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Un homme (à gauche) d'un groupe de visiteurs prend une photo des roues de Parmigiano Reggiano dans la pièce où ils ont atteint l'âge de 8 à 35 mois dans l'usine Bertinellis de Noceto, Parme, le 8 avril 2019, tandis qu'Ilaria Bertinelli (à droite), fille de Giovanni Bertinelli, fondateur de l'entreprise, explique comment le Consorzio vérifie l'intégrité de chaque meule de fromage.

Emanuele Amighetti | Le Washington Post | Getty Images

Les producteurs de denrées alimentaires de toute l’Europe se préparent à un coup financier pour les tarifs américains qui entreront en vigueur vendredi après que le gouvernement Trump se soit plaint de la décision de l’OMC concernant les subventions accordées à Airbus en tant que casus belli pour un nouveau front dans sa stratégie commerciale globale agressive.

Dans la région du centre-nord de l’Italie, où le savoureux Parmigiano-Reggiano du pays fromage Depuis des millénaires, des dizaines de milliers de personnes travaillent dans des milliers d'exploitations agricoles et des centaines de laiteries se retrouvent sur le marché, les exportations vers les États-Unis étant désormais soumises à un prélèvement de 25%.

À la ferme familiale Bertinelli, au sud-ouest de la ville de Parme, qui a donné son nom à l'ancien fromage, de grosses roues pesant le même poids qu'un petit enfant mûr jusqu'à trois ans d'affilée.

Chaque jour avant l’aube, les travailleurs de cette caseificio – ou producteur laitier – combinez du lait écrémé séparé dans de longs plateaux pendant la nuit avec du lait frais livré à partir de fermes voisines. Ils le chauffent dans de vastes chaudrons de cuivre puis le caillent avec une enzyme trouvée dans le ventre de vache.

Le lait caillé coule au fond des énormes cuves et, après s’être regroupé en une masse ferme, il est hissé à l’aide d’une étamine et mis en forme en forme de tambour qui Parmigiano reggiano si reconnaissable.

Chaque meule est ensuite trempée dans une solution saline pour durcir sa croûte externe et porte l’impression D.O.P.

Les lettres sont un acronyme pour la phrase italienne "dénominazioni d'origine protette, "qui se traduit par" appellation d'origine protégée ". Il s'agit d'un dispositif d'étiquetage de l'UE destiné à garantir l'authenticité de l'origine géographique d'un produit et à protéger les producteurs locaux contre les répliques moins chères.

L’Italie en détient le quart de l’ensemble des produits de désignation protégés enregistrés dans l’UE, ce qui continue de susciter la colère des concurrents laitiers aux États-Unis.

La Fédération nationale des producteurs de lait des États-Unis avait qualifié ce mois-ci de "exemple particulièrement flagrant des pratiques commerciales de l'UE" et avait déclaré que l'UE "abusait de l'utilisation des indications géographiques pour limiter la concurrence des exportateurs de fromage aux États-Unis qui utilisent des noms d'aliments communs".

Exemple: le parmesan, ou comme les Italiens insistent pour que leur produit soit désigné, Parmigiano reggiano.

"Nous voulons dire aux citoyens américains que lorsqu'ils mangent du" parmesan ", ils mangent un faux," a déclaré à CNBC la ministre italienne de l'Agriculture, Theresa Bellanova. "C'est le vol d'identité de nos produits d'origine, et nous ne pouvons pas l'accepter."

L’Italie a plus que doublé ses exportations mondiales de fromage au cours de la dernière décennie et expédie chaque année environ 3,3 milliards de dollars de fromage à l’étranger, avec Parmigiano reggiano la source de revenus d’exportation dont la croissance est la plus rapide.

Chaque année, environ un demi-milliard de dollars d’exportations italiennes, dont une grande partie en fromage, vont maintenant faire face aux tarifs américains. Le consortium Parmigiano-Reggiano, qui supervise le contrôle de la qualité de la production du fromage depuis 1934, estime que les importateurs américains devront débourser environ 200 dollars de plus pour chaque produit. Parmigiano reggiano Les producteurs disent qu'ils s'attendent à ce que les volumes de vente outre-Atlantique s'effondrent.

"Les États-Unis sont le deuxième marché le plus important pour nous à l'étranger", déclare Fabrizio Raimondi, directeur des relations extérieures du consortium. Lui et le président du consortium, Nicola Bertinelli, sont convaincus que des fromages plus durs comme le leur ont été ciblés pour permettre aux imitations américaines du "parmesan" de conquérir des parts de marché.

Et les producteurs italiens ont peut-être de bonnes raisons d'être méconnus, car leur gouvernement n'a pas participé au consortium multinational derrière Airbus, contrairement à l'Allemagne, l'Espagne, la France et le Royaume-Uni, qui sont maintenant soumis à des droits de douane sur leurs propres produits, allant du vin au whisky. avion aux olives.

"Bien sûr, nous ne sommes pas heureux", a déclaré à CNBC le nouveau directeur financier italien, Roberto Gualtieri, qui lui a demandé s'il estimait raisonnable que les précédentes subventions accordées à Airbus par d'autres pays conduisent à une punition américaine des producteurs italiens. "Il serait totalement injuste de cibler les exportations italiennes sur un problème dont l'Italie n'est nullement responsable."

Bellanova a déclaré que le Premier ministre italien, Giuseppe Conte, et le ministre des Affaires étrangères, Luigi di Maio, s'emploieraient désormais à contrecarrer les nouveaux tarifs en promouvant de manière agressive les produits alimentaires italiens dans le monde, notamment aux États-Unis, tandis que les producteurs endommagés par les tarifs pourraient bénéficier d'une aide gouvernementale compenser les pertes de revenus.

Mais pour les agriculteurs qui fournissent les fromagers, les effets de second ordre peuvent être plus difficiles à contrer.

Saverio Delsante est un producteur laitier de sixième génération proche de Parme, avec 150 vaches qui produisent plus de 1 100 litres de lait par jour, ce qui est à peu près suffisant pour produire 14 roues de Parmigiano reggiano.

"Nous sommes de petites laiteries, nous ne ressemblons pas à des industries", a-t-il déclaré à CNBC à côté d'un étal contenant un groupe de jeunes veaux. "Nous ne produisons pas des milliers et des milliers de fromages."

Pour que son lait soit utilisé dans un local parmigiano-regggiano caseificio, sa ferme doit appartenir à une région circonscrite d’environ 4 000 miles carrés dans quatre provinces italiennes et doit se conformer à un ensemble de règles très strictes et coûteuses en matière d’alimentation et de logement de son bétail.

Son lait a une prime, soit le double du prix du lait ordinaire produit dans l'industrie, mais il est conscient que le prix du fromage lui-même doit être aussi compétitif que possible, même s'il s'agit de ce qu'il appelle "le meilleur fromage au monde". . "

Et Delsante dit que, puisque le marché de ce produit final appartient déjà à un très petit groupe de gros acheteurs internationaux, les actions commerciales américaines pourraient présenter un "problème grave" pour l'avenir de sa propre ferme.

"Ces droits de douane m'inquiètent", a-t-il déclaré, "non seulement pour l'agriculture, mais pour tous les secteurs".

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