Les progrès de Gun Bill reflètent un changement politique, mais le soutien du GOP est fragile

WASHINGTON – Alors que la sénatrice Joni Ernst, républicaine de l’Iowa, se demandait si elle devait voter pour adopter une mesure bipartite de réforme des armes à feu, les lignes téléphoniques de ses bureaux étaient inondées par des électeurs espérant l’influencer.

Les appels arrivaient à peu près six contre un, a-t-elle estimé, avec un message urgent: “S’il vous plaît, faites quelque chose.”

Mardi, Mme Ernst est devenue l’un des 14 républicains à rompre avec son parti pour soutenir l’avancement de la législation, la propulsant au-delà d’un blocus républicain qui a contrecarré des années d’efforts pour réviser les lois nationales sur les armes à feu. Le vote était une indication de la façon dont les législateurs des deux partis politiques ont été galvanisés à l’action par l’horreur des fusillades de masse consécutives, y compris un massacre raciste qui a tué 10 Noirs à Buffalo et un saccage dans une école primaire à Uvalde, Texas, qui a tué 19 enfants et deux enseignants.

“J’ai même parlé à des législateurs républicains de l’État de l’Iowa, et ils se sont dit:” Nous entendons également parler de nos électeurs à propos de cette question “”, a déclaré Mme Ernst, la républicaine n ° 5, ajoutant , “Je pense donc que les gens reconnaissent que quelque chose doit être fait.”

Mais la liste des transfuges a également illustré la fragilité de la coalition qui est prête à aller de l’avant avec même un modeste compromis sur les armes à feu et le péril politique qu’une majorité de républicains voient encore dans le soutien de toute nouvelle loi sur la question. Il suggère que, loin d’un changement radical qui pourrait inaugurer une nouvelle ère de consensus sur la lutte contre la violence armée en Amérique, le projet de loi représente un point culminant pour un Congrès qui pourrait bientôt être entre les mains d’un parti républicain qui est encore farouchement opposé à le faire.

Seuls deux des 14 républicains du Sénat qui ont rompu les rangs pour le soutenir sont confrontés à une réélection cette année et, pour différentes raisons, aucun des deux n’est particulièrement inquiet de perdre le soutien de la base conservatrice de son parti.

La sénatrice Lisa Murkowski de l’Alaska, qui a voté pour condamner le président Donald J. Trump lors de son procès en destitution en 2021 et se présente pour être réélue en tant que modérée, a été récompensée à plusieurs reprises par les électeurs pour sa séquence indépendante. Le sénateur Todd Young de l’Indiana a traversé une primaire incontestée dans son État conservateur.

Trois des transfuges – les sénateurs Rob Portman de l’Ohio, Roy Blunt du Missouri et Richard M. Burr de Caroline du Nord – devraient quitter le Congrès à la fin de l’année. Les autres, dont Mme Ernst, qui a remporté un second mandat en 2020, n’affronteront pas d’électeurs avant des années.

Cela inclut le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, dont la volonté de laisser le projet de loi avancer était un signe que certains républicains ont calculé que, compte tenu de l’ampleur de l’indignation publique face aux fusillades de masse, leur parti ne pouvait pas se permettre d’être considéré comme bloquant un modeste compromis sur la sécurité des armes à feu dans une année électorale.

“Si ce que nous faisons est de rendre les choses plus sûres, sans retirer aux gens les droits du deuxième amendement, je pense que nous avons peut-être fait ce qu’il fallait”, a déclaré Mme Murkowski.

Le projet de loi doit encore être approuvé au Sénat, où les dirigeants démocrates espèrent le faire adopter d’ici la fin de la semaine, et passer devant la Chambre avant qu’il ne puisse se rendre sur le bureau du président Biden.

La législation, qui a été négociée par un petit groupe de démocrates et de républicains, étendrait les vérifications des antécédents pour donner aux autorités plus de temps pour examiner les dossiers de santé mentale et juvénile des acheteurs potentiels de moins de 21 ans, et pour la première fois inclure des partenaires de rencontres sérieux. dans une loi qui empêche les agresseurs domestiques d’acheter des armes à feu. Cela fournirait de l’argent fédéral aux États pour établir des lois «drapeau rouge», qui permettent de confisquer temporairement les armes à feu aux personnes jugées dangereuses, et d’autres programmes d’intervention et verser des millions de dollars pour soutenir les ressources en santé mentale et renforcer la sécurité scolaire.

“Les opinions sont partagées chez nous, mais dans l’ensemble, la réaction a été positive parce que les gens se rendent compte que nous ne nuisons pas aux propriétaires d’armes à feu respectueux des lois”, a déclaré la sénatrice Susan Collins du Maine, l’une des républicaines impliquées dans les discussions.

Le vote de 64 voix contre 34 pour l’adopter a signalé que la mesure bénéficie d’un soutien plus que suffisant pour atteindre le seuil de 60 voix nécessaire pour briser une obstruction républicaine, une barrière qui a bloqué à plusieurs reprises des efforts plus ambitieux pour lutter contre la violence armée. Mais moins d’un tiers de la conférence républicaine, y compris les membres de l’équipe de direction de M. McConnell, étaient prêts à le soutenir mardi. (Le sénateur Patrick J. Toomey, un républicain de Pennsylvanie prenant sa retraite cette année, était absent mais a déclaré dans un communiqué qu’il soutenait la mesure.)

Pour convaincre les républicains, les principaux négociateurs, ainsi que M. McConnell, ont travaillé pour souligner l’investissement du projet de loi dans la résolution des problèmes de santé mentale et leur succès à garder sa portée beaucoup plus étroite que ne le souhaitaient les démocrates. Les négociateurs démocrates ont abandonné des propositions plus ambitieuses, notamment une interdiction de la vente d’armes semi-automatiques aux acheteurs de moins de 21 ans et d’autres restrictions sur les armes à feu, qui ont été adoptées par la Chambre contrôlée par les démocrates mais n’avaient aucune chance dans un Sénat également divisé.

“Lisez le projet de loi et parlons de vos préoccupations”, a déclaré le sénateur Thom Tillis de Caroline du Nord, un négociateur républicain clé. “Lorsque vous le positionnez de cette façon et que les gens comprennent parfaitement ce que nous faisons et, plus important encore, ce que nous ne faisons pas, ce n’est pas une discussion difficile pour moi en Caroline du Nord.”

Mais on s’attend toujours à ce que la majorité des républicains du Congrès s’opposent au compromis comme allant trop loin. Mercredi, les dirigeants républicains de la Chambre ont officiellement exhorté les législateurs de base à s’opposer à la mesure, arguant qu’elle “adopte la mauvaise approche pour tenter de lutter contre les crimes violents” dans un avis diffusé dans les bureaux.

Comme au Sénat, les quelques républicains de la Chambre qui ont déclaré qu’ils soutiendraient la mesure se dirigent vers les sorties. Le représentant John Katko, un républicain de New York qui a annoncé qu’il prenait sa retraite, a déclaré mercredi que la mesure “envoie un message clair que le Congrès peut travailler ensemble pour assurer la sécurité des Américains”.

Le sénateur John Cornyn du Texas, l’un des principaux négociateurs républicains, a été hué lors de la convention du parti de son État le week-end dernier, les républicains du Texas allant jusqu’à réprimander le législateur principal et huit des républicains qui avaient signé un premier plan bipartite. Ajoutant à la réaction du flanc droit du parti, le représentant Matt Gaetz, républicain de Floride, marqué les 14 républicains « traîtres à la Constitution et à notre pays ».

Mais bon nombre de ces républicains ont défendu la mesure mercredi comme un compromis valable.

« Quand les gens disent : ‘Tu ne peux pas faire quelque chose ?’ la réponse est oui », a déclaré le sénateur Lindsey Graham de Caroline du Sud et l’un des républicains qui a travaillé sur la législation sur les armes à feu dans le passé. Il a ajouté : « il y a toujours des inquiétudes. Je ne peux pas plaire à tout le monde.

Les sénateurs et leurs assistants ont déclaré que les pourparlers avaient été aidés par les dirigeants des deux partis, qui avaient donné aux législateurs de base le temps de parvenir à un accord et une volonté de mettre de côté les positions politiques qui pourraient aliéner l’une ou l’autre des parties.

“Je pense que le peuple américain veut que nous fassions quelque chose – pour répondre plutôt que de nous tordre les mains et de blâmer le système scolaire, les parents ou l’arme à feu”, a déclaré la sénatrice Shelley Moore Capito de Virginie-Occidentale, l’un des partisans républicains.

Mme Capito n’a pas approuvé les grandes lignes du compromis convenu ce mois-ci. Mais lorsqu’elle est rentrée chez elle en Virginie-Occidentale la semaine dernière, a-t-elle déclaré, le message qu’elle a entendu de ses électeurs était différent: “Faites quelque chose.”

“C’est la bonne chose à faire”, a-t-elle conclu. « C’est pourquoi je l’ai fait. C’est pourquoi j’ai voté pour. »

Mme Ernst, comme d’autres sénateurs qui ont voté en faveur de la mesure, a déclaré qu’elle et son personnel avaient du pain sur la planche pour éduquer les électeurs qui avaient des idées fausses sur l’impact de la législation sur les propriétaires d’armes à feu.

“S’ils connaissaient et comprenaient le projet de loi, je pense qu’ils seraient plus favorables, plutôt que de sauter sur le dernier mythe ou train en marche qui existe”, a-t-elle déclaré.

Il n’y a aucune garantie que chaque républicain qui a voté pour aller de l’avant avec le projet de loi le soutiendra à la fin.

M. Young a suggéré qu’il examinait toujours les détails de la législation, notamment en demandant des détails pour déterminer s’il y avait des préoccupations valables concernant la violation des droits du deuxième amendement.

“Nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour examiner le texte et solliciter, auprès de divers intervenants et experts, des réflexions à ce sujet”, a déclaré M. Young mercredi. « Je reste ouvert à le soutenir. Je reste également ouvert à ne pas le soutenir.

Stéphanie Laï et Catherine Edmondson reportage contribué.