Les régulateurs sévissent contre les Big Tech alors que l’Europe dévoile la loi sur les services numériques

(COMBO) Cette combinaison de photos créée le 7 juillet 2020 montre (LR) le PDG de Facebook Mark Zuckerberg à Paris le 23 mai 2018, le PDG de Google Sundar Pichai Berlin le 22 janvier 2019, le PDG d’Apple Tim Cook le 28 octobre 2019 dans New York et Amazon Fondateur et PDG Jeff Bezos à Las Vegas, Nevada, le 6 juin 2019.

Getty Images

Les géants américains de la technologie sont devenus trop gros pour leurs bottes et ils doivent rester en ligne – c’est le message qui a été partagé par les gouvernements du monde entier tout au long de 2020, avec des tensions qui montent à un crescendo à la fin de 2020.

Pendant des années, les nations ont permis à des sociétés comme Google, Facebook et Amazon de «bouger rapidement et de casser les choses» avec relativement peu de contrôle ou de responsabilité. Mais maintenant, les géants américains de la technologie sont plus que jamais visés par les régulateurs de leur pays d’origine, ainsi qu’en Europe et dans le reste du monde.

De nouvelles lois visant à contrôler les Big Tech sont annoncées par les pays et les régions à un taux de nœuds qui obligera certaines des entreprises les plus précieuses au monde à changer fondamentalement leur façon de mener leurs activités et de gagner des milliards. On parle aussi de briser les monopoles.

Dom Hallas, directeur exécutif de la Coalition for the Digital Economy, qui est un groupe de lobbying britannique dans le domaine de la technologie, a déclaré à CNBC que d’autres pays suivraient probablement les traces des régulateurs américains.

« Je pense que ce sont les États-Unis qui changent la donne », a déclaré Hallas. « En fin de compte, d’autres juridictions feront ce qu’elles font. Si les États-Unis les choisissent, c’est le jeu de balle. Il n’est pas clair que nous en sommes encore là mais nous sommes certainement plus proches. »

Loi sur les services numériques en Europe

La Commission européenne, qui est le bras exécutif de l’UE, a dévoilé mardi ses propositions concernant les très attendues lois sur les services numériques et les marchés numériques. Les propositions ne seront appliquées que si le Parlement européen vote en leur faveur.

Les mesures visent à «refondre» le marché numérique en Europe et à forcer les géants de la technologie à opérer de manière nouvelle. La législation, qui est la plus grande révision depuis des décennies, vise à accroître la concurrence et à rendre les plateformes en ligne responsables du contenu qu’elles hébergent.

Si les géants de la technologie ne se conforment pas, ils pourraient s’exposer à des amendes pouvant atteindre 10% de leur chiffre d’affaires annuel. Pour Google, ce serait 16,2 milliards de dollars, tandis que pour Facebook, ce serait 7,1 milliards de dollars.

S’ils adoptent à plusieurs reprises des comportements anticoncurrentiels, l’UE pourrait essayer de les dissoudre, selon un rapport du Financial Times publié mardi.

« Big Tech doit utiliser son influence, sa puissance et son potentiel de manière éthique et sûre », a déclaré Tony Hughes, directeur de la technologie chez Civica, qui conçoit des logiciels pour le secteur public. « Au cours de l’une des périodes les plus difficiles de l’histoire de l’humanité, pour avancer, à la fois politiquement et économiquement, c’est plus important que jamais et cela inclut une législation pour agir de manière dissuasive contre l’utilisation abusive de l’information. »

Mais Anders Borg, ancien ministre suédois des finances et conseiller de la société de logiciels d’entreprise IPsoft, basée à New York, a déclaré qu’une réglementation technologique accrue serait probablement « contre-productive » pour l’Europe.

« L’Europe a un climat d’entrepreneuriat trop faible et sous-dépense l’éducation STEM, les infrastructures numériques et la R&D », a déclaré Borg. STEM est l’abréviation de science, technologie, ingénierie et mathématiques.

« La politique antitrust devrait être basée sur une évaluation de l’impact sur les consommateurs et de la capacité à innover », a déclaré Borg. « Il existe un risque évident que l’ambition réglementaire de l’UE entraîne en fait une moindre pression sur les prix et un développement technologique encore plus lent. »

Rich Pleeth, un ancien directeur marketing de Google qui travaille maintenant en tant que consultant en gestion, a déclaré à CNBC qu’il pensait que Facebook serait le plus touché par la législation, suivi de Twitter et YouTube, respectivement.

« Ils ne peuvent tout simplement pas suivre la quantité d’informations erronées qui sont partagées sur leurs sites », a-t-il déclaré.

Amendes Ofcom pour contenu préjudiciable

Ailleurs mardi, le Royaume-Uni a annoncé que le régulateur de la technologie Ofcom infligerait une amende aux entreprises de médias sociaux jusqu’à 18 millions de livres (24 millions de dollars) ou 10% de leurs revenus mondiaux annuels, selon le montant le plus élevé, s’ils ne parviennent pas à débarrasser leurs plates-formes du contenu illégal et toxique. . Les dirigeants pourraient être tenus personnellement responsables du non-respect d’un devoir de diligence juridiquement contraignant.

Les services de médias sociaux qui hébergent du contenu généré par les utilisateurs ou permettent aux gens de parler à d’autres en ligne seront tenus de supprimer et de limiter la diffusion de contenu contenant des abus sexuels sur des enfants, du matériel terroriste ou du suicide, selon le gouvernement. Ils devront également faire plus pour s’assurer que les enfants ne sont pas exposés au toilettage, à l’intimidation et à la pornographie.

Facebook, Instagram, TikTok, Twitter et d’autres réseaux sociaux populaires seront tenus d’établir des conditions générales claires qui définissent la manière dont ils abordent le contenu légal mais qui pourrait causer des dommages physiques ou psychologiques importants aux adultes, tels que la désinformation sur les vaccins contre les coronavirus.

TikTok a déclaré mardi qu’il commencerait à mettre une bannière sur tous les messages liés aux vaccins. Lorsque vous cliquez dessus, la bannière amènera les utilisateurs vers des informations publiées par des sources réputées, telles que l’Organisation mondiale de la santé.

Poursuites antitrust FTC

La Federal Trade Commission (FTC) et une coalition de procureurs généraux de 48 États et territoires ont déposé mercredi dernier deux poursuites antitrust distinctes contre Facebook.

Les poursuites visent deux des principales acquisitions de Facebook: Instagram et WhatsApp. Les deux poursuites visent à obtenir des remèdes pour le comportement anticoncurrentiel présumé qui pourrait obliger Facebook à céder les deux applications.

Hussein Kanji, un investisseur en capital-risque chez Hoxton Ventures à Londres, a déclaré à CNBC que le procès durerait probablement longtemps. « La FTC ne cherche pas une petite amende mais une rupture, donc c’est la guerre », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que nous aurons des éclaircissements de sitôt sur la façon dont cela se passe. »

Pleeth a déclaré: « Avec le procès antitrust de Facebook, nous allons voir une spirale à la baisse continue du prix de l’action FB, mais en réalité, Instagram est plus précieux en tant que société publique à part entière. »

Une autre bataille majeure se prépare entre Apple et les développeurs qui créent des applications pour son App Store. Apple prend actuellement une commission de 30% sur les achats intégrés, mais des entreprises comme Spotify et le fabricant de Fortnite Epic Games estiment que c’est injuste et anticoncurrentiel. Ce dernier a intenté une action en justice, tandis qu’Apple réclame des dommages et intérêts pour rupture de contrat.

– Ryan Browne et Meg Graham de CNBC ont contribué à cet article.