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Les républicains commencent à s’adapter à une réaction féroce contre l’avortement

Les candidats républicains, confrontés à une dure réalité de la part des électeurs du Kansas, assouplissent leurs positions autrefois intransigeantes contre l’avortement alors qu’ils se dirigent vers les élections générales, reconnaissant que les interdictions strictes sont impopulaires et que la question pourrait être un moteur majeur des campagnes d’automne.

Dans les États swing et même dans les coins conservateurs du pays, plusieurs républicains ont changé leur discours sur l’interdiction de l’avortement, mettant à nouveau l’accent sur le soutien aux exceptions. Certains ont visiblement cessé de discuter des détails. Des batailles rangées dans les législatures des États dominées par les républicains ont éclaté maintenant que la Cour suprême a fait de ce qui a longtemps été un argument théorique une réalité.

En Pennsylvanie, Doug Mastriano, le candidat ardemment anti-avortement des républicains au poste de gouverneur, a récemment pris l’habitude de dire que “le peuple de Pennsylvanie” “décidera à quoi ressemble l’avortement” dans l’État, pas le gouverneur. Dans le Minnesota, Scott Jensen, un médecin de famille qui a déclaré en mars qu’il « essaierait d’interdire l’avortement » en tant que gouverneur, a déclaré dans une vidéo publiée avant le vote du Kansas qu’il soutenait certaines exceptions : « Si je n’ai pas été clair auparavant, Je veux être clair maintenant.

Les consultants républicains pour les campagnes du Sénat et de la Chambre ont déclaré jeudi que même s’ils croient toujours que l’inflation et l’économie pousseront les électeurs vers le GOP, les candidats vont devoir parler d’avortement pour émousser les attaques démocrates selon lesquelles la position du parti est extrême. Ils ont commencé à conseiller aux républicains d’approuver les interdictions qui autorisent des exceptions pour les grossesses de viol ou d’inceste ou celles qui menacent la vie de la mère. Ils ont dit aux candidats de mettre l’accent sur les soins aux femmes pendant et après leur grossesse.

“Si nous voulons interdire l’avortement, il y a des choses que nous devons faire pour nous assurer que le besoin d’avortement est réduit et que les femmes ne sont pas en danger”, a déclaré la représentante Nancy Mace, républicaine de Caroline du Sud, qui a obtenu une exemption. pour viol et inceste dans la loi sur l’avortement de son État en tant que représentante de l’État. Maintenant, dit-elle, les républicains doivent faire pression pour élargir l’accès aux soins gynécologiques et obstétriques, à la contraception, y compris la contraception d’urgence, et même protéger le droit des femmes de quitter leur État pour se faire avorter sans crainte de poursuites.

La messagerie à elle seule ne peut pas libérer le GOP du battement de tambour des nouvelles après la décision de la Cour suprême, y compris l’histoire d’une victime de viol âgée de 10 ans qui a traversé les frontières de l’État pour se faire avorter, et les gros titres sur les femmes confrontées à de graves problèmes de santé sous de nouvelles, des restrictions ou des interdictions de grande portée.

Jeudi, le gouverneur Ron DeSantis de Floride, qui a récemment évité de parler d’avortement, a suspendu un procureur de l’État du comté de Hillsborough qui a refusé de poursuivre les personnes qui tentent de fournir des avortements interdits par la nouvelle interdiction de 15 semaines de l’État, provoquant des récriminations en colère de la part des démocrates. .

Le recalibrage pour certains a commencé avant que les électeurs du Kansas profondément républicain ne votent mardi à une écrasante majorité contre la suppression du droit à l’avortement de la constitution de l’État. Depuis que la Cour suprême a annulé Roe v. Wade, rétractant le droit constitutionnel à la procédure, de nombreux républicains ont été lents à détailler ce qui allait suivre. Alors qu’ils se précipitent pour promulguer des lois promises depuis longtemps, les assemblées législatives dirigées par les républicains ont compris à quel point il peut être difficile d’interdire l’avortement.

“Pas seulement le mouvement pro-choix, mais le mouvement pro-vie a été pris par surprise” par la Cour suprême, a déclaré Brandon Steele, un délégué de Virginie-Occidentale qui a fait pression pour une interdiction de l’avortement sans exception lors d’une session extraordinaire de la législature qui a mis fin à cette semaine avec la supermajorité républicaine bloquée. « Sans avoir les points de discussion, sans qu’on leur dise quoi faire, les législateurs ont dû commencer à dire ce qu’ils allaient réellement faire. On pouvait voir la confusion dans la salle.

“Nous découvrons qui est vraiment pro-vie et qui est pro-vie uniquement pour être élu, pas seulement en Virginie-Occidentale mais dans tout le pays”, a déclaré M. Steele.

Dans l’Indiana, une session spéciale de la législature de l’État pour envisager une interdiction quasi totale de l’avortement a eu des débats brutaux sur l’opportunité d’inclure des exemptions et jusqu’où ces exemptions devraient aller.

«Pour certains, c’est très noir sur blanc: si vous êtes pro-vie sans exception ou si vous êtes pro-choix sans restrictions», a déclaré le sénateur d’État Kyle Walker, un républicain de l’Indiana qui a déclaré que l’avortement devrait être légal pendant au moins le premier trimestre de la grossesse. “Lorsque vous êtes dans la zone grise, vous êtes obligé de concilier dans votre propre esprit où se trouvent vos propres limites.”

Pendant des mois, les républicains ont soutenu que le droit à l’avortement serait une note de bas de page dans une campagne de mi-mandat motivée par la pire inflation en 40 ans, la criminalité, l’immigration et un président démocrate dont les taux d’approbation sont embourbés à environ 40 %.

C’est toujours la ligne publique, même après le référendum du Kansas, où les électeurs ont été confrontés à un seul problème, et non à la multiplicité des facteurs qu’ils examineront en novembre.

Mais la réalité sur la campagne électorale est différente. Sarah Longwell, une sondeuse républicaine, a déclaré dans ses groupes de discussion que les électeurs changeants évoquent l’inflation et l’économie lorsqu’on leur demande quels sont les problèmes qui les préoccupent. Mais lorsqu’il est invité à discuter de l’avortement, une véritable passion éclate. Cela indique que si les démocrates peuvent poursuivre une campagne pour garder la question au premier plan, ils trouveront un public, a-t-elle déclaré.

Mme Mace a accepté, affirmant que l’avortement augmentait rapidement et que les républicains devaient réagir.

Au Minnesota, le Dr Jensen, le candidat républicain qui devrait affronter le gouverneur Tim Walz, a suggéré que ce sont les interactions avec les électeurs après la chute de Roe qui, a-t-il dit, l’ont incité à clarifier sa position sur l’avortement.

“Une fois que la décision Roe v. Wade a été annulée, nous l’avons dit au Minnesota et avons essentiellement dit à tout le monde que nous allions engager une conversation”, a-t-il déclaré. “Au cours de cette conversation, j’ai appris qu’il était nécessaire que je précise ma position.”

Cette élaboration comprenait l’adoption d’un programme de congé familial et de maternité, la promotion d’un crédit d’impôt pour adoption de 2 500 $ par enfant et l’amélioration de l’accès au contrôle des naissances, notamment la fourniture de contraceptifs oraux en vente libre avec un prix plafond. Et, comme Adam Laxaltle candidat du GOP au Sénat du Nevada, le Dr Jensen a souligné les protections contre l’avortement déjà en place dans le Minnesota pour que la question soit réglée plutôt que sur le bulletin de vote cette année.

M. Walz a déclaré qu’il resterait offensif et n’accepterait aucun assouplissement de la ligne républicaine.

“Je les prends au premier mot”, a-t-il déclaré à propos du Dr Jensen et de son colistier, Matt Birk, ancien joueur de la NFL et défenseur des droits anti-avortement. « S’ils en ont l’occasion, ils criminaliseront cela pendant que nous essayons de le protéger. C’est donc devenu un thème central, évidemment, je pense que ce retournement de leur part était une réponse à cela.

Le vote du Kansas implique qu’environ 65% des électeurs du pays rejetteraient le recul du droit à l’avortement, dont une majorité dans plus de 40 des 50 États, selon une analyse du New York Times.

Les républicains pensent que leur parti peut saisir le manteau de la modération des démocrates, en partie en faisant preuve d’empathie envers les femmes enceintes et en offrant des exemptions aux interdictions d’avortement, et en faisant des démocrates les extrémistes lorsqu’il s’agit de réglementer l’avortement. Si les démocrates insistent pour faire de l’avortement la pièce maîtresse de leurs campagnes, soutiennent-ils, ils risquent de perdre le contact avec les électeurs dans une économie incertaine.

Mais les républicains qui modèrent leurs opinions doivent toujours faire face à une base de soutien qui reste résolument anti-avortement. Les opposants à l’avortement ont déclaré jeudi que les candidats républicains ne devraient pas trop lire dans le vote du Kansas, un référendum à thème unique avec un langage critiqué par les électeurs des deux côtés comme déroutant.

“Indépendamment de ce que la classe des consultants dit aux candidats, ils seraient avisés de reconnaître que la communauté du droit à la vie est une circonscription importante et un groupe démographique important d’électeurs”, a averti Penny Nance, directrice générale et présidente de Concerned Women for America, une organisation conservatrice qui s’oppose au droit à l’avortement.

Après le vote du Kansas, les démocrates ont intensifié leurs efforts pour serrer leurs adversaires entre une base conservatrice désireuse d’une action rapide pour interdire tous les avortements et un électorat plus large qui ne veut rien de tel. La représentante Elaine Luria, une démocrate modérée qui se présente dans un district à tendance républicaine du sud-est de la Virginie, a publié une nouvelle publicité contre son adversaire républicaine, Jen Kiggans, la qualifiant de «trop extrême» sur l’avortement. Mme Luria avait initialement déclaré qu’elle ferait campagne sur son travail pour le district et son soutien à la Marine, une grande force dans la région, mais le paysage a changé. La campagne de Mme Kiggans n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un groupe aligné sur la Democratic Governors Association fait déjà de la publicité pour les remarques liées à l’avortement faites par Tudor Dixon du Michigan, qui a remporté la nomination républicaine au poste de gouverneur cette semaine.

“Si vous prenez Tudor Dixon au mot lorsqu’il s’agit d’interdire l’avortement, elle nous a dit exactement qui elle est”, entonne le spot intitulé “No Exceptions”, avec des clips de Mme Dixon soulignant son opposition à une gamme d’avortements. -exceptions liées. Mme Dixon était sans ambiguïté sur sa position plus tôt cet été, écrire sur Twitter“Ma seule exception est de protéger la VIE de la mère.”

Dans une longue déclaration qui soulignait son opposition à une mesure de vote attendue dans le Michigan destinée à protéger le droit à l’avortement, Mme Dixon a également insisté sur le fait que sa race serait définie par les emplois, les écoles, la criminalité et être “capable de payer votre essence et vos courses”.

Pour les républicains, un problème pourrait être la longue piste sur le problème qu’ils ont laissé pendant la saison primaire.

En mai, M. Mastriano était sans équivoque en Pennsylvanie alors qu’il courtisait les électeurs primaires républicains: “Ce bébé mérite un droit à la vie, qu’il soit conçu dans l’inceste ou le viol ou qu’il y ait d’autres préoccupations pour la maman.”

Le mois dernier, il a dit que cela ne dépendait pas de lui. « Vous décidez des exceptions. Vous décidez du début. Et c’est entre les mains du peuple », a-t-il déclaré à la radio de Philadelphie. “C’est un fait. Ce n’est pas une esquive.

Michel Smith, Voyage Gabriel et Reid J. Epstein reportage contribué.