Les recherches se poursuivent pour les alpinistes disparus après l’avalanche de l’Himalaya indien

K2, également connu sous le nom de mont Godwin-Austen, Chogori ou Dapsang (8609 mètres), Karakoram, Himalaya, à la frontière entre le Pakistan et la Chine.

Photothèque DEA, Getty Images

  • La recherche est toujours en cours pour 26 alpinistes qui ont disparu dans l’Himalaya indien après que quatre ont été confirmés morts.
  • Douze personnes ont été secourues sur les lieux de l’incident, à environ 4 900 mètres d’altitude.
  • De fortes chutes de neige et des pluies ont entravé les efforts de sauvetage.

Les équipes de secours ont repris mercredi leurs recherches dans l’Himalaya indien à la recherche de 26 alpinistes disparus frappés par une avalanche qui a tué au moins quatre membres de leur expédition.

Plusieurs dizaines de stagiaires en escalade ont été pris dans la coulée de neige de mardi matin près du sommet du mont Draupadi ka Danda-II dans l’État nord de l’Uttarakhand.

Douze personnes ont été secourues sur les lieux de l’incident, à environ 4 900 mètres (16 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer, avant que de fortes chutes de neige et des pluies n’interrompent les efforts de sauvetage pour la nuit.

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“La météo est bonne maintenant et les opérations de sauvetage ont repris”, a déclaré à l’AFP le porte-parole de l’agence de gestion des catastrophes de l’Etat d’Uttarakhand, Ridhim Aggarwal.

“Au moins 26 personnes sont toujours portées disparues”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’aucune des personnes secourues n’avait de blessures graves mais que certaines étaient sous observation à l’hôpital.

Quatre alpinistes ont été confirmés morts mardi après que des membres de l’expédition se soient retrouvés coincés dans une crevasse après l’avalanche.

Les médias locaux ont rapporté que les sauveteurs avaient repéré six autres corps avant que le mauvais temps n’arrête les recherches, mais l’agence nationale de gestion des catastrophes n’a pas encore augmenté son bilan officiel.

Le Nehru Institute of Mountaineering a déclaré que le groupe comprenait 34 de ses stagiaires et sept instructeurs.

Devendra Singh Patwal, haut responsable de la gestion des catastrophes, a déclaré à l’AFP que deux hélicoptères de l’armée de l’air avaient été envoyés dans la région pour aider aux recherches.

Les accidents d’escalade mortels sont fréquents sur le terrain dangereux de l’Himalaya, qui abrite l’Everest et plusieurs des plus hauts sommets du monde.

En août, le corps d’un alpiniste a été retrouvé deux mois après être tombé dans une crevasse en traversant un glacier dans l’État voisin de l’Himachal Pradesh.

Et la semaine dernière, le corps de la célèbre skieuse-alpiniste américaine Hilaree Nelson a été retrouvé sur les pentes du pic Manaslu au Népal après qu’elle ait disparu en descendant la huitième plus haute montagne du monde.

Le jour de l’accident de Nelson, une avalanche s’est abattue sur la montagne de 8 163 mètres (26 781 pieds), tuant l’alpiniste népalais Anup Rai et en blessant une douzaine d’autres qui ont ensuite été secourus.

Bien qu’aucune recherche substantielle n’ait été effectuée sur les impacts du changement climatique sur les risques d’alpinisme dans l’Himalaya, les alpinistes ont signalé l’élargissement des crevasses, l’eau courante sur des pentes auparavant enneigées et la formation croissante de lacs glaciaires.