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TORONTO (Reuters) – Avant le début d’une nouvelle campagne de la NBA, les Raptors de Toronto et leurs partisans ont passé les derniers instants à jouer avant de donner le ton à la gloire de la saison dernière en déployant une bannière du championnat et en récupérant des bagues incrustées de diamants.

Les rapaces élèvent la bannière du championnat mais peu d'espoir en un autre

22 octobre 2019; Toronto, Ontario, CAN; L’anneau de championnat de Nav Bhatia sur le territoire des Raptors de Toronto est exposé à la mi-temps lors d’un match contre les Pelicans de la Nouvelle-Orléans au Scotiabank Arena. Toronto a battu la Nouvelle-Orléans en prolongation. Crédit obligatoire: John E. Sokolowski-USA TODAY Sports

Puis ils sont allés au travail.

Les Raptors devaient faire des heures supplémentaires pour éliminer les pélicans de la Nouvelle-Orléans 130-122, mais le résultat était suffisant pour que la fête se poursuive un peu plus longtemps.

Rarement dans le sport, on attend si peu d'une équipe qui a accompli tant de choses il y a quatre mois à peine, remportant un championnat de la NBA au Canada pour la première fois.

En juin, près de deux millions de spectateurs ont envahi les rues torontoises pour assister à un défilé de victoires, mais mardi, alors que la banderole était hissée au ras du sol, peu d’espoir était suscité.

"Une dernière belle fête pour tout le monde", a résumé l'entraîneur des Raptors, Nick Nurse. "Je pense que c'est cool d'avoir ce morceau d'histoire certainement pour cette génération et pour la prochaine génération qui chaque fois qu'ils viennent à un match ou à un événement et qu'ils vont regarder en l'air et voir ça (bannière)."

On parle peu de répétition du championnat dans l’avant-poste le plus au nord de la NBA. En quelques semaines, les fans ont abaissé la barre et leurs attentes au point de simplement faire les séries éliminatoires serait un résultat acceptable.

De nombreux preneurs de paris ont placé les champions en titre à 30-1 pour conserver leur couronne avec une douzaine d'équipes ou plus devant eux.

C’est ce qui se passe dans la NBA quand une équipe perd son meilleur joueur comme Toronto après la signature de la finale par le MVP Kawhi Leonard avec les Clippers de Los Angeles.

Avec Leonard à bord, les Clippers sont désormais le choix des prédicateurs.

À Toronto, il reste une bonne équipe.

Mais dans la NBA, les bonnes équipes ne suffisent pas. Si une équipe doit se disputer, elle a besoin d'un excellent joueur. Ou deux.

Lorsque Leonard a accepté de signer avec les Clippers, ce n’est qu’après l’acquisition de son compatriote étoile étoile, Paul George.

Cette décision a été prise après qu'Anthony Davis ait décidé de s'associer à LeBron James et aux Lakers de Los Angeles, tandis que les Houston Rockets ont amené Russell Westbrook à accompagner James Harden.

"Je n'aime pas trop vivre avec une puce sur mon épaule, je la retourne pour dire que c'est plus une chance de faire nos preuves", a déclaré Nurse. «Je vois cela comme une formidable opportunité pour notre organisation, notre personnel d'entraîneurs, pour beaucoup de joueurs.

"Je n'arrête pas de dire qu'il y a des gars vraiment spéciaux dans cette équipe."

Ne participant pas aux fauteuils musicaux libres, les Raptors ont plutôt décidé de dépenser leur argent pour récompenser Pascal Siakam, le vainqueur du prix du joueur le plus amélioré de la NBA, avec une prolongation de contrat de quatre ans de 130 millions de dollars.

Alors que le camerounais maigre de 25 ans, qui a sérieusement commencé à jouer au basketball il y a huit ans, a montré beaucoup de potentiel, les Raptors continuent de parier qu'il peut devenir un joueur de premier plan.

Siakam a pris son poste avec enthousiasme et un sourire, terminant le match d'ouverture avec 34 points et 18 rebonds avant de s'égarer tard au quatrième quart.

«Il (Siakam) nous a emmenés là-bas sur de nombreuses distances», a évalué l'infirmière. "Nous avons dû le consulter maintes et maintes fois et il a produit."

Édité par Christian Schmollinger

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