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Les publicités politiques sur Facebook ont ​​disparu avant les élections britanniques

Selon l'analyse fournie à POLITICO, près de la moitié des publicités politiques britanniques sur Facebook – d'une valeur totale de 7,4 millions de livres sterling – ont disparu des archives en ligne du géant des médias sociaux pendant plus de 24 heures, quelques jours seulement avant les élections générales au Royaume-Uni.

L'échec des outils de transparence de l'entreprise est un coup dur pour les efforts de Facebook pour mettre davantage en lumière la façon dont les groupes politiques utilisent sa plate-forme pour cibler les électeurs sous la pression croissante des législateurs à travers l'Europe, les États-Unis et ailleurs sur le rôle du géant de la technologie dans les élections dans le monde .

Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, avait déclaré qu'une meilleure connaissance de qui achetait des publicités politiques – accessible par une base de données en ligne fournie par la société – était le meilleur moyen de lutter contre une éventuelle ingérence électorale. Ces efforts, en partie, étaient une réponse aux demandes réglementaires croissantes de règles plus strictes sur la façon dont les groupes pouvaient acheter des messages numériques partisans destinés aux électeurs.

Pourtant, l'échec du système de Facebook deux jours seulement avant le vote du Royaume-Uni a été un faux pas de taille pour l'entreprise, car elle cherche à acheter de la bonne volonté avec des responsables de Londres à Washington avant l'élection présidentielle américaine de l'année prochaine.

Au total, 40% des publicités politiques britanniques, soit 74 000 messages, sur Facebook sont devenues inaccessibles grâce aux outils de transparence de l'entreprise, selon Laura Edelson, informaticienne à l'Université de New York, qui a suivi les dépenses publicitaires numériques avant le vote du 12 décembre. .

Ses chiffres incluaient toutes les publicités depuis que les outils de transparence sont devenus disponibles au Royaume-Uni en octobre 2018, et étaient basés sur le fait qu'elle avait précédemment gratté tous les messages payants existants au Royaume-Uni dans une base de données fournie par Facebook, puis comparé ces chiffres à ce qui était actuellement disponible. .

Le montant total des publicités devenues inaccessibles était également basé sur le calcul d'Edelson d'un chiffre global basé sur les données fournies par Facebook.

"Ce n'est pas ainsi que cela est censé fonctionner", a déclaré Edelson à POLITICO. «Facebook devrait dire de manière proactive à la communauté de la transparence ce qui s'est passé. Cela ne s'est pas produit dans ce cas. "

D'autres experts ont également signalé que les messages payants avaient disparu des registres de transparence de Facebook dans d'autres pays, y compris aux États-Unis. Le problème est survenu le 9 décembre, mais n'a été signalé à la société que mardi.

En réponse, Facebook a déclaré qu'il avait corrigé un bogue dans son outil de transparence et que toutes les publicités politiques du Royaume-Uni étaient de nouveau en ligne.

Pas de rime ou de raison

Malgré les efforts de Facebook, il n'y avait aucun modèle selon lequel les publicités politiques étaient devenues inaccessibles pour la période du 9 au 10 décembre au Royaume-Uni, selon Edelson de NYU.

Mais 20% de toutes les publicités du Parti conservateur, d'une valeur combinée de 121 000 £, ont disparu, contre 43% des messages du Parti travailliste, évalués à 243 000 £ selon l'analyse des données de Facebook. De même, 60% de toutes les publicités libérales démocrates, totalisant 366 000 £, n'étaient pas disponibles au Royaume-Uni.

Au total, environ 1,1 million de livres sterling de publicités étaient inaccessibles aux partis politiques traditionnels du pays, tandis que la majorité des messages payants, évalués à 6,3 millions de livres sterling, provenaient de groupes tiers, selon l'analyse des données de Facebook.

Au cours de la campagne électorale en cours, qui a commencé le 7 novembre, 24 000 annonces d'une valeur totale de 1,3 million de livres sterling, soit un peu moins de la moitié de toutes les dépenses publicitaires politiques, avaient disparu des outils de transparence de Facebook.

Ces derniers jours, les conservateurs ont commencé à dépenser de grandes sommes d'argent, souvent liées à leurs messages autour du Brexit, pour inciter les partisans potentiels à les soutenir. En revanche, le Labour s'est concentré principalement sur des domaines autres que le Brexit, comme l'investissement dans le National Health Service.

Une grande partie de la compréhension de la façon dont les groupes politiques ont ciblé les électeurs est issue de l'accès aux outils de transparence de Facebook, car les services de l'entreprise – qui incluent également Instagram et WhatsApp – représentent environ 80% de toutes les dépenses électorales numériques, sur la base d'un examen des rapports de transparence de à la fois le géant des médias sociaux et Google.

Mais sans une compréhension claire de la façon dont les campagnes et les groupes tiers utilisent ces plateformes pour promouvoir leurs messages avant le 12 décembre, il aurait été difficile pour les régulateurs et les groupes de la société civile de suivre la façon dont les élections britanniques se déroulent en ligne. .

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires.

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