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WASHINGTON (Reuters) – Les collègues républicains du président Donald Trump au Sénat américain ont été soumis à de nouvelles pressions lundi pour autoriser les témoins à comparaître, tandis que son équipe de défense a ignoré les nouvelles révélations d'un ancien haut conseiller de la Maison Blanche.

L'éléphant dans la salle le jour 2 des arguments de défense de Trump était John Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale dont le manuscrit non publié, selon le New York Times, comprenait des divulgations qui vont au cœur des accusations de mise en accusation contre Trump.

Bolton a écrit que Trump lui avait dit qu'il voulait geler 391 millions de dollars d'aide à la sécurité de l'Ukraine jusqu'à ce que Kiev aide aux enquêtes sur les démocrates, notamment son rival politique Joe Biden et son fils Hunter Biden, a rapporté le Times.

Les révélations de Bolton ont incité les démocrates à demander à Bolton et à d'autres témoins de témoigner. Trump est accusé d'avoir abusé du pouvoir de son bureau dans la recherche d'ingérence étrangère dans une élection américaine et d'entrave au Congrès.

Le sénateur républicain Mitt Romney, un modéré qui a parfois critiqué Trump, a déclaré qu'il y avait une probabilité croissante qu'au moins quatre sénateurs républicains choisissent d'appeler Bolton pour témoigner, ce qui donnerait aux démocrates les votes nécessaires au Sénat républicain pour le convoquer. .

Le Sénat peut résoudre la question de la convocation de témoins lors d'un vote vendredi ou samedi. Les démocrates ont déclaré que le manuscrit de Bolton rendait d'autant plus pressant pour le Sénat d'appeler Bolton comme témoin.

La Chambre des représentants dirigée par les démocrates a destitué Trump le mois dernier, mettant en place un procès au Sénat dirigé par les républicains pour savoir s'il devait être démis de ses fonctions. Trump devrait être acquitté dans la chambre de 100 sièges, où les républicains détiennent 53 sièges.

Les républicains du Sénat ont jusqu'à présent refusé d'autoriser des témoins ou de nouveaux éléments de preuve au procès. Le chef de la majorité, Mitch McConnell, a fait ses preuves dans l'intensification des combats, comme le combat en cours pour le témoignage de Bolton.

Le sénateur républicain Ted Cruz, un ardent défenseur de Trump, a déclaré que rien n'avait changé son point de vue selon lequel l'ensemble du processus était une imposture.

"Je ne sais pas ce que dit ou ne dit pas le livre de John Bolton, mais en fin de compte, cela n'a pas d'incidence sur la question juridique dont est saisi le Sénat", a déclaré Cruz aux journalistes.

L'équipe juridique de Trump a repris lundi sa présentation des arguments d'ouverture du procès, y compris les remarques de Ken Starr, l'ancien avocat indépendant dont l'enquête sur un scandale sexuel a ouvert la voie à la destitution du président Bill Clinton, démocrate en 1998. Un autre avocat de Trump, Jane Raskin, a défendu son avocat personnel Rudy Giuliani.

Le nom de Bolton n'a pas été mentionné. Dans une référence apparente à la fuite du manuscrit, l'avocat de Trump, Jay Sekulow, a déclaré: «Nous traitons des informations accessibles au public. Nous ne traitons pas de la spéculation, des allégations qui ne sont pas du tout fondées sur des normes de preuve. »

Au lieu de cela, les avocats de la défense se sont tournés vers Joe Biden, l'un des principaux rivaux démocrates de Trump lors de sa réélection en novembre, et Hunter Biden, qui a siégé au conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma alors que son père était vice-président américain.

L'avocat Pam Bondi a défendu l'utilisation par Trump d'allégations de corruption non étayées contre les Bidens comme base de sa demande à l'Ukraine d'enquêter sur eux.

Elle a présenté une série de reportages dans les médias, des dossiers de la compagnie de gaz ukrainienne et des extraits de témoignages d’enquête sur la destitution pour tenter de démontrer qu’une série d’observateurs indépendants craignaient que le rôle de Hunter Biden ne crée un conflit d’intérêts potentiel.

"Ils pensaient tous qu'il y avait lieu de soulever la question des Bidens et du Burisma", a déclaré Bondi. "Tout ce que nous disons, c'est qu'il y avait une base pour en parler, pour soulever cette question, et cela suffit."

Les républicains mis en accusation par Trump font face à de nouvelles pressions sur les témoins après le rapport du livre de Bolton
Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-KY), se rend au Sénat avant le début du procès de destitution au Sénat du président Donald Trump à Washington, États-Unis, le 27 janvier 2020. REUTERS / Mary F. Calvert

Des responsables ukrainiens ont déclaré n'avoir trouvé aucune indication que Hunter Biden avait enfreint une loi. Le porte-parole de la campagne de Biden, Andrew Bates, a rejeté lundi les allégations de Bondi, affirmant qu'elles avaient été largement discréditées.

Certains des partisans républicains les plus puissants de Trump au Congrès ont menacé de faire le procès de destitution des Bidens.

Biden lui-même a prédit les attaques, avertissant les électeurs lors d'un événement de campagne à Ankeny, Iowa, au cours du week-end: allumez-le lundi, regardez les nouvelles. Ce sera pour Biden. "

AIDE À L'UKRAINE

Les démocrates ont déclaré que Trump avait utilisé l'aide à un allié vulnérable face à l'agression russe comme moyen de persuader un pays étranger de l'aider à salir un rival politique national.

Trump a nié avoir dit à Bolton qu'il avait cherché à utiliser l'aide pour faire pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy pour enquêter sur les Bidens sur des allégations de corruption non fondées.

"Je n'ai pas vu le manuscrit, mais je peux vous dire que rien n'a jamais été dit à John Bolton", a déclaré Trump aux journalistes.

Mais la sénatrice républicaine modérée, Susan Collins, a déclaré que les rapports concernant le livre de Bolton «renforcent le dossier des témoins».

«Nous avons un témoin avec des preuves de première main des actions du président pour lesquelles il est jugé. Il est prêt et disposé à témoigner. Comment les républicains du Sénat ne peuvent-ils pas voter pour appeler ce témoin et demander ses documents? », A déclaré le chef du Sénat démocrate, Chuck Schumer.

Les républicains mis en accusation par Trump font face à de nouvelles pressions sur les témoins après le rapport du livre de Bolton
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La Maison Blanche a ordonné aux fonctionnaires actuels et anciens de l'administration de ne pas fournir de témoignages ou de documents dans l'enquête de la Chambre. Starr a cité des moyens à moins d'impeachment pour la Chambre de forcer un président à se conformer à ses obligations de surveillance.

"Aller au tribunal. C'est aussi simple que cela, je n'ai pas besoin de m'étendre sur ce point », a déclaré Starr.

Starr, qui a lui-même recommandé la destitution de Clinton après avoir enquêté sur les relations sexuelles de l'ancien président avec un stagiaire de la Maison Blanche, a qualifié la destitution d'un outil surutilisé.

Ce n'est que le troisième procès pour destitution présidentielle de l'histoire des États-Unis.

Rapport de Richard Cowan et Susan Cornwell; Rapports supplémentaires de Karen Freifeld, David Morgan, Patricia Zengerle, Makini Brice, Steve Holland, Jeff Mason et Lisa Lambert à Washington et Trevor Hunnicut en Iowa; Écrire Alistair Bell et Doina Chiacu; Montage par Will Dunham et Peter Cooney

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