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Les puissances nucléaires mondiales renforcent leurs arsenaux alors que les tensions géopolitiques s’accentuent, selon un rapport


Londres
CNN

Les pays dotés de l’arme nucléaire renforcent leurs arsenaux et plusieurs ont préparé de nouveaux systèmes d’armes nucléaires ou à capacité nucléaire dans un contexte de tensions géopolitiques croissantes, selon un nouveau rapport.

Les neuf États nucléaires – les États-Unis, la Russie, le Royaume-Uni, la France, la Chine, l’Inde, le Pakistan, la Corée du Nord et Israël – ont continué à moderniser leurs stocks d’armes, la Chine déployant peut-être pour la première fois « un petit nombre de pays ». des ogives nucléaires sur les missiles en temps de paix », l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI) dit dans un nouveau rapport publié lundi.

« Alors que le nombre total d’ogives nucléaires mondiales continue de diminuer à mesure que les armes de la guerre froide sont progressivement démantelées, nous continuons malheureusement de constater une augmentation d’année en année du nombre d’ogives nucléaires opérationnelles », a déclaré le directeur de l’institut, Dan Smith. « Cette tendance semble susceptible de se poursuivre et probablement de s’accélérer dans les années à venir et est extrêmement préoccupante. »

En janvier 2024, le stock mondial total d’ogives était estimé à 12 121, dont environ 9 585 étaient dans les stocks militaires en vue d’une utilisation potentielle, selon le SIPRI. Le groupe de réflexion estime que 3 904 de ces ogives ont été déployées avec des missiles et des avions, soit 60 ogives de plus qu’en janvier 2023.

Jung Yeon-je/AFP/Getty Images/Fichier

Un programme d’information télévisé à Séoul, en Corée du Sud, montre des images d’un essai de missile nord-coréen le 1er janvier 2020.

La majorité des ogives déployées, soit environ 2 100, étaient maintenues « dans un état d’alerte opérationnelle élevée sur les missiles balistiques », a indiqué le SIPRI. Alors que presque toutes ces ogives appartenaient aux États-Unis et à la Russie, pour la première fois, la Chine disposerait également de certaines ogives en état d’alerte opérationnelle élevée.

La Russie et les États-Unis possèdent ensemble près de 90 % de toutes les armes nucléaires et le nombre d’ogives utilisables qu’ils possédaient en 2023 est resté pour l’essentiel stable, selon le groupe de réflexion suédois. Cependant, on estime que la Russie a déployé environ 36 ogives nucléaires de plus avec ses forces opérationnelles qu’en janvier 2023.

« La transparence concernant les forces nucléaires a diminué dans les deux pays à la suite de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février 2022, et les débats autour des accords de partage nucléaire ont pris de l’importance », a déclaré le groupe de réflexion suédois.

La Russie et les États-Unis possèdent également chacun plus de 1 200 ogives nucléaires qui ont été retirées du service militaire et sont progressivement démantelées, selon le communiqué.

L’institut a déclaré que malgré les « affirmations publiques faites en 2023 » selon lesquelles la Russie aurait déployé des armes nucléaires sur le territoire biélorusse, « il n’existe aucune preuve visuelle concluante que le déploiement réel d’ogives nucléaires a eu lieu ».

On estime que la taille de l’arsenal nucléaire chinois est passée de 410 ogives en janvier 2023 à 500 en janvier 2024, « et elle devrait continuer de croître », selon le SIPRI.

« La Chine développe son arsenal nucléaire plus rapidement que tout autre pays », a déclaré Hans M. Kristensen, chercheur associé au programme d’armes de destruction massive du SIPRI. « Mais dans presque tous les États dotés de l’arme nucléaire, il existe soit des plans, soit une volonté significative d’augmenter les forces nucléaires. »

La Chine pourrait potentiellement posséder autant de missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) que la Russie ou les États-Unis d’ici la fin de la décennie, mais le stock d’ogives nucléaires de Pékin devrait rester bien inférieur à ses stocks.

Le programme nucléaire militaire de la Corée du Nord continue d’être « un élément central de sa stratégie de sécurité nationale », et le SIPRI estime que le royaume ermite possède environ 50 ogives nucléaires et suffisamment de matières fissiles pour atteindre jusqu’à 90 ogives nucléaires, des chiffres qui représentent « des augmentations significatives par rapport aux estimations pour janvier 2023. »

En 2023, la Corée du Nord semble avoir effectué son premier test de missile balistique à courte portée à partir d’un silo rudimentaire et achevé le développement d’au moins deux types de missiles de croisière d’attaque terrestre (LACM) conçus pour transporter des armes nucléaires, selon SIPRI.

« Comme plusieurs autres États dotés de l’arme nucléaire, la Corée du Nord met un nouvel accent sur le développement de son arsenal d’armes nucléaires tactiques », a déclaré Matt Korda, chercheur associé au programme d’armes de destruction massive du SIPRI. « En conséquence, on craint de plus en plus que la Corée du Nord ait l’intention d’utiliser ces armes très tôt dans un conflit. »

Erik McGregor/LightRocket/Getty Images/Fichier

Manifestants contre les armes nucléaires en dehors de la mission américaine auprès de l’ONU.

Le groupe de réflexion suédois estime que les guerres en Ukraine et à Gaza ont encore affaibli la diplomatie nucléaire sur la scène mondiale.

En 2023, la Russie a suspendu sa participation au Traité sur des mesures visant à réduire et limiter davantage les armements stratégiques offensifs (New START), le dernier traité de contrôle des armements nucléaires limitant les forces nucléaires stratégiques russes et américaines, tandis qu’en réponse, les États-Unis ont également cessé de partager des données.

Moscou a continué de proférer des menaces impliquant l’utilisation d’armes nucléaires à la lumière de l’aide occidentale à l’Ukraine et a mené en mai 2024 des exercices tactiques d’armes nucléaires près de la frontière ukrainienne, a indiqué le SIPRI.

« Nous n’avons pas vu les armes nucléaires jouer un rôle aussi important dans les relations internationales depuis la guerre froide », a déclaré Wilfred Wan, directeur du programme sur les armes de destruction massive du SIPRI. « Il est difficile de croire que deux ans à peine se sont écoulés depuis que les dirigeants des cinq plus grands États dotés de l’arme nucléaire ont réaffirmé conjointement qu’une guerre nucléaire ne peut être gagnée et ne doit jamais être menée », a-t-il déclaré.

En outre, un accord entre l’Iran et les États-Unis en juin 2023 « a semblé temporairement désamorcer les tensions entre les deux pays », mais le début de la guerre entre Israël et le Hamas en octobre « a bouleversé l’accord, avec des attaques par procuration de groupes soutenus par l’Iran. sur les forces américaines en Irak et en Syrie, mettant apparemment fin aux efforts diplomatiques irano-américains », a déclaré le SIPRI.

La guerre entre Israël et le Hamas a également « sapé les efforts » visant à impliquer Israël dans la Conférence sur la création d’une zone au Moyen-Orient exempte d’armes nucléaires et d’autres armes de destruction massive, a déclaré le groupe de réflexion.


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