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WASHINGTON (Reuters) – Les alliés républicains du président Donald Trump ont attaqué mercredi l'enquête du FBI sur sa campagne présidentielle de 2016, mais n'ont pas réussi à faire en sorte qu'un témoin clé convienne que l'enquête de l'ancien conseiller spécial américain Robert Mueller sur la Russie n'était pas fondée.

Lors de l'audience d'ouverture d'une enquête sénatoriale dirigée par les républicains, que les démocrates ont qualifiée de politique, l'ancien sous-procureur général américain Rod Rosenstein a défendu sa décision de 2017 de nommer Mueller pour enquêter sur l'ingérence électorale russe et les nombreux contacts entre la campagne Trump et la Russie.

«Je pense toujours que c'était la bonne décision dans les circonstances», a déclaré Rosenstein au Comité judiciaire du Sénat.

"Toutes les accusations qui ont été déposées étaient légitimes", a-t-il déclaré lorsqu'on l'interroge sur les plaintes déposées contre une demi-douzaine de responsables de campagne et des associés de Trump.

Le comité examine la surveillance des responsables de la campagne Trump lors de l'enquête du FBI nommée "Crossfire Hurricane", qui a conduit à la nomination de Mueller.

Trump et ses alliés républicains disent que la campagne du président a été traitée injustement par les responsables impliqués, y compris l'ancien directeur du FBI James Comey.

"Cette enquête, Crossfire Hurricane, a été l'une des enquêtes criminelles les plus corrompues et les plus biaisées de l'histoire du FBI", a déclaré la présidente du comité judiciaire du Sénat, Lindsey Graham.

Mais la meilleure démocrate du panel, la sénatrice Dianne Feinstein, a averti que les républicains du Sénat tentaient d'aider Trump à attaquer à la fois l'enquête russe qui a éclipsé sa présidence et Joe Biden, le candidat présumé à la présidence démocrate de 2020 qui était vice-président au moment de la campagne de Trump.

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"Le Congrès ne devrait pas mener d'enquêtes à motivation politique visant à attaquer ou à aider un candidat à la présidentielle", a-t-elle déclaré.

L'inspecteur général du ministère de la Justice a trouvé de nombreuses erreurs dans la sonde Crossfire Hurricane, y compris des erreurs dans l'obtention de l'approbation de la surveillance, mais aucun parti pris politique.

Rosenstein a déclaré qu'il n'était pas au courant de problèmes avec les mandats autorisant la surveillance, affirmant qu'il n'aurait pas donné son approbation s'il l'avait su à l'époque.

Reportage de David Morgan, Sarah N. Lynch et Mark Hosenball; édité par Grant McCool, Alistair Bell et Tom Brown

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