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TLa recherche d'un remède contre le cancer éclipse les "énormes" progrès réalisés pour permettre aux personnes atteintes de la maladie de vivre plus longtemps, a averti l'Institut du cancer (IC).

Le temps de survie au cancer a à peu près doublé en une décennie, le patient moyen vivant maintenant plus de 10 ans après son premier diagnostic.

Mais les experts ont déclaré que ceux qui se concentraient exclusivement sur une percée pour éliminer la maladie signifiaient que les progrès positifs dans le traitement étaient «masqués».

Selon un sondage YouGov commandé par l'IC auprès des membres du public et des patients atteints de cancer, 28% seulement des personnes interrogées pensent que la maladie peut être contrôlée à long terme.

En comparaison, 46% des personnes ont déclaré qu'elles pensaient que les maladies cardiaques pouvaient être gérées à long terme, et 77% ont dit la même chose pour le diabète.

L'enquête, auprès de 2 103 membres du public et 366 patients, a également révélé que seulement un quart des personnes (26 pour cent) pensent que des progrès contre le cancer sont en cours.

L'IC demande qu'une plus grande attention soit accordée à la capacité du cancer à résister au traitement, afin que davantage de personnes puissent vivre plus longtemps et survivre au cancer.

L'organisation affirme que les guérisons ne sont pas encore possibles pour de nombreuses personnes atteintes d'un cancer avancé, mais qu'un traitement personnalisé prolonge considérablement leur vie.

Le Dr Olivia Rossanese, de l'Institute of Cancer Research, a déclaré: «La guérison du cancer sera toujours le Saint Graal des chercheurs et des patients, mais se concentrer exclusivement sur cela risque de masquer les progrès spectaculaires que nous faisons contre la maladie, où même les patients atteints d'un cancer avancé connaissent de plus en plus de contrôle des maladies à long terme avec une bonne qualité de vie.

«En se concentrant massivement sur la guérison, le traitement a eu tendance à être aussi agressif que possible, mais chez certains patients, il existe un risque qui pourrait conduire à l'évolution du cancer et au retour de la maladie sous une forme plus dangereuse et moins traitable.

«Nous pensons que le cancer ne devrait plus être un cas de« guérison ou rien ». Nous savons qu'il y a une population croissante de personnes qui vivent plus longtemps et mieux avec le cancer et c'est quelque chose à célébrer.

«À l'ICR, notre objectif est de découvrir de nombreux autres traitements anti-évolution pour surmonter la résistance aux médicaments, afin que nous puissions non seulement guérir une plus grande proportion de patients, mais aussi donner à d'autres personnes atteintes d'une maladie avancée la chance d'une vie beaucoup plus longue et meilleure.»

Seule la moitié des personnes ont remis en question l'évolution du cancer et la résistance aux médicaments comme l'un des plus grands défis de la recherche et du traitement du cancer.

Et un tiers du public et des groupes de patients pensaient à tort que le fait de recevoir le "clair" signifie que la maladie a été guérie, alors que cela signifie qu'elle est indétectable à l'heure actuelle mais qu'elle pourrait revenir.

Barbara Ritchie Lines, de Birmingham, a subi huit ans de traitement après avoir reçu un diagnostic de cancer du sein en 2005. Son cancer est désormais indétectable.

Elle a dit: "Quand j'ai été diagnostiquée pour la première fois, on m'a dit que je n'avais peut-être que 12 mois – mais cela fait 14 ans, et me voici."

Le professeur Paul Workman, directeur général de l'ICR, a déclaré: "Nous pensons qu'il est essentiel que nous puissions emmener le public dans ce voyage avec nous, en comprenant que le cancer est une maladie extrêmement complexe et évolutive, et que nous devons aller au-delà de l'ancien, binaire "guérir ou rien" penser à trouver de nouvelles façons innovantes de traiter la maladie qui peuvent donner aux gens une vie plus longue et meilleure. "

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