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SEOUL (Reuters) – L'héritier du groupe Samsung Jay Y. Lee a été interrogé mardi par les procureurs au sujet d'une fusion controversée de 2015 et d'une fraude comptable présumée qui, selon eux, pourraient l'avoir aidé à faire avancer son programme de planification de la succession dans le plus grand conglomérat du pays.

Les procureurs coréens interrogent l'héritier de Samsung dans une enquête sur la succession

PHOTO DE FICHIER: Jay Y. Lee, vice-président de Samsung Electronics, prend la parole lors d'une conférence de presse dans un immeuble de bureaux d'une entreprise à Séoul, en Corée du Sud, le 6 mai 2020. REUTERS / Kim Hong-Ji / Pool

L'interrogatoire apporte de nouveaux problèmes juridiques à Lee qui fait déjà face à un procès pour accusation de corruption visant à obtenir un soutien pour succéder au patriarche du groupe malade Lee Kun-hee, et qui impliquait l'ancien président sud-coréen Park Geun-hye.

Les procureurs ont enquêté sur une fraude comptable soupçonnée à la société pharmaceutique Samsung Biologics après que le chien de garde financier coréen s'est plaint que la valeur de l'entreprise avait été gonflée de 4,5 billions de wons (3,64 milliards de dollars) en 2015.

Ils ont allégué que Biologics avait violé les règles comptables pour aider à améliorer la valeur de son principal propriétaire, Cheil Industries, qui comptait Lee comme son principal actionnaire, Yonhap News Agency, qui a d'abord signalé les interrogatoires de Lee, a déclaré.

Cheil, opérateur de mode et de parc à thème du groupe Samsung, a fusionné avec la société de portefeuille de facto Samsung C&T lors d'une transaction en 2015 qui a permis à Lee de devenir le premier actionnaire de Samsung C&T.

L'accord a été critiqué par le hedge fund américain Elliott Management et d'autres investisseurs pour avoir favorisé les membres de la famille au détriment des actionnaires minoritaires.

Le parquet a confirmé que Lee avait été convoqué pour interrogatoire.

"Nous avons convoqué aujourd'hui une personne concernée concernant l'affaire de fusion illégale et de fraude comptable du groupe Samsung", a déclaré à Reuters un responsable du bureau du procureur du district central de Séoul.

Un porte-parole de Samsung Electronics, la plus grande entreprise du conglomérat dont Lee est vice-président, a refusé de commenter.

Lee, 51 ans, a purgé une peine d'un an sur l'affaire de corruption jusqu'à ce qu'elle soit suspendue en 2018, mais la possibilité d'une peine plus sévère est apparue après que la Cour suprême a annulé une décision d'un tribunal inférieur sur l'affaire l'année dernière.

Plus tôt ce mois-ci, Lee s'est excusé pour le scandale de la corruption et a promis qu'il ne transmettrait pas l'entreprise fondée par son grand-père à ses enfants. Mais il a été critiqué par les experts en gouvernance pour son manque de détails.

«Il y a encore beaucoup de controverses liées à sa succession de dirigeants. Il ne pourra pas éviter les critiques du public », a déclaré Park Ju-gun, chef du cabinet de recherche PDG Score.

Reportage par Hyunjoo Jin; Montage par Miyoung Kim et Muralikumar Anantharaman

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