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NEW YORK (AP) – Près de six mois après la mort de George Floyd, les partisans de la réforme de la justice pénale applaudissent l’élection d’une poignée de procureurs progressistes, le vote d’initiatives visant à faciliter l’incarcération de masse et la dépénalisation des drogues dans plusieurs États.

Les électeurs ont également envoyé des militants de Black Lives Matter au Congrès, rétabli le droit de vote aux anciens prisonniers et obtenu d’autres gains recherchés par les manifestations qui ont rempli les rues américaines l’été dernier. Les dirigeants du mouvement veulent s’appuyer sur ces succès en 2021.

Le but était de «construire une coalition multiraciale qui pourrait traduire le pouvoir de mouvement que nous avons vu dans les rues en puissance électorale. Et cela a fonctionné », a déclaré Maurice Mitchell, stratège du Mouvement pour les vies noires et directeur national du Working Families Party.

Les résultats de 2020 n’étaient cependant pas toutes des victoires. Les réformistes ont également vu des revers, y compris un coup dur pour le mouvement de démantèlement des services de police locaux. Le représentant James Clyburn, le whip de la majorité à la Chambre de la Caroline du Sud, et d’autres démocrates ont blâmé la rhétorique de défunding pour la perte surprise de sièges du parti à la Chambre. Clyburn a averti que l’idée pourrait nuire au mouvement BLM plus large.

À l’approche du jour des élections, la plupart des démocrates, y compris l’ancien vice-président Joe Biden, ont rejeté l’idée de réduire les budgets de la police pour répondre au racisme systémique dans le système judiciaire.

Les manifestations déclenchées par la mort de Floyd aux mains de la police de Minneapolis en mai ont poussé la demande de non-financement devant les conseils municipaux, y compris ceux de Minneapolis, Milwaukee et New York. Mais le report du financement semble impopulaire lorsque les électeurs en entendent discuter de manière abstraite, a déclaré Alex Vitale, professeur de sociologie au Brooklyn College de New York et auteur de «The End of Policing».

«Dans de nombreux endroits, lorsque les gens ont pu voter sur quelque chose de concret, il s’est avéré qu’ils étaient en faveur de la suppression du financement de la police, mais pas dans ces termes», a déclaré Vitale. Il a souligné une mesure de vote dans le comté de Los Angeles qui réaffecte de l’argent à des services pour empêcher les gens de prison.

La mesure J, qui a été approuvée par près de 57% des électeurs de Los Angeles, exige qu’au moins 10% du budget du comté soit affecté à des investissements communautaires et à des alternatives à l’incarcération, telles que le traitement de la toxicomanie et d’autres services avant le procès.

Dans toute la Californie, près de 59% des électeurs ont approuvé la proposition 17, qui rétablit le droit de vote aux personnes anciennement incarcérées qui n’ont pas encore terminé leur libération conditionnelle.

«Lorsque notre vision progressiste était sur le bulletin de vote, nous avons gagné», a déclaré Patrisse Cullors, cofondatrice de BLM et directrice exécutive de la BLM Global Network Foundation, originaire de Los Angeles.

Les victoires se sont déroulées dans un contexte d’incarcération de masse et de brutalité policière qui a mis des décennies à se construire: près de 2,3 millions d’Américains sont incarcérés, les Noirs et les Latinx de manière disproportionnée. Et les Noirs sont beaucoup plus susceptibles d’être arrêtés, fouillés et / ou tués par la police, ont montré à plusieurs reprises des études sur les données de la justice pénale.

Alors que la manifestante de Ferguson Uprising, Cori Bush de Saint-Louis et l’activiste progressiste Mondaire Jones de New York se sont rendues au Congrès, les Cullors et d’autres leaders du mouvement croient qu’ils ont maintenant de nouveaux champions pour les réformes radicales de la justice législative au niveau fédéral. La loi BREATHE, un projet de loi rédigé par la table politique du Mouvement pour les vies noires, effacerait le financement fédéral pour le matériel militaire excédentaire qui a été acheminé vers les services de police locaux, entre autres objectifs. Le projet de loi n’a pas encore été présenté à Capitol Hill.

Pendant ce temps, au niveau local, les candidats au poste de procureurs gagnants sont prêts à tenir leur promesse d’adopter ou de poursuivre des politiques progressistes telles que le refus de poursuivre les délits mineurs liés à la drogue, l’élimination de la caution en espèces et la responsabilisation de la police pour la brutalité.

Sept des huit candidats au procureur de district approuvés par le Working Families Party ont facilement remporté leurs courses, y compris Monique Worrell, qui s’est présentée pour le procureur de l’État d’Orange-Osceola en Floride, et José Garza, qui s’est présenté comme procureur du comté de Travis, au Texas.

«Il ne fait aucun doute que, dans ce pays, les gens ont largement parlé de leur désir et de la nécessité pour nous de réparer notre système de justice pénale défectueux», a déclaré Garza.

Le procureur de district élu, dont la compétence comprendra Austin, s’est engagé à ne pas poursuivre la possession de drogue ou les ventes d’un gramme ou moins. À Austin, cela pourrait avoir un impact majeur sur la disparité raciale entre les détenus de la prison du comté, estime Garza.

Eli Savit, qui a été élu procureur du comté de Washtenaw, au Michigan, a déclaré qu’il travaillait déjà d’arrache-pied sur la transition. Dans sa juridiction, Ann Arbor a voté pour décriminaliser les plantes psychédéliques et les champignons, y compris les champignons magiques.

Bien que Savit ne sache pas combien d’affaires de champignons magiques étaient actuellement poursuivies, il a déclaré que ces poursuites «tomberont à zéro».

L’ère de l’incarcération de masse a été largement alimentée par les procureurs de tout le pays, a déclaré Savit. «Maintenant que nous voyons un bilan … il est essentiel de mettre en place des procureurs pour tourner la page sur l’incarcération de masse.»

Dans le comté de Los Angeles, George Gascón, un réformateur de la justice pénale qui était auparavant procureur de district à San Francisco et chef adjoint du département de police de Los Angeles, a battu le titulaire DA Jackie Lacey, dont la campagne était largement financée par un syndicat représentant les gardiens de prison de l’État. . Le comté a le plus grand bureau du DA du pays, couvrant une juridiction de plus de 10 millions d’habitants.

La légalisation et la décriminalisation de la marijuana ont également gagné gros. Quatre États, dont le New Jersey et l’Arizona, ont adopté des référendums autorisant le cannabis récréatif. Les électeurs ont fait de l’Oregon le premier État du pays à décriminaliser la possession de petites quantités de cocaïne, d’héroïne et de méthamphétamine.

Plusieurs villes ont adopté une plus grande responsabilité de la police. Les électeurs de deux villes de Californie et de deux villes de Pennsylvanie se sont joints à ceux de Seattle, Portland, Oregon et Columbus, Ohio, pour approuver les mesures de vote visant à renforcer la surveillance civile des organismes d’application de la loi.

Jim Burch, président de la Fondation non partisane de la police nationale, qui soutient l’avancement et la réforme de la police grâce à la science et à l’innovation, a déclaré que l’élection avait prouvé que les électeurs voulaient des changements fondamentaux en matière de sécurité publique.

Cependant, a-t-il dit, le groupe est préoccupé par l’utilisation des initiatives de vote “pour faire avancer des changements de politique complexes et soumis à l’influence de la richesse et des idées populistes.”

Burch a déclaré qu’il était encouragé de voir la reconnaissance “que le maintien de l’ordre est important” et a ajouté que “l’abolition de la police ou la suppression massive de la police est une réaction instinctive qui pourrait entraîner de graves problèmes et de nouvelles inégalités.”

Ne comptez pas sur les militants pour abandonner leurs efforts en faveur de la suppression du financement de la police, a déclaré Jessica Byrd, qui dirige le projet de justice électorale du Mouvement pour les vies noires.

«Nous n’allons pas partir, sous le nuage de l’unité qui nous éclaire si souvent sur les parties de notre ordre du jour qui devraient être sérieusement considérées», a-t-elle déclaré.

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Morrison est membre de l’équipe Race and Ethnicity d’AP. Suivez-le sur Twitter: https://www.twitter.com/aaronlmorrison.