Les républicains de la Chambre exigent des recherches internes de Snap, TikTok, YouTube

La présidente de la conférence républicaine Cathy McMorris Rodgers, R-Wash.

Bill Clark | Groupe d’appel CQ-Roll | Getty Images

Les républicains de la Chambre demandent à Snap, TikTok et YouTube de Google des recherches internes sur la façon dont leurs produits affectent la santé mentale des adolescents, dans des lettres à envoyer lundi.

Les des lettres, dirigé par Cathy McMorris Rodgers, membre du House Energy and Commerce Committee, R-Wash., vient un jour avant que les dirigeants de chaque entreprise ne soient sur le point de témoigner devant le sous-comité sénatorial du commerce sur la protection des consommateurs. Les représentants Robert Latta, R-Ohio, Gus Bilirakis, R-Fla., et Morgan Griffith, R-Va., ont également signé les lettres.

Ils font suite à une série de rapports basés sur des fuites de documents de Facebook qui montraient la les propres recherches de l’entreprise ont révélé des impacts négatifs sur la santé mentale de ses jeunes utilisateurs, alors même que Facebook représentait les effets les plus positifs de sa plateforme pour le public.

Les questions posées dans les lettres de lundi montrent que l’intérêt des législateurs pour la protection des enfants en ligne ne se limite pas à Facebook. Les membres du Congrès sont maintenant impatients de comprendre ce que de nombreuses plateformes savent sur l’impact de leurs produits sur les enfants et les adolescents. Les législateurs évaluent une gamme de nouvelles politiques qui pourraient limiter l’utilisation de la plate-forme aux adolescents plus âgés et obligent les entreprises à installer des protections supplémentaires pour les jeunes utilisateurs.

Les lettres à Snap, TikTok et YouTube demandent des recherches que chaque entreprise a menées sur l’impact de leurs plateformes sur la santé mentale des utilisateurs de différents groupes d’âge, tels que les moins de 13 ans, les 13-18 ans et les 18 ans et plus. Ils demandent également des communications internes sur ces impacts et des informations sur la recherche externe qui a été contractée.

Les législateurs ont également demandé à TikTok, dont la société mère, ByteDance, est basée en Chine, si le gouvernement chinois lui avait déjà demandé de censurer le contenu de sa plate-forme ou s’il avait supprimé le contenu de manière préventive par crainte d' »objections » du gouvernement. Ils ont également demandé si les responsables chinois avaient recherché les données des utilisateurs américains et si TikTok s’était conformé à ces demandes, le cas échéant.

TikTok a précédemment soutenu que les données de ses utilisateurs américains étaient hors de portée du gouvernement chinois, car ses serveurs contenant ces informations ne sont pas basés en Chine.

McMorris Rodgers conduit des lettres similaires à Facebook, Google et Twitter à la suite d’une audition avec les PDG de ces entreprises en mars.

La santé mentale des adolescents en ligne est apparue comme un domaine d’intérêt clé pour de nombreux législateurs des deux côtés de l’allée avant même que les documents divulgués ne soient rendus publics. Mais leurs inquiétudes ont été exacerbées par les rapports de Le journal de Wall Street cela semble montrer que Facebook en savait beaucoup plus sur la façon dont ses produits affectaient les adolescents, malgré le fait qu’il brosse un tableau relativement rose au Congrès.

Alors que de graves effets négatifs sur la santé mentale, tels que des pensées suicidaires autodéclarées, attribuées aux plateformes de Facebook, se sont produits chez une fraction des utilisateurs, la vaste échelle de Facebook signifie que même de petits pourcentages d’utilisateurs peuvent représenter un nombre important.

De plus en plus de rapports sur les recherches internes de Facebook ont ​​continué à circuler depuis vendredi, lorsqu’un consortium d’agences de presse a commencé à publier des articles basés sur des documents fournis par l’ancienne employée de Facebook Frances Haugen. Haugen a également partagé les documents avec le Congrès et la Securities and Exchange Commission, demandant le statut de dénonciateur. Certaines parties des documents ont d’abord été rapportées par le Journal.

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