences publiques qui débuteront la semaine prochaine.

Les républicains veulent que Hunter Biden, le dénonciateur, témoigne en audience publique

PHOTO DE DOSSIER: Le vice-président américain Joe Biden et son fils Hunter Biden assistent à une partie de basketball entre la Georgetown University et la Duke University à Washington, NCAA, le 30 janvier 2010. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Les démocrates qui contrôlent la Chambre des représentants des États-Unis, cependant, vont probablement rejeter les comparutions de Hunter Biden et du dénonciateur non identifié aux audiences qui doivent s'ouvrir mercredi.

Devin Nunes, le principal républicain du comité du renseignement de la Chambre des représentants, a fait figurer ce couple dans une liste de témoins proposés dans une lettre au président du comité démocrate, Adam Schiff, publiée sur plusieurs sites d’information.

Dans la lettre, Nunes a déclaré que les démocrates poursuivaient un "processus de destitution simulé" qui avait maltraité Trump. Nunes a également accusé Schiff d’avoir fabriqué des preuves afin de lancer «sous un jour sinistre» l’appel téléphonique au cœur de l’enquête.

Trump a utilisé l'appel du 25 juillet – une transcription approximative publiée par la Maison Blanche – pour faire pression sur le président ukrainien Volodymr Zelenskiy afin qu'il enquête sur les Bidens.

Joe Biden est l’un des principaux candidats à la nomination démocrate pour s’opposer à la candidature de Trump à sa réélection l’année prochaine. Alors qu'il était vice-président, son fils était membre du conseil d'administration de Burisma, une entreprise énergétique ukrainienne.

La plainte dénonciateur alléguait que Trump avait utilisé l’appel pour rechercher une aide étrangère pour obtenir un gain politique personnel, accusation largement étayée par les témoignages d’anciens et d’anciens fonctionnaires américains au cours de trois semaines d’audiences à huis clos.

Trump et ses alliés républicains nient l'existence de tout acte répréhensible.

Si la Chambre devait destituer Trump, le Sénat contrôlé par les républicains mènerait un procès qui pourrait le voir démis de ses fonctions.

Nunes a déclaré qu'il souhaitait également le témoignage de Devon Archer, un homme d'affaires qui a siégé au conseil d'administration de Burisma avec Hunter Biden, étant donné que le couple pourrait "aider le public américain à comprendre la nature et l'étendue de la corruption omniprésente en Ukraine".

Trump et son avocat personnel, Rudy Giuliani, ont mené – sans apporter la moindre preuve – des accusations selon lesquelles Joe Biden aurait demandé la destitution d’un procureur ukrainien afin de bloquer une enquête de corruption portant sur Burisma.

En demandant le dénonciateur, Nunes a déclaré que Trump "devrait avoir la possibilité de confronter ses accusateurs".

Dans une déclaration publiée après avoir reçu la lettre de Nunes, Schiff a déclaré que la liste de témoins proposée par les républicains était en cours d’évaluation. Mais, il a indiqué qu'il rejetterait probablement les demandes de Hunter Biden, Archer et plusieurs autres témoins proposés.

L'enquête, a-t-il dit, ne servira pas «de véhicule pour entreprendre les mêmes enquêtes factuelles sur les Bidens ou 2016 que le président a demandé à l'Ukraine de mener à son avantage politique personnel ou pour faciliter les efforts du président pour menacer, intimider et exercer des représailles contre le gouvernement. Lanceur d'alerte."

Le lanceur d'alerte a affirmé que Trump avait ouvert une enquête sur les Bidens en échange de la visite d'un bureau ovale à Zelenskiy et de la fourniture d'une aide à la sécurité de près de 400 millions de dollars dont l'Ukraine aurait besoin pour se défendre contre les séparatistes soutenus par la Russie.

Avant de partir samedi sur un vol à destination de Tuscaloosa, en Alabama, Trump a annoncé qu'il publierait probablement la transcription de l'appel du 21 avril passé pour féliciter Zelenskiy pour sa victoire à l'élection présidentielle.

Reportage de Jonathan Landay; Montage de Mary Milliken, Daniel Wallis et Jonathan Oatis

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