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Les progressistes adoptent l’accord sur le climat et la fiscalité, malgré les déceptions

WASHINGTON – Avec la promulgation d’un élément majeur de l’agenda national des démocrates en vue dans quelques jours, les progressistes du Congrès se rallient, à contrecœur mais de manière décisive, autour d’un paquet climatique, sanitaire et fiscal qui est une ombre de l’ambitieuse politique sociale du berceau à la tombe révision qu’ils ont exigée une fois.

Cédant aux réalités des faibles majorités de leur parti à la Chambre et au Sénat, les libéraux semblent prêts à adopter un paquet qui a été écrit, réduit et réécrit à nouveau pour convenir aux centristes dans leurs rangs – puis leur a été présenté comme la seule option pour atteindre même une parcelle de leurs aspirations alors que les démocrates contrôlent toujours le gouvernement.

“C’est une arme sur la tempe”, a déclaré vendredi le sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont et président de la commission du budget. Il a déploré que deux résistants démocrates – les sénateurs Joe Manchin III de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema d’Arizona – aient insisté pour réduire considérablement les dépenses et les augmentations d’impôts avant d’accepter le paquet.

« Suis-je déçu de cela ? Je le suis sûrement », a-t-il déclaré, refusant de s’engager à voter pour le produit final. “D’un autre côté, ce qu’il faut peser, c’est que l’avenir de la Terre est en jeu.”

La mesure, qui fait face à un vote test crucial samedi et est sur le point de dégager le Congrès d’ici la fin de la semaine prochaine de l’opposition républicaine unanime, répondra à certaines priorités démocrates recherchées depuis longtemps, offrant au parti et au président Biden une victoire à mi-mandat. élections au Congrès. Avec près de 400 milliards de dollars de propositions sur le climat et l’énergie, il s’agit du plus gros investissement fédéral dans l’effort visant à ralentir le réchauffement de la planète – “rien à redire”, a concédé M. Sanders.

Il prolongerait également les subventions élargies de la Loi sur les soins abordables et apporterait des modifications au code des impôts visant à le rendre plus équitable. Et la législation infligerait à l’industrie pharmaceutique une défaite notable en permettant à Medicare, pour la première fois de son histoire, de négocier les prix des médicaments sur ordonnance directement avec les fabricants de médicaments, ce qui pourrait permettre à certains Américains plus âgés d’économiser des milliers de dollars chaque année.

“Le peuple américain est de notre côté”, a proclamé le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, lors d’une conférence de presse vendredi. “Le peuple américain sait que nous avons poussé ces priorités, et il soutient massivement ce que font les démocrates.”

Mais la mesure ne contient aucune des propositions d’investir dans l’éducation publique et d’élargir le filet de sécurité national pour les parents en offrant des services de garde d’enfants, des congés payés ou un paiement mensuel à la plupart des familles avec enfants.

Vendredi, assis dans une salle de conférence, M. Sanders – qui avait poussé à dépenser jusqu’à 6 000 milliards de dollars – a corrigé certaines de ces omissions, qualifiant la plupart des parties de la législation de modestes avancées. Il s’est rendu au Sénat ces derniers jours pour décrire sa consternation face à ce qu’il considère comme des insuffisances du projet de loi et s’est engagé à forcer les votes dans les prochains jours pour tenter de le gonfler.

Il y a également eu des ajouts qui ont provoqué la colère des progressistes. M. Manchin a obtenu plusieurs concessions pour son État producteur de charbon et l’industrie des combustibles fossiles, notamment des crédits d’impôt pour la technologie de capture du carbone et l’exigence que le gouvernement fédéral vende aux enchères davantage d’eaux et de terres publiques pour le forage. Il a également remporté un engagement distinct pour achever un pipeline contesté en Virginie-Occidentale.

Mme Sinema a abandonné une proposition visant à réduire l’allégement fiscal dont bénéficient les riches hommes d’affaires, y compris les dirigeants de capital-investissement et les gestionnaires de fonds spéculatifs, qui leur permet de payer un taux d’imposition beaucoup plus bas sur certains revenus que d’autres contribuables.

M. Schumer a noté vendredi que si certains législateurs étaient déçus de voir cette proposition abandonnée, plusieurs sénateurs libéraux étaient ravis qu’elle ait été remplacée dans le projet de loi par une nouvelle taxe sur les rachats d’actions des sociétés.

Pourtant, l’acceptation du plan par les progressistes reflète un changement substantiel dans leur posture. Avec les démocrates nouvellement aux commandes de Washington l’année dernière, les libéraux du parti avaient envisagé un plan de politique intérieure transformatrice qui dépenserait jusqu’à 3,5 billions de dollars, financé par des hausses d’impôts sur les entreprises et les Américains les plus riches, pour fournir des services de garde d’enfants et des congés parentaux, à terre les soins aux personnes âgées et handicapées et développer l’éducation publique.

Ils ont fléchi leurs muscles à des moments cruciaux, refusant à un moment donné de soutenir un ensemble d’infrastructures bipartites de 1 billion de dollars qui était un élément majeur de l’agenda de M. Biden jusqu’à ce qu’ils puissent être assurés du succès de la politique sociale et du plan climatique. Mais avec les républicains fermement opposés, les dirigeants démocrates n’avaient aucune marge de manœuvre au Sénat 50-50, donnant à M. Manchin et Mme Sinema un droit de veto effectif sur le paquet.

M. Manchin, un défenseur du charbon et du pétrole, a déclaré qu’il craignait d’aggraver l’inflation par des dépenses excessives. Mme Sinema a adopté les investissements dans la lutte contre le changement climatique, mais a hésité face aux projets de refonte du code des impôts et d’augmentation des taux d’imposition des sociétés et des riches. Les négociations ont traîné pendant des mois, et il y a seulement quelques semaines, elles semblaient s’être effondrées, laissant les mesures climatiques et fiscales au point mort. Mais en l’espace d’une semaine, M. Manchin et Mme Sinema sont tous deux revenus après des changements substantiels pour les convaincre.

Les libéraux ont déclaré que le paquet résultant était inférieur à ce qu’ils voulaient, mais une indication claire de leur influence sur Capitol Hill et à la Maison Blanche, où, ont-ils soutenu, leur ferme plaidoyer pour un projet de loi plus ambitieux a aidé à empêcher le plan de se réduire encore plus.

“Vous devez reconnaître que c’est un énorme pas en avant et c’est une énorme victoire progressiste”, a déclaré la représentante Pramila Jayapal de Washington, présidente du Congressional Progressive Caucus, dans une interview. “Et cela ne veut pas dire que tout est une victoire progressive.”

La mesure pourrait encore changer. Vendredi, les sénateurs ont annoncé leur intention d’inclure 4 milliards de dollars pour lutter contre la sécheresse dans les États occidentaux desséchés, tandis que les responsables des règles du Sénat examinaient si le projet de loi respectait les exigences obscures du processus de réconciliation budgétaire. Ces règles, qui protègent la mesure d’un flibustier républicain, pourraient forcer des révisions dans les prochains jours.

Alors que les libéraux ont fixé leurs ambitions élevées, en particulier après avoir réussi à faire passer la loi d’aide à la pandémie de 1,9 billion de dollars en mars 2021 sans vote républicain, certains démocrates ont déclaré que la hausse de l’inflation au cours des derniers mois a étouffé l’enthousiasme pour des dépenses fédérales nettement plus importantes.

“Avec le recul, le paquet de 3,5 billions de dollars était trop agressif – je sais que d’autres ne seraient pas d’accord”, a déclaré le sénateur Mark Warner, démocrate de Virginie, dans une interview. “Mais quand vous avez un Sénat 50-50, l’idée que nous pourrions tout régler dans un seul projet de loi était, encore une fois, probablement trop agressive.”

M. Warner, qui a aidé à négocier le projet de budget de 3,5 billions de dollars qui a permis aux démocrates de commencer à travailler sur le paquet et a travaillé en étroite collaboration avec M. Manchin et Mme Sinema pour apaiser leurs inquiétudes, a admis que la législation avait ses déceptions. “Cela a été, vous savez, évidemment, une route longue et sinueuse, mais je pense qu’il y a un très bon produit”, a-t-il ajouté.

Les libéraux se sont concentrés en particulier sur l’investissement dans le changement climatique, attribuant ostensiblement aux jeunes militants et électeurs le mérite d’avoir poussé leur parti à agir.

“Il s’agit d’une opportunité unique – le Comité des finances n’a jamais rien fait de tel”, a déclaré le sénateur Ron Wyden de l’Oregon, président du comité.

Les dirigeants démocrates ont déclaré qu’ils pensaient avoir suffisamment de soutien de la part des démocrates dans les deux chambres pour faire passer la mesure au Congrès au cours de la semaine prochaine. En signe de cette confiance, les dirigeants démocrates de la Chambre ont demandé aux législateurs de se préparer à retourner à Washington le 12 août pour l’adoption finale de la mesure.