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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain devrait clore la phase initiale du procès pour destitution du président Donald Trump avant de passer vendredi à la question explosive de savoir s'il convient d'appeler des témoins tels que l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton.

Les républicains espèrent la fin rapide du procès de Trump alors que les démocrates demandent des témoins

PHOTO DE DOSSIER: Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, sort pendant une pause alors que le procès de destitution Trump se poursuit à Washington, États-Unis, le 29 janvier 2020. REUTERS / Brendan McDermid

Les républicains, qui contrôlent le Sénat, ont déclaré qu'il y avait une chance que le procès se termine vendredi avec l'acquittement de Trump sur l'abus de pouvoir et l'obstruction des charges du Congrès approuvées par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates en décembre.

Un acquittement laisserait le président républicain en fonction et lui permettrait de revendiquer sa justification, mettant la menace pour sa présidence derrière lui juste au moment où les Américains commencent à se concentrer sur la course des démocrates pour choisir son challenger aux élections du 3 novembre.

L'Iowa organise lundi le premier concours de nomination de l'année. Trump, accusé par les démocrates de la Chambre d'avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour sonder l'ancien vice-président Joe Biden, sera là jeudi soir pour un rassemblement républicain.

Les avocats de Trump et des démocrates de la Chambre qui gèrent la procédure de mise en accusation passeront une deuxième journée jeudi à répondre aux questions sur l'affaire écrites par les législateurs et lues à haute voix par le juge en chef américain en robe noire John Roberts.

Ensuite, probablement vendredi, chaque partie présentera ce qui équivaut à des plaidoiries finales, avant que les sénateurs ne passent à la question centrale de convoquer des témoins.

Les démocrates demandent des témoins afin de faire la lumière sur la tentative de Trump de persuader le président ukrainien Volodmyr Zelenskiy d'enquêter sur Biden, l'un des principaux candidats à la nomination présidentielle démocrate de 2020.

Pour forcer le problème, ils doivent persuader au moins quatre sénateurs républicains de voter avec eux pour assurer un vote majoritaire dans la chambre de 100 sièges, un effort que le plus haut démocrate du Sénat a appelé une lutte acharnée.

Même si des témoins sont appelés, les démocrates ont peu d'espoir de réunir finalement la majorité des deux tiers nécessaire pour démettre Trump de ses fonctions.

Bolton a émergé cette semaine en tant que témoin potentiel après un rapport – qu'il n'a pas nié – qu'il prévoyait de dire dans un livre à venir que Trump lui avait dit qu'il voulait geler 391 millions de dollars d'aide militaire américaine à l'Ukraine jusqu'à ce qu'il enquête sur Biden et son fils , Hunter Biden.

Le représentant démocrate Jerrold Nadler de New York a fait valoir que Trump voulait «truquer une élection» en invitant une ingérence étrangère dans les élections de 2020.

"Les faits sont les faits", a déclaré Nadler. "Le président est un danger pour les États-Unis … et il doit être mis en danger."

POUVOIR PRÉSIDENTIEL

Mercredi, l'un des avocats de Trump, Alan Dershowitz, a proposé une large défense du pouvoir présidentiel, déclarant: «Si un président fait quelque chose qui, selon lui, l'aidera à se faire élire dans l'intérêt public, cela ne peut pas être le genre de contrepartie qui en résulte. dans une mise en accusation. "

Le représentant Jason Crow, l'un des démocrates de la Chambre agissant en tant que procureurs, a déclaré que c'était une tentative de mettre le président au-dessus de la loi.

«L'implication est… que le président est au-dessus de la loi. … C'est ce qu'ils veulent que vous croyiez, et c'est une chose très dangereuse ", a déclaré Crow à CNN jeudi.

Le sénateur John Barrasso, le n ° 3 républicain de l'ancienneté, a déclaré qu'il était possible que le procès se termine vendredi sans que des témoins soient appelés malgré les pressions des démocrates.

"L'élan va clairement dans le sens d'un jugement définitif vendredi", a-t-il déclaré. D'autres sénateurs républicains prédisaient un résultat similaire.

PHOTO DE DOSSIER: Le représentant Adam Schiff (D-CA) et ses collègues responsables de la mise en accusation de la Chambre tiennent une conférence de presse au Capitole américain lors du procès de destitution du président américain Donald Trump à Washington, États-Unis, le 28 janvier 2020. REUTERS / Amanda Voisard

Les démocrates ne concédaient cependant pas la défaite.

"Il y a une pression énorme d'un président vindicatif et méchant sur chaque sénateur républicain, mais je pense (que) qu'ils sont assis là … nous avons un vrai coup de feu pour obtenir des témoins et des documents", a déclaré mercredi le chef du Sénat démocrate Chuck Schumer.

Alors que le Sénat devrait acquitter Trump et le laisser en fonction quoi qu'il arrive, autoriser des témoins pourrait lui infliger des dommages politiques alors que sa candidature à la réélection prend de l'ampleur.

Reportage de Richard Cowan, David Morgan et Mohammad Zargham; Écriture de Steve Holland; Montage par Tim Ahmann, Clarence Fernandez et Paul Simao

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