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(Reuters) – Selon les rapports réglementaires, des procureurs fédéraux enquêtent sur six sociétés pharmaceutiques pour des accusations criminelles potentielles liées à l'envoi de grandes quantités d'analgésiques opioïdes ayant contribué à une crise des soins de santé.

Les procureurs américains ouvrent une enquête pénale contre des fabricants et des distributeurs d'opioïdes

FILE PHOTO: Une personne tient des comprimés et des gélules pharmaceutiques dans cette illustration prise à Ljubljana le 18 septembre 2013.REUTERS / Srdjan Zivulovic

Dans le cadre de l’enquête, cinq sociétés ont reçu des assignations à comparaître du bureau du procureur américain dans le district est de New York: les fabricants de médicaments Teva Pharmaceutical Industries Ltd, les sociétés Mallinckrodt Plc, Johnson & Johnson et Amneal Pharmaceuticals Inc, ainsi que le distributeur McKesson Corp.

Le Wall Street Journal a rapporté l'enquête pour la première fois mardi. Le journal a indiqué que l'enquête en était à ses débuts et que les procureurs devraient citer à comparaître d'autres sociétés dans les mois à venir, citant une source.

Un porte-parole du bureau du procureur américain dans le district est de New York a refusé de commenter.

Le WSJ a également déclaré que le distributeur AmerisourceBergen Corp avait reçu une assignation à comparaître dans le cadre de l'enquête. La société a indiqué dans des documents réglementaires qu’elle avait reçu des assignations à comparaître de nombreux avocats américains, dont le district oriental de New York, mais que, contrairement aux autres sociétés, AmerisourceBergen n’a pas précisé la nature de l’enquête.

Les actions d’Amerisource Bergen, d’Amneal, de Teva, de Mallinckrodt et de McKesson ont fini en baisse de 3% à 9%, tandis que les actions de J & J ont légèrement reculé à la suite du rapport. La divulgation de l’enquête par J & J a été rapportée par Reuters en octobre.

Teva a déclaré être confiant dans ses pratiques de surveillance, conçues pour garantir que les médicaments sont livrés de manière appropriée.

McKesson a fait référence aux récents dépôts de documents réglementaires tandis que les autres sociétés n’avaient pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les fabricants d’opioïdes, les distributeurs et les chaînes de pharmacies se sont défendus contre des milliers de poursuites judiciaires intentées par des procureurs généraux d’État, des gouvernements locaux et des recours collectifs les accusant d’alimenter une crise de dépendance.

Les opioïdes ont contribué à plus de 400 000 décès depuis 1997.

Certaines des sociétés déposantes ont décrit les assignations à comparaître comme faisant partie d’une enquête menée par l’industrie sur les politiques anti-détournement et la distribution des opioïdes en vertu de la Loi sur les substances contrôlées.

Plusieurs entreprises ont déclaré avoir reçu des assignations à comparaître devant le grand jury, indiquant une enquête criminelle.

La CSA oblige les entreprises à déclarer les commandes de substances réglementées telles que les opioïdes qui sont inhabituellement grandes ou inhabituellement fréquentes, ou qui s'écartent considérablement de la norme.

En juillet, les procureurs fédéraux ont inculpé un distributeur de médicaments de l'Ohio, Miami-Luken Inc, pour avoir expédié des millions de comprimés d'opioïdes dans les régions rurales des Appalaches, ce qui est un point zéro pour l'épidémie.

La société a expédié 3,7 millions de pilules d'hydrocodone entre 2008 et 2011 dans une pharmacie de Kermit, en Virginie occidentale, une ville d'à peine 400 habitants, ont annoncé des procureurs.

En 2016, le distributeur Cardinal Health Inc a accepté de verser 44 millions de dollars pour résoudre les allégations d'infraction à la CSA en remplissant des commandes inhabituellement importantes d'oxycodone sans les signaler.

Teva, Mallinckrodt et J & J ont également annoncé récemment qu'ils avaient reçu des assignations à comparaître du département des services financiers de l'État de New York. J & J a déclaré que cela faisait partie d'une enquête à l'échelle de l'industrie sur l'effet des ordonnances d'opioïdes sur les primes d'assurance maladie à New York.

Reportage de Tom Hals à Wilmington, Delaware, Brendan Pierson à New York et Manas Mishra à Bengaluru; Édité par Anil D'Silva, Bill Berkrot et Cynthia Osterman

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