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Les protestations s’intensifient contre le projet indien de contrats militaires à court terme

Samedi, dans l’État du Bihar, dans l’est de l’Inde, des manifestants ont endommagé des biens publics et saccagé des bureaux dans une gare, exprimant leur indignation face à un nouveau plan de recrutement militaire et exigeant que le gouvernement fasse marche arrière.

Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a introduit une politique appelée Agnipath ou “voie du feu” conçue pour amener plus de personnes dans l’armée sur des contrats de quatre ans afin d’abaisser l’âge moyen des 1,38 million de forces armées indiennes.

Un général militaire de haut niveau, le lieutenant-général. Anil Puri, a déclaré à la chaîne d’information NDTV que le but du plan était de rendre l’armée plus moderne et plus efficace.

Les analystes ont déclaré que la nouvelle politique aiderait également à réduire les coûts de retraite en plein essor, mais les opposants pensent qu’elle limiterait les opportunités d’emplois permanents dans les forces de défense, avec des implications pour les salaires, les pensions et autres avantages.

La police a arrêté des manifestants lors d’une manifestation contre le plan de recrutement militaire à Chennai samedi. (Arun Sankar/AFP/Getty Images)

Des milliers de jeunes hommes ont attaqué des wagons, brûlé des pneus et se sont affrontés avec des fonctionnaires dans une gare du Bihar, l’un des États les plus pauvres de l’Inde.

Les autorités ont annulé 369 trains dans tout le pays, dont beaucoup traversaient des zones en proie à des troubles.

Sanjay Singh, un haut responsable de la police chargé de superviser la loi et l’ordre dans l’État, a déclaré qu’au moins 12 manifestants avaient été arrêtés et au moins quatre policiers blessés lors d’affrontements.

“Environ 2 000 à 2 500 personnes sont entrées dans la gare de Masaurhi et ont attaqué les forces”, a-t-il déclaré à Reuters.

Dans l’Uttar Pradesh, l’État le plus peuplé de l’Inde, la police a arrêté au moins 250 personnes dans le cadre de ce qu’on appelle des arrestations préventives. Certains manifestants ont accusé la police d’avoir fait un usage excessif de la force. Une personne a été tuée lors de manifestations cette semaine.

Une transition de carrière

Dans le but de contenir l’indignation, le gouvernement fédéral a annoncé samedi des concessions pour ceux qui serviront selon les nouvelles règles.

Le ministère fédéral de l’Intérieur a annoncé qu’il réserverait 10% des postes vacants dans les forces paramilitaires et Assam Rifles, une unité de l’armée indienne, à ceux qui ont quitté l’armée après la période de quatre ans.

Les protestations s'intensifient contre le projet indien de contrats militaires à court terme
Des militants du Congrès de la jeunesse de Mumbai Pradesh crient des slogans lors d’une manifestation contre le nouveau programme de recrutement « Agnipath » du gouvernement pour l’armée, la marine et les forces aériennes, à Mumbai samedi. (Sujit Jaiswal/AFP/Getty Images)

Le ministère de la Défense a déclaré qu’il réserverait 10% de ses postes vacants à ceux qui ont terminé le mandat.

“Peut-être parce que c’est un nouveau plan, les gens l’ont mal compris, mais nous en avons discuté avec tout le monde, y compris les anciens militaires”, a déclaré samedi Rajnath Singh, ministre de la Défense, lors d’une conférence.

La politique prévoit de retenir 25 % des soldats recrutés après quatre ans de service, les autres ayant la priorité pour d’autres emplois, comme dans la police d’État.

“Transformation des ressources humaines”

Le chef de la marine a déclaré vendredi que les manifestations étaient inattendues et probablement le résultat d’une désinformation sur le nouveau système.

Les protestations s'intensifient contre le projet indien de contrats militaires à court terme
Vendredi, un préposé de train inspecte un wagon de train incendié par des manifestants qui manifestaient contre le nouveau programme de recrutement militaire du gouvernement dans une gare de Secunderabad, dans l’État indien de Telangana. (Noah Seelam/AFP/Getty Images)

“Je n’avais pas prévu de manifestations comme celle-ci”, a déclaré l’amiral R. Hari Kumar à l’ANI. “Il s’agit de la plus grande transformation de la gestion des ressources humaines qui ait jamais eu lieu dans l’armée indienne.”

Le programme n’est pas ouvert aux femmes dans des rôles de combat et il n’y a actuellement aucun plan pour changer cela.

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