Les procureurs poussent Elizabeth Holmes de Theranos à assumer ses responsabilités

SAN JOSE, Californie – Pendant quatre jours, Elizabeth Holmes a pris la parole pour blâmer les autres pour la fraude présumée dans sa start-up de tests sanguins, Theranos. Le cinquième jour, les procureurs ont essayé de clarifier une chose : elle savait.

Au cours de plus de cinq heures de contre-interrogatoire mardi, Robert Leach, l’avocat américain adjoint et procureur principal chargé de l’affaire, a signalé des messages texte, des notes et des e-mails avec Mme Holmes – et avec son partenaire commercial et ancien petit ami, Ramesh Balwani — discuter des problèmes liés aux activités et à la technologie de Theranos. M. Leach avait un refrain commun : personne n’a rien caché à Mme Holmes. En tant que directrice générale de Theranos, a-t-il soutenu, elle était à blâmer.

« Tout ce qui se passe dans l’entreprise était de votre responsabilité en fin de compte ? » M. Leach a demandé.

« C’est ce que je ressentais », a déclaré Mme Holmes.

C’était l’aboutissement de trois mois de témoignages et de quatre ans d’attente depuis que Mme Holmes a été inculpée de fraude par fil et de complot en vue de commettre une fraude par fil en 2018. Les procureurs ont montré aux jurés des preuves de démonstrations de produits contrefaits, de documents falsifiés et de communications avec le objectif de montrer que Mme Holmes a sciemment induit les investisseurs, les médecins, les patients et le monde en erreur à propos de Theranos.

L’issue de son affaire a des conséquences pour l’industrie technologique à un moment où les start-ups à croissance rapide accumulent richesse, pouvoir et cachet culturel. Peu de fondateurs de start-up ont été poursuivis pour avoir induit en erreur des investisseurs alors qu’ils s’efforcent de concrétiser leurs idées commerciales à long terme. Si elle est reconnue coupable, Mme Holmes, 37 ans, qui a plaidé non coupable, risque jusqu’à 20 ans de prison.

Theranos a atteint une valorisation de 9 milliards de dollars en 2015, levant 945 millions de dollars sur la promesse de Mme Holmes que ses machines de test sanguin pourraient effectuer des centaines de tests rapidement et à moindre coût en utilisant seulement quelques gouttes de sang. Elle a lancé l’entreprise en 2003 après avoir quitté l’université de Stanford.

Mais en réalité, ont fait valoir les procureurs, les machines de Theranos ne pouvaient effectuer qu’une douzaine de tests, et ceux-ci n’étaient pas fiables. Au lieu de cela, il a secrètement utilisé des machines disponibles dans le commerce de Siemens. Après cela et d’autres fausses déclarations ont été révélées, Theranos a annulé deux ans de résultats de tests sanguins. Il a également réglé des poursuites avec des investisseurs et la Securities and Exchange Commission, pour finalement se dissoudre en 2018.

Dans son témoignage initial, Mme Holmes a tenté de rejeter les accusations de fraude comme étant trop simples et comme un malentendu de ses déclarations. Elle a également plaidé l’ignorance de nombreux problèmes de Theranos, soulignant son manque d’expérience et de qualifications pour diriger un laboratoire scientifique.

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