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Les propos de Biden sur Taiwan laissent les alliés dans une situation délicate

TOKYO – Avant même que le président Biden ne se rende à Tokyo cette semaine pour renforcer un partenariat avec l’Australie, l’Inde et le Japon, l’alliance avait du mal à présenter un front uni, l’Inde s’étant abstenue de se joindre aux autres nations pour condamner l’invasion russe de l’Ukraine.

Maintenant, avec les remarques que le président Biden a faites à propos de Taiwan lundi, le bloc indo-pacifique fait face à une autre complication inattendue. A la veille d’un sommet des quatre nations, M. Biden a déclaré qu’il défendrait militairement l’île démocratique si elle était envahie par la Chine, envoyant des ondes de choc dans le monde entier et plaçant les alliés dans une position délicate.

Mardi à Tokyo, M. Biden a cherché à tempérer ses propos. Aux côtés des trois autres dirigeants du groupe connu sous le nom de Quad, il a déclaré que son administration n’avait pas abandonné “l’ambiguïté stratégique” sur Taiwan longtemps adoptée par les États-Unis. Lorsqu’on lui a demandé s’il enverrait des troupes si la Chine attaquait Taïwan, M. Biden a répondu : “La politique n’a pas du tout changé”.

Pourtant, ses commentaires de la veille, lorsqu’il a répondu “oui” après qu’un journaliste lui ait demandé s’il “était prêt à s’impliquer militairement pour défendre Taïwan”, ont laissé les dirigeants politiques du monde entier essayer de déterminer sa véritable pensée et de calibrer la leur. postes.

Les remarques de M. Biden ont présenté un défi immédiat et probablement indésirable pour le nouveau Premier ministre australien, Anthony Albanese. Quelques heures seulement après avoir prêté serment lundi, M. Albanese s’est envolé pour Tokyo avec sa nouvelle ministre des Affaires étrangères, Penny Wong, qui avait sévèrement critiqué les opposants aux élections de son parti pendant la campagne pour avoir suggéré que l’Australie suivrait les États-Unis dans toute guerre contre Taïwan. .

“Améliorer la perspective d’une guerre contre une superpuissance est la tactique électorale la plus dangereuse de l’histoire australienne”, a déclaré Mme Wong à l’époque.

Avant les élections, les analystes s’attendaient à ce que M. Albanese, s’il devenait Premier ministre, modifie le ton du gouvernement envers la Chine, même s’il n’apportait aucun changement politique majeur. L’ancien Premier ministre australien, Scott Morrison, a souvent parlé du gouvernement chinois avec belligérance alors que les relations atteignaient un nadir de plusieurs décennies.

Alors que M. Albanese se rendait à Tokyo, le Premier ministre chinois, Li Keqiang, a offert un message de félicitations, mettant fin à un gel de la diplomatie de près de trois ans entre l’Australie et la Chine avec un appel à des relations “saines et stables”. Les médias d’État chinois ont déclaré que la réunion du Quad, qu’ils ont qualifiée d’alliance anti-chinoise, serait considérée comme un test immédiat de la “sagesse politique” de M. Albanese.

Maintenant, soulever une fois de plus la question de savoir si l’Australie soutiendrait une défense militaire de Taiwan pourrait perturber toute détente qui pourrait émerger. Cela pourrait également détourner l’attention des sujets sur lesquels le gouvernement de M. Albanese insisterait plutôt : une plus grande ambition sur le changement climatique et une aide accrue et un engagement diplomatique avec les pays d’Asie du Sud-Est et des îles du Pacifique.

M. Albanese et son administration préféreraient “un changement prudent et progressif” sur la Chine, a déclaré James Curran, historien à l’Université de Sydney. Dans le même temps, il a ajouté : “Ils ne voudront pas qu’on les voie relâcher la pression en ce qui concerne notre politique vis-à-vis de la Chine”.

Le Japon, lui aussi, s’est retrouvé dans une position compliquée. Avec l’île habitée la plus à l’ouest du Japon à seulement 65 miles de Taiwan, une guerre avec la Chine pourrait entraîner une nation qui a désavoué le conflit armé dans un territoire dangereux.

Le gouvernement japonais s’oriente vers une forte augmentation des dépenses de défense alors qu’il fait face aux ambitions croissantes de la Chine dans la région, et il a discuté de plans pour acquérir des armes capables de frapper des sites de lancement de missiles en territoire ennemi.

Mais contrairement à la déclaration de M. Biden lundi, le Premier ministre japonais Fumio Kishida s’est efforcé de maintenir l’ambiguïté lorsqu’il a été interrogé sur Taiwan. “La position de base de nos deux pays sur Taiwan reste inchangée”, a déclaré M. Kishida.

Alors que certains faucons du Parti libéral démocrate au pouvoir de M. Kishida ont déclaré qu’ils étaient heureux que M. Biden ait révélé ses «véritables intentions», des voix plus prudentes ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le président pourrait accroître les tensions avec la Chine et accélérer une course aux armements.

Pourtant, alors que les dirigeants du Quad se sont rencontrés mardi, ils ont cherché à favoriser le consensus là où ils le pouvaient. Le bloc a annoncé de nouvelles initiatives sur la cybersécurité, l’espace, la distribution de vaccins et un partenariat de partage de données pour surveiller les routes maritimes en mer de Chine méridionale, un effort pour lutter contre ce que l’administration a décrit comme des tactiques maritimes agressives de la part de la Chine dans la région.

Les nations ont publié une déclaration commune appelant à “la paix et la stabilité” en Ukraine et ont reconnu “la crise humanitaire tragique” que la guerre avait créée. Au début de sa rencontre avec M. Modi de l’Inde, M. Biden a déclaré que les deux discuteraient de “l’invasion injustifiée de l’Ukraine”. Mais M. Modi n’a pas mentionné la Russie.

Son pays a hésité à critiquer le Kremlin, en partie par crainte de porter atteinte à sa sécurité et à ses liens économiques. Les responsables de l’administration Biden ont déclaré que même si les deux pays n’étaient pas d’accord sur la Russie, ils pourraient toujours collaborer sur des investissements dans la région indo-pacifique qui contrecarrent l’influence croissante de la Chine.

M. Kishida, lors d’une conférence de presse après sa propre rencontre avec M. Modi, a souligné que les deux pays étaient d’accord sur des principes comme l’état de droit et la souveraineté.

“Personne ne devrait confondre le Quad avec un partenariat basé sur des valeurs partagées, malgré la rhétorique en ce sens”, a déclaré Aaron Connelly, chercheur à l’Institut international d’études stratégiques de Singapour. « Le véritable espoir des quatre gouvernements est qu’il se transforme en une coalition équilibrée qui dissuade Pékin d’actions agressives le long de la périphérie chinoise. C’est une coalition basée sur la realpolitik, pas sur les valeurs.

M. Connelly, cependant, a noté qu ‘«il y a beaucoup de scepticisme envers le Quad en Asie du Sud-Est», où les nations ressentent une pression indésirable pour choisir leur camp entre les États-Unis et la Chine.

“Beaucoup ici y voient une intensification des tensions géopolitiques d’une manière qui augmente les risques”, a déclaré M. Connelly.

Les propos de M. Biden sur Taïwan sont intervenus alors que les États-Unis lançaient un nouveau cadre économique avec une douzaine d’autres alliés destinés à contrer la domination de la Chine. Wang Yi, ministre chinois des Affaires étrangères, a déclaré lundi que le cadre économique indo-pacifique ne devrait pas devenir un outil permettant aux États-Unis de “contraindre les pays de la région à choisir leur camp”, et il a déclaré que les tentatives d’enfermer la Chine étaient vouées à l’échec.

Alors que la réponse initiale de la Chine lundi aux commentaires du président était relativement discrète, Wang Wenbin, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, a intensifié son langage mardi, accusant les États-Unis de soutenir implicitement l’indépendance de Taïwan, une ligne rouge que Pékin a déclaré ne jamais respecter. permettre de franchir.

“Si cela continue sur la mauvaise voie, cela causera non seulement des dommages irréversibles aux relations américano-chinoises, mais finira également par faire payer à l’Amérique un prix insupportable”, a déclaré M. Wang. Il a cité une vieille chanson chinoise : « Quand un ami vient, il y a du bon vin ; si un chacal vient, il sera accueilli avec un fusil de chasse.

Rahm Emanuel, l’ambassadeur américain au Japon, a déclaré que les paroles de la Chine reflétaient son isolement.

“La Chine veut que l’Amérique quitte son arrière-cour”, a-t-il déclaré. “Ils détestent que nous ayons des alliés et des amis, car cela met en évidence tout ce qu’ils ont, ce sont des sujets et des personnes à charge. Tout ce que nous faisons en matière de défense, de sécurité nationale, de partenariat économique et d’engagement politique souligne nos alliances et notre endurance.

Les reportages ont été fournis par Vivian Wang à Hong Kong, John Liu à Taipei, Damien Cave à Sydney, Australie et Motoko Rich à Tokyo.