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(Reuters) – Les dirigeants législatifs républicains du Wisconsin ont rejeté l'appel du gouverneur démocrate Tony Evers vendredi pour annuler le vote en personne et retarder la primaire présidentielle de la semaine prochaine, affirmant qu'il devait se poursuivre malgré les craintes de la pandémie de coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate au poste de gouverneur Tony Evers parle à des partisans lors d'un événement de campagne à Milwaukee, Wisconsin, États-Unis, le 4 novembre 2018. REUTERS / Nick Oxford / File Photo

Evers, qui avait été critiqué pour ne pas avoir demandé un délai plus tôt, a appelé à une session extraordinaire de la législature pour faire de la primaire de mardi une élection par correspondance et prolonger le délai de retour des bulletins de vote jusqu'à fin mai.

Mais les dirigeants de l'Assemblée législative sous contrôle républicain, qui a la seule autorité pour retarder le vote, ont critiqué Evers pour son renversement tardif et déclaré que l'élection, qui décidera également des milliers de bureaux d'État et locaux, doit se dérouler comme prévu.

"Notre République doit continuer à fonctionner, et les nombreux postes de gouvernement local sur le bulletin de vote doivent être pourvus afin que les municipalités puissent réagir rapidement à la crise actuelle", a déclaré le président de l'Assemblée du Wisconsin, Robin Vos, et le leader de la majorité au Sénat, Scott Fitzgerald, dans une déclaration conjointe.

La décision républicaine laisse le vote de mardi aller de l'avant pour le moment dans le Wisconsin, où les résidents ont l'ordre de rester à la maison et les rassemblements publics sont interdits pour limiter les risques pour la santé de la pandémie de coronavirus. Les craintes d'infection ont entraîné une pénurie de personnel de bureau de vote et une explosion des demandes de bulletins de vote par correspondance.

La pandémie a perturbé la course démocrate pour choisir un challenger pour le président républicain Donald Trump lors des élections américaines du 3 novembre, forçant plus d'une douzaine d'États à retarder ou à ajuster leurs primaires pour limiter les risques pour la santé.

Un juge fédéral a rejeté jeudi une demande légale d'un groupe de droit de vote de reporter la primaire au Wisconsin, mais le juge a prolongé la date limite de réception des bulletins de vote par correspondance au 13 avril.

Vendredi, Evers a demandé aux législateurs d'envoyer un bulletin de vote à tous les électeurs inscrits qui ne l'avaient pas déjà demandé avant le 19 mai et de prolonger le délai de réception des bulletins jusqu'au 26 mai. Le législateur a rejeté la demande d'Evers la semaine dernière d'autoriser envoyer un bulletin de vote par correspondance à chaque électeur inscrit.

Evers a déclaré dans un message vidéo aux résidents de l'État que les fonctionnaires devraient partager la responsabilité avec les citoyens de maintenir l'État en bonne santé.

«J'invite l'Assemblée législative à une session extraordinaire pour faire sa part – tout comme nous le sommes tous – pour aider à assurer la sécurité de nos voisins, de nos familles et de nos communautés», a-t-il déclaré.

Les républicains ont résisté à plusieurs reprises à l'idée d'un retard, invoquant une fraude potentielle, des problèmes administratifs et le court délai pour remplir les bureaux de l'État et locaux qui sont sur le bulletin de vote.

Parmi ces races, il y a un siège à la Cour suprême du Wisconsin qui pourrait jouer un rôle déterminant dans les futures affaires de droit de vote dans l'État du champ de bataille, cruciales pour les élections de novembre, conduisant à des accusations démocratiques selon lesquelles les républicains tentent délibérément de freiner la participation.

Les responsables de l'État ont averti d'un chaos potentiel si le vote se poursuivait. Les inquiétudes concernant le coronavirus ont laissé près de 60% des municipalités de l’État à court de personnel de bureau de vote, provoquant la consolidation de nombreux bureaux de vote et plus de 100 municipalités sans personnel pour un seul bureau de vote.

La garde nationale de l'armée du Wisconsin était prête à aider aux urnes.

Près de 1,2 million de bulletins de vote par correspondance avaient été demandés vendredi – dépassant le taux de participation total à la primaire présidentielle démocrate de 2016 – bien que moins de la moitié aient été retournés jusqu'à présent.

Rapport de John Whitesides; Montage par Tom Brown et Daniel Wallis

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