Les républicains demandent des réductions d'impôts dans le prochain projet de loi sur les coronavirus; Un sénateur prévient que le Congrès pourrait propager un virus

WASHINGTON (Reuters) – Les républicains américains ont souligné mardi la nécessité de réductions d'impôts et de protections contre la responsabilité des entreprises dans toute nouvelle législation sur les coronavirus, tout en bloquant une tentative démocrate d'exiger la transparence d'un programme de plus de 650 milliards de dollars pour les petites entreprises en difficulté.

PHOTO DE DOSSIER: Un drapeau américain flotte à l'extérieur du dôme du Capitole des États-Unis avant la résolution de la Chambre des représentants nommant des directeurs pour le procès de destitution du Sénat contre le président américain Donald Trump à Washington, États-Unis, le 15 janvier 2020. REUTERS / Tom Brenner

Le président républicain Donald Trump a présenté sa propre liste de souhaits de politiques à considérer par le Congrès, y compris des réductions de charges sociales et une déduction des dépenses commerciales pour les repas et les divertissements au restaurant, alors que les républicains et les démocrates se disputaient la prochaine série de lois pour aider les États-Unis à lutter contre le coronavirus crise.

«L'élimination des villes sanctuaires, des charges sociales et peut-être des impôts sur les gains en capital doit être mise sur la table», a écrit Trump dans un tweet.

Le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a souligné sa demande que tout nouveau projet de loi protège les entreprises contre les poursuites liées au coronavirus, mais a déclaré aux journalistes que les républicains travaillaient sur une mesure «étroitement conçue» qui ne protégerait pas les entreprises coupables de «négligence grave».

Alors que les démocrates du Sénat ont tenté en vain de faire adopter un nouveau projet de loi exigeant la divulgation publique des programmes de secours pour les petites entreprises, McConnell a souligné la nécessité d'une «pause» dans la nouvelle législation sur les coronavirus afin que le Congrès puisse évaluer les effets des près de 3 billions de dollars de financement qu'il a déjà alloués.

McConnell a convoqué le Sénat sous contrôle républicain cette semaine pour un programme axé en grande partie sur les candidats de Trump à des postes élevés, y compris le directeur du renseignement national et l'inspecteur général spécial d'un fonds de secours pour les coronavirus. Les démocrates ont critiqué l'ordre du jour pour son manque de concentration sur l'urgence nationale de santé publique.

La Chambre des représentants dirigée par les démocrates est restée en pause cette semaine pour éviter les risques potentiels pour la santé posés par le nouveau coronavirus. Le leader de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, a déclaré mardi aux journalistes qu'il ne rappellerait pas la Chambre avant qu'un autre projet de loi sur les secours contre les coronavirus ne soit prêt, peut-être la semaine prochaine.

Un sénateur républicain de haut rang, Lamar Alexander, qui préside la commission de la santé du Sénat, a exhorté les dirigeants du Congrès à changer d'avis et à accepter une offre de l'administration Trump pour des kits de test rapide des coronavirus pour le Congrès, en particulier avant le retour des législateurs chez eux.

Sinon, a déclaré Alexander aux journalistes, "les membres du Congrès représenteraient une sorte de machine à propager des virus, entrant ici dans un hotspot de coronavirus et rentrant chez eux".

Les sénateurs ont tenu une audience de confirmation le matin pour le représentant américain John Ratcliffe, le candidat de Trump au poste de directeur du renseignement national.

Brian Miller, un avocat de la Maison Blanche, a par la suite comparu à une audience pour réfléchir à sa nomination pour superviser un fonds de 500 milliards de dollars pour sauver les grandes entreprises touchées par la pandémie de coronavirus.

Les démocrates ont émis des doutes sur les deux candidats et leur indépendance vis-à-vis de Trump.

Miller, qui a également travaillé comme inspecteur général pour la General Services Administration, l'agence gouvernementale chargée des marchés, s'est engagé à être indépendant s'il est confirmé dans le nouveau poste.

«Ce sera un poste très difficile et exigeant, cela ne fait aucun doute. J'irai où mènent les faits. Il y a peut-être des faits que le président et l'administration n'aiment pas, mais je les dirai quand même », a déclaré Miller.

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La sénatrice Elizabeth Warren, ancienne candidate démocrate à la présidentielle, était ravie lorsque Miller lui a dit qu'il envisagerait d'enquêter comme un gaspillage ou un abus dans un cas hypothétique qu'elle a décrit dans lequel une entreprise géante obtient de l'aide du gouvernement et procède ensuite au licenciement des travailleurs.

Mais d'autres démocrates n'étaient pas aussi satisfaits du fait que Miller ait contourné leurs questions sur le renvoi de Trump de plusieurs inspecteurs généraux dans d'autres agences.

Miller portait un masque lors de son témoignage, tout comme le président du panel, le sénateur républicain Mike Crapo. L'audience a eu lieu dans une salle caverneuse avec de grandes distances entre les législateurs. Plusieurs sénateurs ont posé leurs questions par liaison vidéo.

Rapport de Susan Cornwell et David Morgan; Reportage supplémentaire par Richard Cowan; Montage par Scott Malone, Jonathan Oatis et Leslie Adler

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