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Il y aura peu de progrès dans l’accord commercial de phase un avant l’élection présidentielle américaine de novembre, a déclaré mardi l’ancien ambassadeur américain en Chine Max Baucus.

Le président Donald Trump a signé l’accord commercial partiel avec Pékin en janvier, mais la pandémie de coronavirus a depuis martelé l’économie chinoise. Il y a maintenant des doutes sur la capacité du géant asiatique à honorer ses engagements d’achats importants convenus dans l’accord.

Ces « chances diminuent », a déclaré Baucus, qui a été ambassadeur en Chine de février 2014 à janvier 2017, sous l’administration de l’ancien président Barack Obama.

Selon une prévision du centre de réflexion Center for Strategic and International Studies, la pandémie entraînera probablement des achats de produits américains par la Chine cette année bien en deçà de ce qui avait été convenu dans l’accord commercial de phase un.

Alors que Trump est préoccupé par l’obtention d’un deuxième mandat et que la Chine a du mal à vivre jusqu’à la fin de l’accord, il y aura peu de développements constructifs avant les élections, a déclaré Baucus à « Squawk Box » de CNBC.

« Il y aura beaucoup de rhétorique dans les deux sens, mais je ne sais pas s’il y aura beaucoup d’accords substantiels et significatifs pour le changement », a-t-il dit.

L’ancien ambassadeur a décrit les relations entre les États-Unis et la Chine comme tombant dans un « grand abîme » et a ajouté que d’autres pourparlers sont nécessaires entre les deux parties.

Les tensions persistent même si Biden remporte les élections

En ce qui concerne la prochaine élection présidentielle, Baucus a déclaré que les relations des États-Unis avec la Chine pourraient s’améliorer si l’ancien vice-président Joe Biden remportait l’élection, mais les tensions persisteront.

« Cela ne va probablement pas empirer, peut-être que cela atteindra un fond ici », a déclaré Baucus à propos d’une victoire de Biden.

Cela pourrait également s’améliorer car Biden est « beaucoup plus prévisible » et devrait utiliser les voies diplomatiques régulières et pratiquer une diplomatie discrète, a-t-il expliqué.

« Il sait que pour conclure des accords avec les pays, il ne faut pas les critiquer. On ne peut pas les forcer à se faufiler publiquement, il faut négocier », a-t-il dit.

Mais il continuera à y avoir des signes de tensions entre les États-Unis et la Chine, le pays asiatique étant désormais une puissance montante, a-t-il déclaré.

« Cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de tension significative entre les États-Unis et la Chine. Il y aura – continuera d’être – (des tensions) même avec une présidence Biden », a déclaré Baucus.