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WASHINGTON (Reuters) – Les régulateurs financiers américains préparent des dispositions d'urgence, y compris des restrictions de voyage et du travail à domicile, afin de s'assurer qu'ils peuvent surveiller efficacement les marchés financiers alors que le coronavirus se rapproche de la capitale américaine.

Les régulateurs financiers américains commencent une planification d'urgence alors que le virus atteint Washington

Une personne portant un masque facial marche le long de Wall Street après que d'autres cas de coronavirus ont été confirmés à New York, New York, États-Unis, le 6 mars 2020. REUTERS / Andrew Kelly

Vendredi, des responsables américains ont déclaré que les trois premiers cas de la grippe avaient été diagnostiqués dans le comté de Montgomery, dans le Maryland, où vivent des milliers de fonctionnaires fédéraux qui se rendent quotidiennement dans les bureaux de Washington à proximité.

Des agences telles que la Commodity Futures Trading Commission (CFTC), la Securities and Exchange Commission (SEC) et les régulateurs bancaires ont également des bureaux à New York, San Francisco et New Jersey où d'autres cas ont été signalés.

Alors que les banques de New York commencent à déclencher leurs plans d'urgence, leurs chiens de garde ont également commencé à prendre des précautions, permettant plus de travail à domicile, annulant et limitant les voyages, annulant les conférences et restreignant certaines réunions externes.

"La sécurité et la santé des employés de la CFTC sont notre priorité absolue", a déclaré vendredi Michael Short, directeur des affaires publiques de l'agence. "La CFTC continue de faire tous les préparatifs nécessaires pour s'adapter aux scénarios qui pourraient survenir."

Le chien de garde des produits dérivés a annulé certains voyages à l'étranger et autorise les voyages essentiels à l'étranger au cas par cas, a-t-il déclaré. Les voyages intérieurs sont toujours autorisés, mais le personnel est libre de reporter les voyages à moins que cela ne soit essentiel à la mission.

De même, la Federal Deposit Insurance Corporation a déclaré qu'elle avait pris des mesures pour limiter les voyages internationaux non essentiels. Le Bureau du contrôleur de la monnaie (OCC) a déclaré qu'il avait examiné ses plans d'urgence, sans donner plus de détails.

Jeudi, l'OCC ainsi que la Réserve fédérale et la FDIC ont annulé une conférence conjointe sur les prêts équitables prévue la semaine prochaine "par excès de prudence", ont-ils déclaré.

Reuters a également rapporté vendredi que la Réserve fédérale américaine avait pris la mesure inhabituelle de mettre en quarantaine les dollars américains qu'elle recevait d'Asie pendant 10 jours.

Une porte-parole de la SEC a déclaré que l'agence suivait les conseils du gouvernement selon lesquels le personnel devait rester à la maison lorsqu'il était malade ou à son retour des points chauds du coronavirus.

"L'agence se concentre également sur la préparation au télétravail et l'ajustement des dispositions de voyage le cas échéant", a-t-elle ajouté.

JONGLERIE

Le coronavirus s'est propagé dans 85 pays, infectant plus de 100 000 personnes, selon un décompte de Reuters basé sur des déclarations des ministères de la santé et des responsables gouvernementaux.

Vendredi, les rendements de la dette du Trésor américain sont tombés à leurs plus bas historiques, tandis que les actions américaines ont chuté et que le Dow Jones a perdu plus de 800 points avant de réduire les pertes.

Le Bureau américain de la gestion du personnel, qui supervise les employés fédéraux, forme chaque année le personnel des agences fédérales aux plans d'urgence en cas de perturbation comme une interruption du financement ou des scénarios de type épidémique.

"Le premier niveau de planification est en coulisses et pour vous assurer que vous avez un plan d'urgence pour tout et tout ce qui peut arriver", a déclaré Thomas Vartanian, professeur de droit George Mason et ancien haut fonctionnaire de l'OCC.

Pourtant, la tourmente du marché ajoute à la charge de travail réglementaire, obligeant les responsables à intensifier la surveillance du marché et à communiquer quotidiennement entre eux et avec l'industrie.

M. Short a déclaré que l'équipe de renseignements sur les marchés de la CFTC fournissait plusieurs briefings quotidiens, tandis que l'OCC a déclaré avoir intensifié l'examen des banques pour s'assurer que leurs plans étaient "pertinents" et reflétaient une "compréhension globale" de leurs risques spécifiques.

Les agences sont également aux prises avec d'autres problèmes, notamment la manière dont les entreprises doivent divulguer les risques financiers créés par le virus et les règles de négociation et de prêt qui doivent être assouplies pour s'adapter à la perturbation.

Vendredi, la Fed a déclaré qu'elle envisageait comment elle pourrait encourager les sociétés financières à alléger les conditions de remboursement des prêts aux personnes affectées par le virus.

Vartanian a déclaré que les régulateurs devaient trouver un équilibre entre le renforcement de la confiance dans les sauvegardes du système, sans prendre de mesures qui pourraient en fait accroître la panique du marché.

"Votre rôle de régulateur est de vous assurer que tout le monde a une confiance totale dans le système, car si la confiance disparaît, peu importe la crise."

Montage par Michelle Price et Alistair Bell

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