Les propriétaires de la MLB se rencontrent au milieu des négociations syndicales avec le syndicat des joueurs

CHICAGO (Reuters) – Le propriétaire des Yankees de New York, Hal Steinbrenner, a déclaré qu’il avait voté pour la proposition de la Major League Baseball d’abaisser le seuil de la taxe sur le luxe, un plan auquel s’oppose le syndicat des joueurs, le sport étant au bord de son premier arrêt de travail depuis 26 ans.

La taxe de luxe, anciennement connue sous le nom de taxe sur l’équilibre concurrentiel, avait un seuil de 210 millions de dollars cette année. Les propriétaires ont proposé de l’abaisser à 180 millions de dollars et d’ajouter une masse salariale de 100 millions de dollars. Le syndicat s’est longtemps opposé à un plancher, craignant qu’il ne conduise à un plafond dur.

S’exprimant mercredi lors des réunions régulières des propriétaires de la Major League Baseball, Steinbrenner a déclaré que la proposition de la CBT avait été approuvée par le comité de la politique du travail.

Nous sommes sept sur la politique du travail, a déclaré Steinbrenner. Boston, moi, plusieurs mid-markets, quelques petits marchés. C’était un groupe très diversifié, et lorsque nous avons présenté la proposition, y compris la CBT et la taxe de luxe que nous avons présentée au syndicat, c’était à l’unanimité, au sein de notre comité, un accord unanime.

« Et chaque propriétaire du comité, il y a certainement des choses dans la proposition que nous n’avons pas aimées, je veux dire chaque propriétaire. Mais nous voulions mettre sur pied une proposition qui réponde à leurs préoccupations et se rassemble en tant que groupe.

Le contrat de travail de cinq ans de la MLB expire à 23 h 59 HNE le 1er décembre et Steinbrenner a déclaré que les propriétaires discutaient en permanence avec le syndicat des joueurs.

Mais des négociations ont lieu depuis le printemps dernier, et il n’y a eu aucun signe de mouvement significatif vers un accord. Si l’accord expire sans qu’un nouvel accord soit en place, la Major League Baseball pourrait mettre ses joueurs en lock-out, mettant en péril le début de l’entraînement du printemps.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était encore temps de conclure un accord, Steinbrenner a répondu : Ouais. Nous avons deux semaines complètes et, comme je l’ai dit, les réunions sont continues. Il y a donc beaucoup de discussions.

Au milieu de l’incertitude, il y a eu une quantité surprenante d’affaires accomplies depuis que les Braves ont remporté leur premier championnat des World Series depuis 1995.

Les Tigers ont annoncé un contrat de 77 millions de dollars sur cinq ans avec le gaucher Eduardo Rodrguez. Les Blue Jays et le droitier Jos Berros ont convenu d’un contrat de 131 millions de dollars sur sept ans, en attendant un examen physique, a déclaré une personne proche du dossier à l’Associated Press sous couvert d’anonymat car il n’y avait pas eu d’annonce officielle de l’équipe.

Le droitier Noah Syndergaard a accepté un contrat d’un an de 21 millions de dollars avec les Angels. Syndergaard, 29 ans, avait reçu une offre de qualification des Mets de New York, et il a lancé un total de deux manches au cours des deux dernières années en raison de blessures.

Les meilleurs agents libres encore sur le marché incluent Carlos Correa, Corey Seager, Freddie Freeman, Trevor Story, Max Scherzer, Marcus Semien et Kris Bryant.

Correa, 27 ans, a frappé 0,279 avec 26 circuits et 92 points produits en 148 matchs cette année, aidant Houston à se qualifier pour la Série mondiale. Mais l’ajout du talentueux arrêt-court pourrait irriter certains clubs avec sa connexion à l’équipe du championnat des Astros 2017, un titre entaché par un scandale de vol de panneaux électroniques.

Lorsqu’on lui a demandé si Correa était une considération sérieuse pour les Yankees, même avec la controverse sur le vol de pancartes, Steinbrenner a déclaré qu’il n’entrerait pas dans les agents libres individuels.

C’est évidemment un grand talent, a déclaré Steinbrenner, et je pense que j’espère que la plupart des gens sont passés à autre chose. Je veux dire, je pense que ce n’est que sain de passer de choses comme ça au lieu de mijoter année après année.

La résolution de l’agence libre de Correa pourrait devoir attendre la bousculade de signature attendue après un accord.

Le rythme des négociations est similaire à ce qui s’est passé en 1989-90, lorsque l’accord a expiré le 31 décembre et que les propriétaires ont annoncé le 9 janvier qu’un lock-out commencerait le 15 février sans accord. Un accord a été conclu le 1er mars et la journée d’ouverture a été retardée d’une semaine jusqu’au 9 avril, entraînant le report et la reprogrammation de 78 matchs.

Les équipes ont proposé d’éliminer l’arbitrage salarial et de permettre aux joueurs de devenir agents libres pendant l’intersaison après avoir atteint l’âge de 29 ans et demi plutôt que les six saisons de service dans les ligues majeures en place depuis 1976.

Préoccupés par le tanking en reconstruisant des équipes et une baisse des dépenses pour la masse salariale des ligues majeures, les joueurs veulent des changements dans l’accord actuel.

Le salaire moyen des ligues majeures est passé de 4 097 122 $ en 2017 à 3 881 021 $ en 2020, avant de tenir compte du salaire au prorata causé par la pandémie, selon l’association des joueurs. Sur la base de la masse salariale du jour de l’ouverture de cette année, le chiffre final pour 2021 devrait être d’environ 3,7 millions de dollars.

Le baseball a été interrompu par huit arrêts de travail de 1972 à 1995, le dernier une grève de 7 1/2 mois en 1994-95 qui a anéanti les World Series pour la première fois en 90 ans. Le sport le plus proche d’un autre arrêt était en 2002, lorsqu’un accord a été conclu le 30 août environ 3 heures et demie avant que les joueurs ne soient prêts à faire grève. Il s’agissait du premier accord sans interruption depuis 1969.

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L’écrivain AP Baseball Ronald Blum et l’écrivain Associated Press Rob Gillies ont contribué à ce rapport.

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