Les progressistes demandent la fin de l’immunité qualifiée dans le projet de loi George Floyd

La représentante Cori Bush, D-Mo., Témoigne lors de l’audience du comité de surveillance et de réforme de la Chambre intitulée Naissance en noir: examen de la crise de la santé maternelle des Noirs des Amériques, à Rayburn Building le jeudi 6 mai 2021.

Tom Williams | Appel CQ-Roll, Inc. | Getty Images

Vendredi, dix progressistes de la Chambre ont exhorté les dirigeants du Congrès à mettre fin à l’immunité qualifiée dans un projet de loi sur la réforme de la police en développement, alors qu’un différend sur l’opportunité d’affaiblir les règles protégeant les agents des poursuites civiles bloque les progrès vers un accord bipartisan.

Les législateurs dirigés par la représentante Karen Bass, D-Californie, le sénateur Tim Scott, RS.C., et le sénateur Cory Booker, DN.J., ont travaillé à l’élaboration d’un plan qui pourrait gagner le soutien républicain nécessaire pour passer à travers les deux chambres du Congrès. Ils ont tenté de modifier un projet de loi adopté par la Chambre, le George Floyd Justice in Policing Act, qui, entre autres changements, vise à interdire les étranglements, les prises carotidiennes et les mandats de non-coupure, et vise à mettre fin à l’immunité qualifiée.

Les protections des agents contre les poursuites civiles constituent désormais le principal obstacle à l’adoption d’un projet de loi de réforme en réponse au plus grand mouvement contre le racisme systémique et la violence policière depuis des décennies. Le Congrès manquera la date limite du président Joe Biden pour adopter une loi sur la police d’ici le 25 mai, le premier anniversaire de la mort de George Floyd, un homme noir de 46 ans, après que l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin ait tenu son genou sur le cou de Floyd pendant environ neuf minutes.

Dans la lettre envoyée vendredi aux hauts démocrates et républicains du Sénat et de la Chambre, les 10 démocrates de la Chambre se sont dit « préoccupés » par la perspective que les négociateurs retirent le langage d’immunité qualifié afin de conclure un accord bipartisan.

Étant donné que la violence policière, en tant qu’arme de racisme structurel, continue d’avoir des conséquences dévastatrices et mortelles pour les vies des Noirs et des Marrons dans tout notre pays, nous vous exhortons vivement non seulement à maintenir mais à renforcer la disposition éliminant l’immunité qualifiée alors que les négociations au Sénat se poursuivent. », ont écrit les législateurs, parmi lesquels les représentants Cori Bush du Missouri et Ayanna Pressley du Massachusetts.

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Les négociateurs de la réforme de la police ont eu des pourparlers pendant des semaines alors qu’ils tentaient de conclure un accord bipartisan. La volonté de conclure un accord intervient alors que le recours à la force par la police contre les Noirs américains ébranle des communautés telles qu’Elizabeth City, en Caroline du Nord, où Les adjoints du shérif ont tué par balle Andrew Brown Jr., 42 ans. il y a un mois.

On ne sait pas maintenant ce que les deux parties accepteraient comme compromis d’immunité qualifié. Les 10 démocrates de la Chambre n’ont pas explicitement menacé de voter contre un projet de loi s’il n’affaiblissait pas les règles protégeant les agents contre les poursuites. Cependant, leur opposition seule pourrait couler la législation à la Chambre si un projet de loi ne remporte pas une part importante des votes du GOP.

Bass – président du Congressional Black Caucus et auteur principal du plan adopté par la Chambre – plus tôt cette semaine, a minimisé la nécessité de respecter l’échéance de Biden tant que les législateurs adopteront finalement un projet de loi. Comme la Chambre quittera Washington pour les trois prochaines semaines, le Congrès n’approuvera probablement la législation que le mois prochain au plus tôt.

« Le plus important est que nous ayons un projet de loi qui arrive au bureau du président, pas la date à laquelle il le fera », a déclaré Bass mardi.

L’attachée de presse de la Maison-Blanche, Jen Psaki, a ajouté jeudi que la Maison-Blanche était « en contact étroit » avec les législateurs et « s’en remettrait certainement aux attentes des principaux négociateurs ici ».

Scott a déjà évoqué la possibilité de permettre aux services de police, plutôt qu’à des agents individuels, de faire face à des poursuites civiles. Interrogé mardi si les négociateurs faisaient des progrès sur l’immunité qualifiée, Scott a déclaré: « Je pense que chaque fois que nous nous rencontrons, nous progressons. »

Certains républicains du Sénat ont exprimé leurs inquiétudes sur le fait que la suppression de l’immunité qualifiée ouvrirait les fonctionnaires et les départements à une série de poursuites. D’autres ont soutenu que la condamnation de Chauvin pour des accusations, notamment de meurtre au deuxième degré, montre que le système actuel peut tenir les agents responsables de leur faute.

Dans leur lettre aux dirigeants du Congrès, les 10 démocrates de la Chambre ont souligné que les verdicts de culpabilité – ou même les accusations criminelles – sont rares dans les cas de meurtres commis par la police.

« En raison de l’immunité qualifiée, les meurtres par la police se produisent régulièrement avec une impunité virtuelle. Il est grand temps que cela cesse », ont-ils écrit.

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