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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain devrait conclure jeudi la phase initiale du procès de destitution du président Donald Trump avant de se pencher sur la question explosive de la convocation de témoins tels que l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton.

Les républicains espèrent la fin rapide du procès de Trump alors que les démocrates demandent des témoins

PHOTO DE DOSSIER: Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, sort pendant une pause alors que le procès de destitution Trump se poursuit à Washington, États-Unis, le 29 janvier 2020. REUTERS / Brendan McDermid

Les républicains, qui contrôlent le Sénat, ont déclaré qu'il y avait une chance que le procès se termine vendredi avec l'acquittement de Trump pour abus de pouvoir et obstruction aux accusations du Congrès approuvées par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates en décembre.

Un acquittement laisserait le président républicain en fonction et lui permettrait de revendiquer sa justification au moment même où le Parti démocrate organise son premier concours de nomination pour l'élection du 3 novembre dans l'Iowa lundi. Trump organisera un rassemblement dans l'État jeudi soir.

Les démocrates accusent Trump d'abuser de son pouvoir en utilisant l'aide militaire approuvée par le Congrès comme levier pour obtenir une puissance étrangère pour endiguer l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate, l'ancien vice-président Joe Biden.

Les avocats de Trump et des démocrates de la Chambre qui gèrent la poursuite pour impeachment passeront une deuxième journée jeudi à répondre aux questions sur l'affaire écrites par les législateurs et lues à haute voix par le juge en chef américain John Roberts.

Ensuite, probablement vendredi, chaque partie présentera ce qui équivaut à des arguments de clôture avant que les sénateurs ne passent à la question centrale de savoir si appeler des témoins pour faire plus de lumière sur la tentative de Trump de persuader le président ukrainien Volodmyr Zelenskiy d'enquêter sur Biden.

Les démocrates doivent persuader au moins quatre sénateurs républicains de voter avec eux pour assurer un vote majoritaire dans la chambre de 100 sièges, un effort que le plus haut démocrate du Sénat a appelé une lutte acharnée.

Au moins quatre républicains – Lisa Murkowski de l'Alaska, Mitt Romney de l'Utah, Susan Collins du Maine et Lamar Alexander du Tennessee – et deux démocrates – Joe Manchin de Virginie-Occidentale et Doug Jones de l'Alabama – sont considérés comme potentiellement sur la clôture de la question.

Les démocrates ont peu de chances de réunir la majorité des deux tiers nécessaire pour démettre Trump de ses fonctions quoi qu'il arrive, mais autoriser des témoins pourrait infliger des dommages politiques au président alors qu'il cherche à être réélu.

Un témoignage possible de Bolton est particulièrement intéressant après un rapport – qu'il n'a pas nié – qu'il prévoyait de dire dans un livre à venir que Trump lui avait dit qu'il voulait geler 391 millions de dollars d'aide militaire américaine à l'Ukraine jusqu'à ce qu'il enquête sur Biden et son fils , Hunter Biden.

La représentante Sylvia Garcia, l'une des responsables de la destitution démocrate, a déclaré aux journalistes jeudi matin qu'elle pensait toujours qu'il était possible que Bolton comparaisse.

"Aujourd'hui, notre travail consistera à les convaincre (les sénateurs) que ce sera un procès équitable", a déclaré Garcia lors d'une conférence téléphonique.

POUVOIR PRÉSIDENTIEL

Interrogé mercredi, l'avocat de Trump, Alan Dershowitz, a proposé une défense étendue du pouvoir présidentiel, déclarant: «Si un président fait quelque chose qui, selon lui, l'aidera à être élu dans l'intérêt public, cela ne peut pas être le genre de contrepartie qui se traduit par une destitution. "

Le représentant Adam Schiff, le principal procureur de la Chambre, a répondu jeudi dans un tweet: «Nous avons constaté une baisse remarquable de la barre. Selon les avocats de Trump, tout va bien tant que le président pense que cela aide à sa réélection. Ce n'est pas correct de solliciter une ingérence dans les élections étrangères, même si vous échouez. Cela fait de vous un escroc raté. »

Dershowitz a tweeté jeudi que les médias avaient "déformé" ses propos.

Le sénateur John Barrasso, le n ° 3 républicain de l'ancienneté, a déclaré qu'il était possible que le procès se termine vendredi sans que des témoins soient appelés malgré les pressions des démocrates.

"L'élan va clairement dans le sens d'un jugement définitif vendredi", a-t-il déclaré. D'autres sénateurs républicains prédisaient un résultat similaire.

PHOTO DE DOSSIER: Le représentant Adam Schiff (D-CA) et ses collègues responsables de la mise en accusation de la Chambre tiennent une conférence de presse au Capitole américain lors du procès de destitution du président américain Donald Trump à Washington, États-Unis, le 28 janvier 2020. REUTERS / Amanda Voisard

Les démocrates ne concédaient cependant pas la défaite.

"Il y a une pression énorme d'un président vindicatif et méchant sur chaque sénateur républicain, mais je pense (que) qu'ils sont assis là … nous avons un vrai coup de feu pour obtenir des témoins et des documents", a déclaré mercredi le chef du Sénat démocrate Chuck Schumer.

Si le vote sur l'opportunité d'autoriser des témoins est de 50 voix contre 50, le juge en chef Roberts pourrait intervenir pour briser le lien. Il y a si peu de précédent pour les procès en mise en accusation – ce n'est que le troisième d'un président dans l'histoire des États-Unis – les assistants du Sénat ont déclaré qu'il n'y avait aucun moyen de savoir exactement ce qui se passerait.

Rapports supplémentaires de Richard Cowan, David Morgan et Mohammad Zargham; Écriture par Sonya Hepinstall; Montage par Tim Ahmann et Paul Simao

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