Les républicains font pression pour reporter le deuxième procès de destitution de Donald Trump à février

Le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, propose de repousser le début du procès de destitution de Donald Trump à février pour donner à l’ancien président le temps de préparer et d’examiner son cas.

Les démocrates de la Chambre qui ont voté pour destituer Trump la semaine dernière pour avoir incité à l’émeute meurtrière du Capitole le 6 janvier ont signalé qu’ils voulaient passer rapidement au procès alors que le président Joe Biden entamait son mandat, affirmant qu’un bilan complet était nécessaire avant que le pays – et le Congrès – puisse passez.

Mais dans une déclaration jeudi soir, McConnell a suggéré un calendrier plus long qui verrait la Chambre transmettre l’article de mise en accusation la semaine prochaine le 28 janvier, lançant la première phase du procès.

Après cela, le Sénat donnerait à l’équipe de défense du président et aux procureurs de la Chambre deux semaines pour déposer des mémoires. Les arguments dans le procès commenceraient probablement à la mi-février.

« Les républicains du Sénat sont fermement unis derrière le principe selon lequel l’institution du Sénat, le bureau de la présidence et l’ancien président Trump lui-même méritent tous un processus complet et équitable qui respecte ses droits et les graves questions factuelles, juridiques et constitutionnelles en jeu. « , compte tenu notamment de la vitesse sans précédent du processus de la Chambre, a déclaré McConnell.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, examine le plan et en discutera avec McConnell, a déclaré un porte-parole. Les deux leaders négocient également comment le nouveau Sénat 50-50 fonctionnera et comment ils équilibreront les autres priorités.

Un délai de procès pourrait plaire à certains démocrates, car cela donnerait au Sénat plus de temps pour confirmer les nominés du Cabinet de Biden et débattre d’un nouveau cycle de secours contre les coronavirus. Le sénateur démocrate Chris Coons du Delaware, un allié clé du président, a déclaré à CNN que les démocrates envisageraient un report « si nous progressons dans la confirmation de l’équipe très talentueuse, chevronnée et diversifiée que le président Joe Biden a nommée ».

Deuxième mise en accusation en deux ans

Le pouvoir ultime sur le timing appartient à la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, qui peut déclencher le début du procès à tout moment en envoyant au Sénat l’accusation d’incitation à une insurrection. La démocrate de Californie n’a pas encore dit quand elle le ferait.

« Ce sera bientôt. Je ne pense pas que ce sera long, mais nous devons le faire », a déclaré Pelosi jeudi. Elle a déclaré que Trump ne méritait pas une «carte de sortie de prison» simplement parce qu’il avait quitté ses fonctions et que Biden et d’autres appelaient à l’unité nationale.

Confronté à son deuxième procès en destitution en deux ans, Trump a commencé à rassembler son équipe de défense en engageant l’avocat Butch Bowers pour le représenter, selon un conseiller. Bowers a auparavant été l’avocat des anciens gouverneurs de Caroline du Sud Nikki Haley et Mark Sanford.

Le sénateur républicain Lindsey Graham de Caroline du Sud a aidé Trump à trouver Bowers après que des membres de ses anciennes équipes juridiques aient indiqué qu’ils ne prévoyaient pas de se joindre au nouvel effort. Trump est désavantagé par rapport à son premier procès, dans lequel il disposait de toutes les ressources du bureau du conseil de la Maison Blanche pour le défendre.

Les neuf responsables de la mise en accusation de Pelosi, qui poursuivront l’affaire de la Chambre, se sont régulièrement réunis pour discuter de la stratégie. Pelosi a déclaré qu’elle leur parlerait « dans les prochains jours » du moment où le Sénat pourrait être prêt pour un procès.

Peu de temps avant l’insurrection du 6 janvier, Trump a dit à des milliers de ses partisans lors d’un rassemblement près de la Maison Blanche de « se battre comme un enfer » contre les résultats des élections que le Congrès certifiait. Une foule marcha vers le Capitole et se précipita, interrompant le décompte. Cinq personnes, dont un officier de police du Capitole, sont mortes dans le chaos, et la Chambre a destitué Trump une semaine plus tard, avec 10 républicains rejoignant tous les démocrates pour le soutenir.

Pelosi a déclaré qu’il serait « nuisible à l’unité » d’oublier que « des gens sont morts ici le 6 janvier, la tentative de saper nos élections, de saper notre démocratie, de déshonorer notre Constitution ».

«  Le monde entier a témoigné d’incitation  »

Trump a été acquitté par le Sénat dirigé par les républicains lors de son premier procès en destitution. L’équipe juridique de la Maison Blanche, aidée par les avocats personnels de Trump, a combattu de manière agressive les accusations de la Chambre selon lesquelles il avait encouragé le président ukrainien à enquêter sur Biden en échange d’une aide militaire.

Cette fois-ci, a noté Pelosi, la Chambre ne cherche pas à condamner le président pour des conversations privées, mais pour une insurrection très publique qu’elle a elle-même vécue et qui s’est déroulée à la télévision en direct.

« Cette année, le monde entier a été témoin de l’incitation du président », a déclaré Pelosi.

Le sénateur de l’Illinois Dick Durbin, le démocrate n ° 2 du Sénat, a déclaré qu’il était encore trop tôt pour savoir combien de temps un procès prendrait ou si les démocrates voudraient appeler des témoins. Mais il a dit: « Vous n’avez pas besoin de nous dire ce qui se passait avec la scène de la foule où nous nous précipitions dans l’escalier pour s’échapper ».

McConnell, qui a déclaré cette semaine que Trump « avait provoqué » ses partisans avant l’émeute, n’a pas dit comment il voterait. Il a dit à ses collègues du GOP que ce serait un vote de conscience.

Les démocrates auraient besoin du soutien d’au moins 17 républicains pour condamner Trump, une barre haute. Alors qu’une poignée de républicains du Sénat ont indiqué qu’ils étaient ouverts à la condamnation, la plupart ont déclaré qu’ils pensaient qu’un procès serait source de division et ont remis en question la légalité de juger un président après son départ.

Graham a déclaré que s’il était l’avocat de Trump, il se concentrerait sur cet argument et sur le fond de l’affaire – et s’il s’agissait d’une «incitation» au regard de la loi.

« Je suppose que le dossier public est votre écran de télévision », a déclaré Graham. « Donc, je ne vois pas pourquoi cela prendrait beaucoup de temps ».