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Les protestations contre les restrictions COVID se sont propagées à davantage de villes chinoises

Les manifestations en Chine contre les lourdes restrictions du COVID-19 se sont propagées à Shanghai dimanche, des manifestants se rassemblant également dans l’une des universités les plus prestigieuses de Pékin après qu’un incendie meurtrier dans l’extrême ouest du pays a déclenché une colère généralisée.

La vague de désobéissance civile, qui a inclus des manifestations à Urumqi où l’incendie s’est produit ainsi qu’ailleurs à Pékin et dans d’autres villes, a atteint des niveaux sans précédent en Chine continentale depuis que Xi Jinping a pris le pouvoir il y a dix ans.

À Shanghai, la ville la plus peuplée de Chine, les habitants se sont rassemblés samedi soir sur Wulumuqi Road pour une veillée aux chandelles qui s’est transformée en une manifestation dans les premières heures de dimanche.

La route porte le nom d’Urumqi, la capitale de la région ouest du Xinjiang, où beaucoup pensent que les mesures de verrouillage ont retardé les pompiers d’atteindre les lieux d’un incendie mortel d’appartement jeudi. Les secouristes ont mis trois heures pour éteindre l’incendie, responsable de la mort de 10 personnes.

Sous les yeux d’un grand groupe de policiers à Shanghai, la foule a brandi des feuilles de papier vierges – un symbole de protestation contre la censure. Plus tard, ils ont crié : « Levez le confinement pour Urumqi, levez le confinement pour le Xinjiang, levez le confinement pour toute la Chine ! selon une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux.

“A bas Xi Jinping”

À un autre moment, un grand groupe a commencé à crier : « A bas le Parti communiste chinois, à bas Xi Jinping », selon des témoins et des vidéos, lors d’une rare manifestation publique contre les dirigeants du pays.

La police a parfois tenté de disperser la foule.

Sur le campus de l’Université Tsinghua de Pékin, une grande foule s’est rassemblée, selon des images et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux. Certaines personnes tenaient également des feuilles de papier vierges.

Un agent de santé prélève un échantillon sur écouvillon d’un homme pour le tester pour le COVID-19 à Pékin dimanche. (Noel Celis/AFP/Getty Images)

L’incendie de jeudi à Urumqi a vu des foules descendre dans la rue vendredi soir, scandant “Mettre fin au confinement !” et levant les poings en l’air, selon des vidéos sur les réseaux sociaux.

De nombreux internautes ont supposé que les habitants n’avaient pas pu s’échapper à temps car le bâtiment était partiellement verrouillé, ce que les responsables de la ville ont démenti. À Urumqi, une ville de quatre millions d’habitants, certaines personnes ont été enfermées pendant 100 jours.

La Chine est restée fidèle à la politique zéro COVID de Xi alors même qu’une grande partie du monde essaie de coexister avec le coronavirus. Bien que faibles par rapport aux normes mondiales, les cas en Chine ont atteint des niveaux record pendant des jours, avec près de 40 000 nouvelles infections samedi.

Protestation extrêmement rare

La Chine défend la politique comme salvatrice et nécessaire pour éviter de submerger le système de santé. Les responsables ont juré de continuer malgré la résistance croissante du public et son impact croissant sur la deuxième économie mondiale.

Les manifestations publiques généralisées sont extrêmement rares en Chine, où la place pour la dissidence a été pratiquement éliminée sous Xi, forçant les citoyens à se défouler principalement sur les réseaux sociaux, où ils jouent au chat et à la souris avec les censeurs.

La frustration monte un peu plus d’un mois après que Xi a obtenu un troisième mandat à la tête du Parti communiste chinois.

“Cela exercera une pression sérieuse sur le parti pour qu’il réponde. Il y a de fortes chances qu’une réponse soit la répression, et ils arrêteront et poursuivront certains manifestants”, a déclaré Dan Mattingly, professeur adjoint de sciences politiques à l’université de Yale.

Pourtant, a-t-il dit, les troubles sont loin de ceux observés en 1989, lorsque les manifestations ont culminé avec la répression sanglante de la place Tiananmen. Il a ajouté que tant que Xi aurait l’élite et l’armée chinoises à ses côtés, il ne ferait face à aucun risque significatif quant à son emprise sur le pouvoir.

Ce week-end, le secrétaire du Parti communiste du Xinjiang, Ma Xingrui, a appelé la région à renforcer le maintien de la sécurité et à freiner le “rejet violent illégal des mesures de prévention du COVID”.

Les responsables du Xinjiang ont également déclaré que les services de transport public reprendraient progressivement à partir de lundi à Urumqi.

“Nous voulons la liberté”

Parmi les autres villes qui ont connu une dissidence publique, citons Lanzhou, dans le nord-ouest, où les habitants ont renversé samedi les tentes du personnel COVID et détruit les cabines de test, ont montré des publications sur les réseaux sociaux. Les manifestants ont déclaré qu’ils avaient été mis sous séquestre même si personne n’avait été testé positif.

Des veillées aux chandelles pour les victimes d’Urumqi ont eu lieu dans des universités de villes comme Nanjing et Pékin.

Des vidéos de Shanghai ont montré des foules faisant face à la police et scandant “Servir le peuple”, “Nous voulons la liberté” et “Nous ne voulons pas de codes de santé”, une référence aux applications de téléphonie mobile qui doivent être scannées pour entrer dans les lieux publics à travers la Chine .

Les protestations contre les restrictions COVID se sont propagées à davantage de villes chinoises
Samedi, des agents de sécurité gardent l’entrée d’un quartier résidentiel verrouillé à Pékin. (Noel Celis/AFP/Getty Images)

Le gouvernement de Shanghai n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire dimanche.

Les 25 millions d’habitants de la ville ont été mis sous séquestre pendant deux mois plus tôt cette année, provoquant colère et protestations.

Les autorités chinoises ont depuis lors cherché à être plus ciblées dans leurs freins COVID, un effort qui a été remis en question par la flambée des infections alors que le pays fait face à son premier hiver avec la variante hautement transmissible d’Omicron.

Samedi à Pékin, certains habitants confinés ont réussi à affronter et à faire pression sur les autorités locales pour qu’elles lèvent les bordures plus tôt que prévu.

Une vidéo partagée avec Reuters montrait samedi des habitants de Pékin défilant dans une partie non identifiable de la capitale, criant “Fin du confinement !”

Le gouvernement de Pékin n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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