Les procureurs généraux des États enquêteront sur l’impact d’Instagram sur les adolescents

Un groupe bipartite de procureurs généraux de l’État a déclaré jeudi avoir ouvert une enquête sur Meta, la société anciennement connue sous le nom de Facebook, pour avoir fait la promotion de son application de médias sociaux Instagram tout en étant au courant des dommages mentaux et émotionnels causés par le service.

Au moins neuf États sont impliqués dans l’enquête, dont la Californie, la Floride, le Kentucky, le Massachusetts, le Nebraska, le New Jersey, New York, le Tennessee et le Vermont.

Maura Healey, procureur général du Massachusetts et l’un des chefs de file de l’enquête, a déclaré que les États examinaient si les actions de l’entreprise violaient les lois de l’État sur la protection des consommateurs et mettaient le public en danger.

« Facebook, maintenant Meta, n’a pas réussi à protéger les jeunes sur ses plateformes et a plutôt choisi d’ignorer ou, dans certains cas, de doubler les manipulations connues qui constituent une menace réelle pour la santé physique et mentale – exploiter les enfants dans l’intérêt du profit, « , a déclaré Mme Healey.

Cette décision intervient après une mine de documents provenant d’une recherche détaillée d’un ancien employé au sein de la société de médias sociaux qui suggéraient que les adolescents souffraient de problèmes d’image corporelle lors de l’utilisation d’Instagram. Les documents, appelés The Facebook Papers, ont été partagés avec des journalistes en octobre. Le Wall Street Journal a d’abord rendu compte des documents et de la problèmes sur Instagram avec l’aide de Frances Haugen, la dénonciatrice.

Doug Peterson, procureur général du Nebraska et autre responsable de l’enquête, a déclaré que les États examineraient les « techniques utilisées par Meta pour augmenter la fréquence et la durée de l’engagement des jeunes utilisateurs et les dommages résultants causés par un tel engagement prolongé ».

« Lorsque les plateformes de médias sociaux traitent nos enfants comme de simples marchandises à manipuler pour un engagement plus long devant l’écran et une extraction de données, il devient impératif que les procureurs généraux des États engagent notre autorité d’enquête en vertu de nos lois sur la protection des consommateurs », a déclaré M. Peterson dans un tweet.

Couvrant des dizaines de milliers de pages et des gigaoctets de données, les Facebook Papers montrent une entreprise qui lutte pour faire face à de nombreux problèmes qui découlent de son énorme échelle et de ses milliards d’utilisateurs, couvrant des sujets tels que la désinformation, la dépendance et la manipulation des utilisateurs à travers le monde. . La plupart des informations sont venues sous la forme de rapports détaillés sur les problèmes, présentés par la division de recherche de l’entreprise.

Meta a déclaré que les efforts de recherche visaient à résoudre les problèmes identifiés, dans le but d’améliorer les produits et services de l’entreprise.

Les documents précisent qu’environ un tiers des adolescentes qui se sentaient déjà mal dans leur corps ont déclaré qu’Instagram les avait fait se sentir pire. « Les comparaisons sur Instagram peuvent changer la façon dont les jeunes femmes se perçoivent et se décrivent », indiquent les documents.

Meta a contesté la caractérisation du rapport initial sur les problèmes d’Instagram, affirmant que l’histoire manquait de contexte et omettait des informations vitales.

Les représentants de Meta n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire jeudi.

C’est une histoire de rupture. Revenez pour les mises à jour.

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