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WASHINGTON (Reuters) – Un des principaux collaborateurs de la Maison Blanche, selon lequel le président Donald Trump voulait une faveur politique de l'Ukraine en échange d'une aide militaire, a mis en échec la stratégie de destitution de l'administration et a laissé ses alliés républicains décontenancés et frustrés.

PHOTO DE DOSSIER: Mick Mulvaney, chef d'état-major par intérim de la Maison-Blanche, s'adressant aux journalistes lors d'un point de presse à la Maison-Blanche à Washington, États-Unis, le 17 octobre 2019. REUTERS / Leah Millis / File Photo

Le chef d'état-major par intérim de la Maison Blanche, Mick Mulvaney, a déclaré aux journalistes jeudi que la décision de Trump de suspendre l'aide de 391 millions de dollars à l'Ukraine était liée à son désir de mener une enquête de Kiev sur une théorie démentie selon laquelle un serveur du Comité national démocrate (DNC) aurait été tenu Ukraine.

Après des semaines au cours desquelles le président a affirmé que l'enquête de mise en accusation à son encontre était illégitime, car il n'avait pas sollicité indûment des faveurs politiques, les commentaires de Mulvaney, qu'il a ensuite voulu faire revenir, ont semblé saper les arguments essentiels avancés par Trump et ses conseillers contre le effort pour l'évincer de son poste.

«À moins que votre objectif ultime soit de vous rendre au vote sur la destitution plus tôt que prévu, je ne vois pas en quoi cela pourrait vous aider», a déclaré un ancien responsable de l'administration liée à la Maison-Blanche.

"Je ne pense pas que ce soit une catastrophe en soi, mais c’est une autre pièce du puzzle que les démocrates construisent et un autre incident qu’ils peuvent signaler en utilisant la politique étrangère américaine à des fins politiques privées", a-t-il déclaré.

La députée américaine Lisa Murkowski, une des républicaines de Trump, aurait déclaré dans les médias: «Vous ne retenez pas l’aide étrangère que nous avions précédemment attribuée à une initiative politique. Période."

Les démocrates à la Chambre des représentants tiennent des audiences sur l'inquiétude selon laquelle Trump aurait indûment fait pression sur l'Ukraine pour qu'elle enquête sur un rival politique, l'ancien vice-président Joe Biden, et son fils Hunter, qui siégeaient au conseil d'administration d'une entreprise énergétique ukrainienne. La Chambre pourrait voter sur la destitution plus tard cette année, ce qui déclencherait un procès au Sénat, contrôlé par les républicains.

La confirmation d’une contrepartie, ou faveur d’une faveur, contribuerait à renforcer l’argument des démocrates selon lequel Trump aurait abusé de son bureau.

Mulvaney a plus tard accusé les médias d'avoir mal interprété ses propos. Mais ses remarques à la Maison Blanche, alors que le président se rendait au Texas, ont lié l'action sur le serveur de la DNC à la décision concernant l'aide.

«M'a-t-il également mentionné … la corruption liée au serveur DNC? Absolument. Aucune question à ce sujet. Mais c’est tout. Et c’est la raison pour laquelle nous avons retenu l’argent », a déclaré Mulvaney dans la salle de réunion de la Maison Blanche après avoir expliqué que Trump avait également craint que les nations européennes ne fournissent pas d’aide mortelle à l’Ukraine.

Plus tard dans la journée, afin de limiter les dégâts, M. Mulvaney a déclaré que la suspension de l'aide était strictement liée aux préoccupations de Trump concernant la corruption et au fait que d'autres pays ne fournissaient pas d'aide financière au pays.

«Soyons clairs, il n'y avait absolument aucune contrepartie entre l'aide militaire ukrainienne et toute enquête sur l'élection de 2016. Le président ne m'a jamais dit de retenir de l'argent jusqu'à ce que les Ukrainiens fassent quoi que ce soit en rapport avec le serveur », a-t-il déclaré dans un communiqué publié par la Maison-Blanche.

‘Rentrer dans la vérité’

Les démocrates se sont concentrés sur l'appel du mois de juillet de Trump avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy, dans lequel il demandait "une faveur" pour enquêter sur le serveur, ainsi que sur la firme de cybersécurité CrowdStrike basée en Californie, engagée par la DNC en 2016 pour enquêter sur le piratage Les e-mails démocratiques qu'il a déterminés par la suite ont été envoyés par la Russie.

Le problème des serveurs DNC est une affirmation discréditée selon laquelle l’Ukraine et non la Russie s’est ingérée dans les élections américaines de 2016 et qu’un serveur informatique du Parti démocrate était détenu quelque part en Ukraine.

«On dirait que la Maison Blanche est tellement désespérée qu’elle a finalement recours à la vérité. Le problème est que la vérité est un aveu du crime », a déclaré le représentant démocrate Peter Welch à propos des premiers commentaires de Mulvaney.

"Le fait qu'il ait dit cela ouvertement est soit une admission aveugle, soit qu'ils ne connaissent tout simplement pas la loi", a déclaré le représentant démocrate Raja Krishnamoorthi.

Les républicains, quant à eux, ont exprimé leur inquiétude face à la stratégie de la Maison Blanche consistant à faire passer ses messages.

"Qu'il y ait ou non acte répréhensible est une chose, mais … l'absence de coordination des messages a compliqué les choses", a déclaré un autre ancien responsable de l'administration, qui a noté qu'il était peu probable que Mulvaney ait dirigé le briefing sans la bénédiction de Trump .

Le président a déclaré qu'il avait confiance en son chef de cabinet par intérim.

Mulvaney a déclaré dans le même briefing que la Maison Blanche n'avait pas mis en place de "salle de guerre" pour répondre à l'enquête d'imputation car Trump n'avait rien fait de mal.

«Ce n’est pas parce que vous n’avez rien fait de mal que vous n’avez pas besoin d’un groupe d’employés de soutien dévoués pour faire en sorte que le peuple américain comprenne qu’il s’agit d’une chasse aux sorcières et pourquoi», a déclaré un républicain lié à Trump.

«Le président ne peut pas tout faire tout seul. Il a besoin … d'une équipe dévouée pour l'aider à traverser cela. "

Reportage de Jeff Mason; Autres reportages de Susan Cornwell; Édité par Peter Cooney

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