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Les produits chimiques toxiques PFAS sont absorbés par la peau humaine

Nouvelle recherche, Publié dans Environnement Internationalprouve pour la première fois qu’un large éventail de PFAS (substances perfluoroalkylées) – des produits chimiques qui ne se décomposent pas dans la nature – peuvent pénétrer dans la barrière cutanée et atteindre la circulation sanguine du corps.

Les PFAS sont largement utilisés dans les industries et les produits de consommation, depuis les vêtements imperméables et les uniformes scolaires jusqu’aux produits de soins personnels, en raison de leurs propriétés hydrofuges et antitaches. Si certaines substances ont été interdites par la réglementation gouvernementale, d’autres sont encore largement utilisées et leurs effets toxiques n’ont pas encore été pleinement étudiés.

On sait déjà que les PFAS pénètrent dans l’organisme par d’autres voies, par exemple en étant inhalées ou ingérées via de la nourriture ou de l’eau potable, et elles sont connues pour provoquer des effets néfastes sur la santé, tels qu’une réponse immunitaire affaiblie à la vaccination, une altération de la fonction hépatique et une diminution du poids à la naissance. .

On pense généralement que les PFAS sont incapables de franchir la barrière cutanée, bien que des études récentes aient montré des liens entre l’utilisation de produits de soins personnels et les concentrations de PFAS dans le sang humain et le lait maternel. La nouvelle étude constitue l’évaluation la plus complète jamais entreprise de l’absorption des PFAS dans la peau humaine et confirme que la plupart d’entre eux peuvent pénétrer dans l’organisme par cette voie.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Oddný Ragnarsdóttir, a mené la recherche alors qu’elle préparait son doctorat à l’Université de Birmingham. Elle a expliqué : « La capacité de ces produits chimiques à être absorbés par la peau a déjà été écartée car les molécules sont ionisées. On pensait que la charge électrique qui leur confère la capacité de repousser l’eau et les taches les rendait également incapables de traverser la membrane cutanée.

« Nos recherches montrent que cette théorie n’est pas toujours vraie et qu’en fait, l’absorption par la peau pourrait être une source importante d’exposition à ces produits chimiques nocifs. »

Les chercheurs ont étudié 17 PFAS différents. Les composés sélectionnés figuraient parmi ceux les plus largement utilisés et les plus étudiés pour leurs effets toxiques et les autres moyens par lesquels les humains pourraient y être exposés. Plus important encore, ils correspondent à des produits chimiques réglementés par la directive européenne sur l’eau potable.

Dans leurs expériences, l’équipe a utilisé des modèles 3D équivalents à la peau humaine – des tissus multicouches cultivés en laboratoire qui imitent les propriétés de la peau humaine normale, ce qui signifie que l’étude a pu être réalisée sans utiliser d’animaux. Ils ont appliqué des échantillons de chaque produit chimique pour mesurer les proportions absorbées, non absorbées ou retenues dans les modèles.

Sur les 17 PFAS testés, l’équipe a découvert que 15 substances présentaient une absorption cutanée substantielle – au moins 5 % de la dose d’exposition. Aux doses d’exposition examinées, l’absorption dans la circulation sanguine du PFAS le plus réglementé (acide perfluorooctanoïque (PFOA)) était de 13,5 %, avec 38 % supplémentaires de la dose appliquée retenus dans la peau pour une absorption potentielle à plus long terme dans la circulation.

La quantité absorbée semblait être en corrélation avec la longueur de la chaîne carbonée au sein de la molécule. Les substances avec des chaînes carbonées plus longues présentaient des niveaux d’absorption plus faibles, tandis que les composés avec des chaînes plus courtes qui ont été introduits pour remplacer les PFAS à chaîne carbonée plus longue comme le PFOA, étaient plus facilement absorbés. L’absorption de l’acide perfluoropentanoïque, par exemple, était quatre fois supérieure à celle du PFOA, soit 59 %.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Mohamed Abdallah, a déclaré : « Notre étude fournit un premier aperçu de l’importance de la voie cutanée en tant que voie d’exposition à un large éventail de produits chimiques éternels. Compte tenu du grand nombre de PFAS existants, il est important que les études futures visent à évaluer le risque d’une large gamme de ces produits chimiques toxiques, plutôt que de se concentrer sur un produit chimique à la fois.

Le co-auteur de l’étude, le professeur Stuart Harrad, de l’École de géographie, des sciences de la terre et de l’environnement de l’Université de Birmingham, a ajouté : « Cette étude nous aide à comprendre l’importance de l’exposition à ces produits chimiques via la peau et également quelles structures chimiques pourraient être. le plus facilement absorbé. Ceci est important car nous constatons une évolution de l’industrie vers des produits chimiques à chaînes plus courtes, car ils sont considérés comme moins toxiques. Cependant, le compromis pourrait être que nous en absorbions davantage, nous devons donc en savoir plus sur les risques encourus. »

-Remarque : ce communiqué de presse a été initialement publié le le site Web de l’Université de Birmingham. Comme il a été republié, il peut s’écarter de notre guide de style.


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